Sigue las Etapas del Ciclo de Vida de la Mariposa Monarca

¿Alguna vez te has preguntado cómo una pequeña oruga se convierte en una bella mariposa? El ciclo de vida de la mariposa Monarca es una de las maravillas más fascinantes de la naturaleza. En este artículo, te guiaremos a través de las diferentes etapas de este increíble proceso. Desde el huevo hasta la mariposa adulta, descubre cómo estas criaturas pasan por una metamorfosis asombrosa que les permite volar libremente por el mundo. Prepárate para maravillarte con la belleza y el misterio del ciclo de vida de la mariposa Monarca.

Probablemente hayas visto mariposas monarca y tal vez orugas monarca, pero hay mucho que aprender sobre el ciclo de vida de la monarca.

Sigue las Etapas del Ciclo de Vida de la Mariposa MonarcaCortesía de Mandy Zielinski
El ciclo de vida de la monarca es emocionante de ver, desde la oruga hasta la mariposa.

El ciclo de vida de la mariposa monarca comienza con un remolino de alas bajo el calor del sol de verano. Mientras una monarca hembra sorbe el néctar de una flor silvestre, un macho se cierne cerca. Se libera una feromona de pequeñas glándulas de olor negro en sus alas inferiores con la esperanza de que ella acepte sus avances. Él se demora hasta que ella se posa sobre una hoja, una clara invitación. Las dos mariposas se unen en las puntas de sus abdómenes y permanecen así durante varias horas hasta que está seguro de que ningún otro monarca macho ocupará su lugar. Varios días después, la hembra está lista para poner huevos.

Etapas del ciclo de vida de la mariposa monarca

  1. Huevo
  2. Larva (oruga)
  3. Pupa (crisálida)
  4. mariposa adulta

Descubre 7 datos fascinantes sobre la mariposa monarca.

Sigue las Etapas del Ciclo de Vida de la Mariposa MonarcaCortesía de Adam Mann
Una oruga monarca recién nacida comiendo su cáscara de huevo

Las hojas de algodoncillo son lo único que comerá su futura descendencia. Ella revolotea de hoja en hoja y usa glándulas especiales en sus pies para «probar» cada planta hasta que encuentra algodoncillo. Una vez que lo encuentra, pone huevos uno a la vez en el crecimiento más nuevo. En el transcurso de una semana, la hembra pone varios cientos de huevos blancos, no más grandes que la cabeza de un alfiler, en cualquier hoja de algodoncillo que encuentra.

Consulte la guía definitiva para cultivar plantas de algodoncillo para las monarcas.

oruga monarca

Cuatro días después emerge una minúscula oruga, también llamada larva, ya vorazmente hambrienta. Su primera comida es su propia cáscara de huevo, y luego pasa a masticar las hojas de algodoncillo. Las orugas comen exclusivamente algodoncillo. Pruebe el algodoncillo llamativo, común o de pantano y la hierba mariposa.

Pronto supera su piel, que se estira pero no cambia de tamaño. La piel se abre y la oruga se mueve, revelando una nueva piel debajo. Durante las próximas dos semanas, muda cuatro veces y alcanza casi 3 pulgadas de largo.

Sigue las Etapas del Ciclo de Vida de la Mariposa MonarcaCortesía de Jenny Miner
Una oruga monarca se arrastra por una hoja de algodoncillo.

Las orugas de la monarca tienen bandas distintivas blancas, amarillas y negras. Un conjunto de largos filamentos negros en cada extremo también es una marca de campo reveladora.

Prueba: ¿Cuántos tipos de orugas puedes identificar?

¿Larva o oruga?

La larva es la forma juvenil de todos los insectos que sufren una metamorfosis. Solo las mariposas, como estas monarcas, y las polillas se llaman orugas durante su etapa larvaria.

Sigue las Etapas del Ciclo de Vida de la Mariposa MonarcaCortesía de Diane Baillargeon
Tres etapas de desarrollo: oruga forma J, crisálida y mariposa

Crisálida monarca

La oruga se aleja de la planta de algodoncillo en busca de un lugar seguro para comenzar la etapa de pupa del ciclo de vida de la mariposa monarca. Utiliza hileras cerca de su boca para crear una pequeña almohadilla de seda. Luego, engancha con cuidado el extremo de la cola de su cuerpo en la almohadilla y se deja caer de cabeza para colgar en forma de “J”. Unas horas más tarde, la piel se abre en la cabeza por última vez y se cae para revelar una estructura verde que se endurece hasta convertirse en una capa cerosa suave salpicada de oro. La fabricación de la crisálida está completa.

Una monarca tarda de 10 días a dos semanas en transformarse de una oruga en pupa a un adulto.

“Me enamoré de las monarcas cuando encontré una crisálida y vi a esta mariposa emerger lentamente y alejarse volando. El proceso me hizo pensar en la importancia de aprender a superar los cambios”, dice Carol Manglos-Foster de Onemo, Virginia.

Psst: la migración de la mariposa monarca es simplemente mágica. Utilice este mapa de migración de la monarca para seguir el viaje épico.

Sigue las Etapas del Ciclo de Vida de la Mariposa MonarcaCortesía de Carrie Hutt
Una mariposa monarca minutos antes de salir de su crisálida

Mariposa Monarca Adulta

Ahora la mariposa adulta está casi lista para emerger de la crisálida. Esta es la última etapa del ciclo de vida de la mariposa monarca. La piel exterior se adelgaza y se vuelve transparente, dejando al descubierto los colores de las alas y el cuerpo que se han formado en el interior. A continuación, la crisálida se abre y la mariposa se arrastra de cabeza. Las alas son flojas y su cuerpo es regordete. Descansa por un momento, luego comienza a bombear líquido desde su cuerpo hacia las alas. Las alas se expanden y se secan durante unas horas, y luego una brisa se lleva a la mariposa en su primer vuelo.

Sigue las Etapas del Ciclo de Vida de la Mariposa MonarcaCortesía Sharon Ferris
Mariposa monarca saliendo de la crisálida

“La metamorfosis que atraviesan las monarcas para convertirse en adultas es increíble. Dependen del algodoncillo para sobrevivir, y con la desaparición del hábitat, es más importante que nunca que los jardineros siembren mucho”, dice Jenny Miner de Irma, Wisconsin.

¿Están en peligro de extinción las mariposas monarca?

Sigue las Etapas del Ciclo de Vida de la Mariposa MonarcaCortesía Kira Macneil
Mariposa monarca adulta en algodoncillo

Atraer más monarcas

  • Plante algodoncillo nativo de su área. Intenta cultivar varias variedades. Pregunte a su oficina de extensión local por sus sugerencias o aprenda más de la Sociedad Xerces.
  • Cultiva plantas de néctar nativas de finales de temporada, como vara de oro, aster y liatris, para proporcionar a las monarcas migratorias el alimento que necesitan.
  • Evite el uso de pesticidas, incluidos los jabones o aceites insecticidas.
  • Agregue una fuente de agua poco profunda, una piedra de calentamiento plana y un charco húmedo para que las mariposas absorban la humedad y los minerales. Para crear un charco húmedo, llene un recipiente poco profundo con arena. Espolvorea un poco de sal marina o ceniza de madera y observa si se juntan las mariposas y las abejas.

A continuación, echa un vistazo a las mejores flores de mariposa monarca que deberías cultivar.

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