La migración de la mariposa monarca es simplemente mágica

«Descubre el fascinante fenómeno de la migración de la mariposa monarca, una travesía llena de encanto y misterio. Acompáñanos en este viaje mágico donde estas delicadas criaturas surcan miles de kilómetros para encontrar su refugio. Sumérgete en un mundo de maravillas naturales y admira cómo la naturaleza nos sigue sorprendiendo con su belleza incomparable.»

La migración de la mariposa monarca es un viaje largo. Aprende cómo hacen el viaje estas asombrosas mariposas, hacia dónde migran las monarcas y por qué.

La migración de la mariposa monarca es simplemente mágicaCortesía Cari Povenz
Las monarcas se reúnen en el Parque Estatal Tawas Point en Michigan antes de emigrar a México

Muchas mariposas de todo el mundo migran cada año, pero ninguna mariposa puede igualar la increíble migración de la mariposa monarca. En otoño, estas mariposas anaranjadas y negras viajan hasta 2000 millas en 2 meses. Utilice este mapa de migración de la monarca para seguir el viaje épico.

¿Hacia dónde migran las mariposas monarcas?

Las mariposas monarca del este de las Montañas Rocosas se dirigen a un parche de bosque de 30 por 50 millas en las montañas del centro-sur de México. Los que están al oeste de las Montañas Rocosas pasan el invierno en el sur de California. La única excepción en los Estados Unidos contiguos es una población no migratoria en el sur de Florida. Allí, las monarcas continúan reproduciéndose y produciendo orugas durante todo el año.

Pero las monarcas simplemente no baten sus alas y se dirigen al sur. Con una velocidad de crucero de 12 mph, estarían exhaustos después de un viaje corto si no se prepararan adecuadamente. De hecho, muchas monarcas llegan a México cinco veces más gordas que cuando empezaron. Entonces cómo lo hacen? En primer lugar, es importante saber que hay de tres a seis generaciones de monarcas cada año. Solo una de esas súper generaciones hace el viaje de migración de la mariposa monarca.

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La migración de la mariposa monarca es simplemente mágicaCortesía de Peggy Helm
A medida que los monarcas se dirigen más al sur, se reúnen en grandes cantidades a lo largo del camino.

¿Cuándo migran las mariposas monarca?

Las monarcas que emergen en primavera y verano viven solo de 4 a 5 semanas y simplemente producen la próxima generación. A medida que se acerca el otoño, las mariposas perciben el cambio de temperatura y el acortamiento de la luz del día. Esto les indica a las orugas que se desarrollan en el otoño que retrasen la madurez y se conviertan en adultos, lo que les da más tiempo para comenzar a almacenar grandes reservas de grasa para el viaje hacia el sur.

Cuando las mariposas adultas recién nacidas toman vuelo en otoño, se dirigen a áreas más cálidas lo más rápido posible, alimentándose de flores de néctar y almacenando grasa a medida que avanzan. Corrientes de monarcas revoloteando se canalizan a través del medio oeste y los estados del este. Vuelan hacia el sur cabalgando sobre el viento y las corrientes térmicas, aunque no sea una ruta directa. A medida que avanzan hacia el sur, se vuelven más selectivos y suben más en las térmicas para conservar energía. Descansan solo brevemente antes de que sus rutas migratorias converjan en Texas y millones de mariposas se dirigen directamente a la frontera. Una vez que llegan a Texas y al Golfo de México, comienzan una ruta más directa y vuelan más cerca del suelo, a menos que los vientos soplen en la dirección correcta. Mientras viajan por el Golfo, descansan en varias estructuras, como plataformas petroleras y barcos.

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La migración de la mariposa monarca es simplemente mágicaVeselinka (Veki)
Esta foto fue tomada en California, pero las monarcas llenan los árboles en México cada invierno de la misma manera.

Las mariposas monarca pasan el invierno en México

Cuando llegan a sus sitios de descanso montañosos en México y California, las mariposas se congregan en grandes grupos, que suman cientos de miles. El viaje continúa hacia el sur hasta llegar a los oyameles de alta montaña en el centro y sur de México. El bosque se cubre de naranja y negro mientras los fatigados voladores buscan refugio en las ramas de los árboles para pasar el invierno. Las monarcas a menudo cubren arboledas enteras, colgando de cada rama y miembro. Allí, en elevaciones de 10,000 pies, permanecen semidormidos durante el invierno.

Uno de los grandes misterios del viaje migratorio de la mariposa monarca es que ninguna monarca que hace el viaje ha recorrido esa ruta antes. Cómo saben adónde ir y cómo llegar sigue desconcertando al mundo científico. Aunque no lo hayan entendido, este fenómeno migratorio era bien conocido por las antiguas culturas de la región. Las monarcas y otras mariposas aparecen en el arte y el bordado de los indios mesoamericanos precolombinos. Sin embargo, los científicos modernos no descubrieron las áreas de invernada de las monarcas hasta mediados de la década de 1970.

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La migración de la mariposa monarca es simplemente mágicaCortesía de Kitty Drean
Monarca en equinácea

¿Por qué migran las mariposas monarcas?

Por misterioso que parezca, existen varias teorías sobre cómo y por qué migran las monarcas. Una teoría es que la monarca originalmente era una especie tropical que siguió a su principal fuente de alimento, el algodoncillo, ya que la planta se volvió más común en el norte después de la última edad de hielo. Incapaz de soportar los fríos inviernos, la mariposa se dirigía al sur cada invierno y regresaba al norte en primavera.

También hay una posible explicación para la ubicación de sus sitios de invernada concentrados. Si bien las mariposas no pueden soportar temperaturas bajo cero, tampoco pueden permanecer en climas cálidos donde estarían activas y agotarían sus reservas de grasa almacenada. Esto también podría hacer que agoten todo el algodoncillo disponible en un área, ya que el clima cálido podría desencadenar un apareamiento continuo y la puesta de huevos.

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Proteger el hábitat de la mariposa monarca

Es por eso que el clima templado en sus dormideros de montaña en lo alto de la cordillera de Sierra Nevada es perfecto para ellos. Las mariposas pueden permanecer semidormidas durante el invierno, viviendo de sus reservas de grasa. Aunque las monarcas no se alimentan durante la hibernación, sí requieren humedad, que obtienen en los bosques de coníferas de gran altura. Debido a los sitios de descanso concentrados, cuando la población local comenzó a cosechar árboles del bosque para obtener madera, puso a las monarcas invernantes en grave peligro. Incluso la eliminación de algunos árboles cambia la temperatura crítica del bosque, lo que hace que las noches sean más heladas y los días más cálidos, lo que alteró el entorno que las mariposas necesitaban para hibernar.

Un grito de ayuda provino de conservacionistas de todo el mundo y obligó al gobierno mexicano a tomar medidas. Rápidamente se difundió la noticia de la difícil situación del monarca. Desafortunadamente, esto atrajo a una gran cantidad de visitantes al área, y miles de mariposas que cayeron de los árboles fueron pisoteadas. Sin embargo, en los últimos años, el gobierno mexicano ha tomado medidas para proteger las zonas de invernada de la monarca. En 1986, el país estableció una reserva para proteger el área. Y de manera lenta pero segura, el turismo y las caminatas guiadas durante la temporada de migración de la mariposa monarca están reemplazando la necesidad de cosechar madera como medio de apoyo a la economía local.

Migración primaveral de la mariposa monarca

Cuando termina el invierno, cuando las monarcas sienten el calor sutil de la primavera, las mariposas sobrevivientes aumentan su actividad y vuelan más y más lejos de la colonia hasta que comienzan a regresar al norte. Luego se aparean y ponen sus huevos a lo largo de la ruta. Esta generación, la misma que voló casi 3,000 millas el otoño anterior, llega tan al norte como Texas. Las próximas generaciones completan el viaje de migración de regreso a su área de distribución original de verano.

La migración de la mariposa monarca es simplemente mágicaCortesía Dale Mangum
Mariposa monarca y oruga alimentándose de algodoncillo de pantano

Cómo ayudar a las monarcas migratorias

Restaurar espacios amigables con la monarca puede ser tan básico como simplemente plantar algodoncillo. Cada nueva generación deposita huevos en el algodoncillo antes de morir mientras continúan su viaje hacia el norte, razón por la cual la necesidad de estas plantas en la mitad oriental del país es tan grande. Se necesitan cuatro generaciones de monarcas para completar el vuelo anual de ida y vuelta. Considere este fenómeno: la cuarta generación que vuela a México en el otoño nunca ha estado en los bosques de oyamel donde sus bisabuelos pasaron el invierno y, sin embargo, las monarcas regresan a los mismos árboles año tras año.

Con los continuos esfuerzos de preservación y preocupación, la monarca tendrá un futuro brillante. Con suerte, estas bellezas seguirán intrigando a los entusiastas de las mariposas durante mucho tiempo.

A continuación, echa un vistazo a los mitos y hechos sobre las plantas hospedantes de mariposas.

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