¿Cuándo llegan y se van los colibríes de Hawái?

¡Descubre los secretos de los colibríes de Hawái y su misteriosa migración! Estas increíbles aves exóticas recorren miles de kilómetros cada año, atravesando océanos y superando obstáculos para llegar a este paraíso tropical. ¿Te gustaría saber cuándo llegan y se van? Adéntrate en este fascinante artículo y déjate maravillar por las asombrosas hazañas de estas diminutas criaturas.

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Hawái se distingue del resto de los Estados Unidos en más de un sentido. Estas islas tropicales tienen una ecología y un ambiente totalmente distintos del resto del país.

Muchas de las especies que se encuentran en todos los demás estados no se pueden encontrar aquí. Y a la inversa, hay muchas especies aquí que no se encuentran en ningún otro lugar de los Estados Unidos.

¿Qué colibríes se ven en Hawai?

Hawái es un paraíso para los observadores de aves. Pero si está buscando colibríes aquí, pronto descubrirá que no hay ninguno.

Los colibríes viven en otras islas y se sabe que cruzan el mar. Pero ninguno ha llegado a este archipiélago más aislado. Hawái está demasiado lejos de las rutas migratorias de los colibríes y tiene su propia avifauna distintiva.

¿Por qué no hay colibríes en Hawai?

Hawái está a 2000 millas del territorio continental de los Estados Unidos y es el único estado fuera de América del Norte donde se encuentran especies de colibríes. Es un grupo aislado de islas volcánicas que forman parte de la subregión polinesia de Oceanía.

El aislamiento de la región hace que sea difícil, si no imposible, que las especies hagan el viaje desde el continente hasta estas islas. Los colibríes simplemente no han podido hacer el viaje.

¿Por qué los colibríes están prohibidos en Hawái?

En el pasado, ciertas especies se introdujeron deliberadamente en Hawái. Pero los colibríes no son uno de ellos.

En el resto de los EE. UU., podemos ver los beneficios ecológicos de la polinización que traen los colibríes. Así que quizás te preguntes por qué nunca se introdujeron colibríes en estas islas.

Lo cierto es que Hawái ha tenido y sigue teniendo importantes problemas con la introducción de especies no autóctonas.

Cuando se han introducido especies, han perturbado y perturbado la ecología de las islas, causando grandes problemas con el equilibrio natural de la flora y la fauna que se encuentran aquí.

Las introducciones de aves no nativas y otras plantas y especies animales no nativas representan una amenaza significativa para la vida silvestre y vegetal endémica de las islas de Hawái.

Desafortunadamente, muchas especies endémicas están en peligro de extinción y Hawái ha perdido un mayor porcentaje de sus especies endémicas que cualquier otro estado de EE. UU.

Las introducciones también pueden amenazar el sustento de los residentes de la isla y la producción de alimentos.

Otra razón por la que no se permite la introducción de colibríes es que, como polinizadores, pueden causar problemas a los productores de piña y a la producción de otros cultivos comerciales.

Como los colibríes se alimentan del néctar de las plantas, las polinizan. En algunos casos, esto puede, por supuesto, ser beneficioso. Sin embargo, fuera de sus áreas de distribución nativas, la introducción de polinizadores foráneos puede causar problemas.

Por ejemplo, para los productores de piña en Hawái, el problema sería que la polinización cruzada haría que cultivar las variedades de piña sin semillas preferidas fuera un desafío.

Otros polinizadores en Hawái como los colibríes

Curiosamente, aunque no hay colibríes en Hawái, hay otros polinizadores que se parecen a los colibríes y ocupan nichos ecológicos similares dentro de este entorno.

polillas colibrí

¿Cuándo llegan y se van los colibríes de Hawái?

La polilla del colibrí es una especie polinizadora en Hawái con un gran parecido con los colibríes. Estas polillas se parecen tanto a las aves que a primera vista pueden confundirse con colibríes.

Estas polillas, que no deben confundirse con las del género Hemaris que a veces se ven en América del Norte, son una especie introducida en Hawái, Macroglossum pyrrhosticta, que se encuentra típicamente en el este de Asia.

En Hawái, los adultos vuelan entre abril y agosto y se los puede ver revoloteando de flor en flor, alimentándose de néctar. Su envergadura es típicamente entre 42 y 56 milímetros.

Entonces, si crees que ves un colibrí en Hawái, lo más probable es que sea la polilla que te llamó la atención.

Mieleros hawaianos

Se cree que este grupo de pequeños pájaros paseriformes pertenece a la familia de los pinzones. Sin embargo, aunque no está relacionado con los colibríes que se ven en el resto de los Estados Unidos, se les parece porque se ha adaptado al medio ambiente y se alimenta del néctar de las flores.

Se cree que los mieleros hawaianos llegaron a las islas hawaianas hace entre 5,7 y 7,2 millones de años, casi al mismo tiempo que se formaron las islas de Ni’ihau y Kauai.

Desde entonces, las aves han evolucionado dentro de este entorno insular único, junto con las especies de plantas nativas de las que se alimentan. Se desarrollaron diferentes características y muchas especies evolucionaron adaptándose a las condiciones de las distintas islas a lo largo del tiempo.

La especie ancestral de pinzones evolucionó para llenar varios nichos ecológicos. Esto condujo a una amplia variedad de formas de pico para permitir la polinización y la alimentación con néctar de una variedad de plantas.

Lamentablemente, unas 20 especies de mieleros hawaianos se han extinguido en el pasado reciente, y muchas más a causa de la actividad humana en épocas anteriores. Muchos se han perdido debido a la introducción de ganado en las islas y la conversión de hábitats nativos en tierras agrícolas.

Un mielero particularmente parecido a un colibrí fue el akialoa de Hawái, H. obscurus, que desapareció de Hawái alrededor de 1940.

En verdad, las especies parecidas a los colibríes se han extinguido, pero queda una forma parecida a un pinzón que se parece un poco a un colibrí: el I’Iwi, o mielero escarlata, Vestiaria coccinea.

El mielero escarlata es un símbolo muy reconocible de Hawái. Es la tercera ave terrestre nativa más común en las islas. Es principalmente escarlata, con alas y cola negras y un pico largo y curvo que le permite succionar el néctar de las flores nativas.

Aproximadamente el 90% de la población de mieleros ahora reside en una estrecha franja de tierra boscosa en el este de Maui y en los bosques mésicos de las laderas de barlovento de Hawái, entre 4,265 y 6,234 pies de altura.

Al igual que los colibríes en los Estados Unidos continentales, los mieleros escarlata migran. Pero son migrantes altitudinales.

En lugar de volar grandes distancias geográficas, se trasladan a elevaciones más altas a medida que las flores florecen durante todo el año. También se cree que los de Mauna Kea, isla de Hawái, hacen viajes diarios a las zonas más bajas para alimentarse de néctar.

La especie ha perdido gran parte de su rango y fue clasificada como «amenazada» por el Departamento del Interior de los Estados Unidos en 2017.

Ayudando a los polinizadores nativos en Hawái

Los ecosistemas nativos de estas islas dependen de los servicios de polinización de las aves nativas, en particular de los mieleros mencionados anteriormente, y de los insectos, a saber, las abejas de cara amarilla, pero también de las moscas y otros insectos.

Si vive en Hawái, puede ayudar a la vida silvestre nativa eligiendo cultivar plantas nativas.

Los nativos como Naupaka, Akulikuli, Akoko, Ohai, Naio e Ilima son excelentes para las abejas de cara amarilla, por ejemplo. Y considere plantar Lobelia grayana, ko’oko’olau, ko’oloa ‘ula, ‘o ̄ lapa y el árbol Ohia para I’Iwi, por nombrar algunas plantas beneficiosas.

Evitar las especies no autóctonas y elegir plantas autóctonas para un jardín de Hawái es una forma vital de ayudar a conservar las especies endémicas y detener la pérdida de biodiversidad en estas islas.

No verá colibríes en Hawái, pero encontrará muchas otras especies increíbles.

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