Halcón de cola roja vs. Halcón de hombros rojos: ¿Cuál es la diferencia?

¿Sabías que existen diferentes tipos de halcones que se distinguen por el color de su cola y de sus hombros? En este artículo te vamos a contar todo acerca del halcón de cola roja y el halcón de hombros rojos, para que puedas identificarlos y conocer sus características únicas. ¡No te lo pierdas!

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Si ve aves rapaces sobrevolando su propiedad, puede que le resulte difícil determinar qué especies ha visto. Una pregunta frecuente es cómo puede saber si está mirando un halcón de cola roja u otra especie similar.

Quizás se pregunte si, por ejemplo, está mirando un halcón de cola roja o un halcón de hombros rojos. Estos pueden parecer superficialmente similares desde la distancia, pero mirar (y escuchar) más de cerca debería ayudarlo a distinguir estos dos pájaros.

¿Qué es un halcón de cola roja?

Halcón de cola roja vs. Halcón de hombros rojos: ¿Cuál es la diferencia?

El halcón de cola roja es un ave rapaz con el nombre en latín Buteo jamaicensis. También es una de las tres especies a las que a veces se hace referencia como halcón pollo.

Este halcón es uno de los miembros más comunes del género Buteo en América del Norte y en todo el mundo. Este género se conoce comúnmente como halcones en América del Norte, mientras que en otros lugares se les conoce como buitres.

¿Qué es un halcón de hombros rojos?

Halcón de cola roja vs. Halcón de hombros rojos: ¿Cuál es la diferencia?

El halcón de hombros rojos tiene el nombre en latín Buteo lineatus. Como puede ver por este nombre en latín, este es otro miembro del mismo género Buteo que el halcón de cola roja.

Aunque esta ave puede ser similar al halcón de cola roja, especialmente desde la distancia, hay varias formas de distinguirlos y determinar cuál estás mirando.

¿Cómo sabes la diferencia entre el halcón de cola roja y el halcón de hombros rojos?

Hay varias formas de saber si está mirando un halcón de cola roja o un halcón de hombros rojos, que incluyen:

  • La ubicación geográfica y el hábitat donde se observa el ave.
  • El tamaño del ave en cuestión.
  • La anatomía del ave que estás mirando.
  • El tono del plumaje del ave.
  • El sonido que hace el pájaro.

Dónde se encuentran los gavilanes de cola roja y los gavilanes de hombros rojos

La probabilidad de que el ave sea un halcón de cola roja es mayor ya que estas son las especies de halcón más comunes en América del Norte.

Si vives en el noroeste, suroeste, llanuras del norte o estados de las Montañas Rocosas, es casi seguro que estás viendo un halcón de cola roja.

Los halcones de cola roja están presentes y generalizados en los EE. UU., mientras que los halcones de hombros rojos se encuentran principalmente en el este de los Estados Unidos y en una estrecha cordillera costera en la costa de California.

Otra cosa a tener en cuenta es el tipo de hábitat donde ves al ave. Los halcones de cola roja son más comunes en paisajes abiertos, como campos, prados o incluso áreas desérticas. Sin embargo, no hay muchos tipos de hábitats diferentes que estas aves eviten.

Los halcones de hombros rojos, por otro lado, son algo más exigentes. Prefieren permanecer en bosques o áreas boscosas en lugar de los amplios espacios abiertos preferidos por sus primos de cola roja. También se ven a menudo en áreas suburbanas, pero generalmente en aquellas con muchos bosques intercalados.

Tamaño del Aguililla Cola Roja y Aguililla Hombros Rojos

Halcón de cola roja:

  • Longitud: 45–65 centímetros
  • Peso: 690 a 1.600 gramos
  • Envergadura: 110-141 centímetros

Halcón de hombros rojos:

  • Longitud: 38-61 centímetros
  • Peso: 700 gramos
  • Envergadura: 90-127 centímetros

Como puede ver, el halcón de cola roja es un poco más grande y, por lo general, un poco más pesado que el halcón de hombros rojos. Como en otras especies de Buteo, la hembra es más grande y alrededor de un 25% más pesada que el macho.

Diferencias anatómicas entre el halcón de cola roja y el halcón de hombros rojos

Cuando mires los cuerpos de estas aves, también podrás detectar diferencias entre estas dos especies.

Los halcones de cola roja tienen envergaduras más amplias, cofres en forma de barril y colas cortas pero anchas.

Los halcones de hombros rojos no solo son un poco más pequeños y livianos, sino que también tienen una forma más delicada. Tienen una apariencia más alargada y sus colas son más largas en proporción al resto de sus cuerpos.

Diferencias de plumaje entre el halcón de cola roja y el halcón de hombros rojos

Por supuesto, los colores y patrones del plumaje de las aves también nos ayudan a identificar cuál estamos mirando.

Los halcones de cola roja tienen un plumaje variable, según la subespecie y la región. Un vientre blanquecino con una banda de color marrón oscuro a través del vientre, formada por rayas horizontales en el patrón de plumas, está presente en la mayoría, aunque no en todas, las variaciones de color.

La mayoría de los adultos de cola roja tienen la nuca y la parte superior de la cabeza de color marrón oscuro, lo que les da una apariencia algo encapuchada, mientras que la garganta puede presentar un collar de color marrón más claro.

Especialmente en las aves más jóvenes, la parte inferior está cubierta con manchas de color marrón oscuro y algunos adultos también pueden mostrar este punteado. El dorso suele ser de un marrón ligeramente más oscuro que en otros lugares, con plumas escapulares más pálidas, que van del rojizo al blanco, formando una «V» imperfecta variable en el dorso.

Una característica clave que le da a estas aves su nombre es la cola rojiza, rojo ladrillo desde arriba y, a menudo, con un aspecto anaranjado beige desde abajo. Sin embargo, el distintivo tono rojizo de la cola es una característica definitoria en todas las especies.

Pero, en los halcones de cola roja inmaduros de todos los morfos, la cola es de color marrón claro en la parte superior con numerosas barras pequeñas de color marrón oscuro de aproximadamente el mismo ancho. Incluso en las aves jóvenes, la cola a menudo tiene un tinte marrón rojizo distintivo.

Los halcones de hombros rojos tienen la cabeza pardusca, el pecho rojizo y el vientre más pálido con barras rojizas. Sus colas están marcadas con estrechas barras blancas. Las alas también están fuertemente barradas en los adultos de la especie, y cuando las aves están posadas, los ‘hombros’ rojizos que dan nombre al ave son evidentes.

Es más probable que los halcones de hombros rojos juveniles se confundan con halcones jóvenes de alas anchas, pero se pueden distinguir por marcas en las alas en forma de media luna.

Sin embargo, hay alguna diferencia entre las subespecies que se encuentran en diferentes áreas. Las aves occidentales, por ejemplo, pueden parecer más rojas, mientras que las aves de Florida son generalmente más pálidas.

Los halcones de hombros rojos también tienen pequeñas «ventanas» que se ven al final de sus primarias, lo que ayuda a diferenciarlos del halcón de cola roja.

Los halcones de cola roja son más pálidos por debajo y tienen una cola rojiza en lugar de barrada. Mirar la cola suele ser la forma más fácil de diferenciar a estas aves. Los halcones de cola roja son los únicos halcones de América del Norte con colas rojizas y marcas de patagium negruzco en el borde de ataque de sus alas.

Escuchar la diferencia entre el halcón de cola roja y el halcón de hombros rojos

Una última forma de diferenciar a estas aves no es mirando sino escuchando. Estas dos aves tienen llamadas distintivas.

El halcón de cola roja llama con un chillido o grito ronco, prolongado durante 2-3 segundos en una sola nota mientras se elevan.

Por otro lado, el halcón de hombros rojos emite una llamada de dos notas, que tiene un tono más alto y claro. La segunda nota desciende en tono, y este ruido normalmente se repite varias veces seguidas. Estas aves pueden llamar mientras vuelan o mientras están posadas.

Otras aves relacionadas en comparación con los halcones de cola roja

Los halcones de cola roja, en particular los juveniles, también pueden confundirse con otros miembros del género Buteo, como los halcones de Swainson (Buteo swainsonii), aunque estos tienen barbas de color marrón rojizo para ayudar a distinguirlos. También pueden identificarse erróneamente como el halcón de alas anchas, que es más pequeño y delicado.

Los halcones reales y los halcones de patas ásperas (o ratoneros) también se distinguen fácilmente de los halcones de cola roja debido a su tamaño y apariencia compacta y de cuello corto.

El halcón de cola roja tiene un aspecto más grueso que el halcón de patas ásperas y se diferencia en su cabeza más oscura, alas más anchas y cortas, con barras en las alas y la cola, y el borde oscuro de las alas (en lugar del parche negro en la muñeca). Tampoco tiene base blanca en la cola. El halcón real es más grande, con un pico más grande y prominente, y tiene una coma blanquecina en la muñeca y una cola completamente pálida.

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