Celebrando a las mujeres naturalistas a través de la historia

Durante siglos, las mujeres han sido invisibles en la historia de la ciencia, especialmente en el campo de la historia natural. Sin embargo, su contribución y dedicación a la exploración de la naturaleza han sido igualmente valiosas y dignas de reconocimiento. En este artículo, queremos celebrar a las mujeres naturalistas que han desafiado los estereotipos de género y han dejado una huella imborrable en el mundo científico a través de los tiempos. Desde pioneras como Maria Sibylla Merian hasta las contemporáneas que continúan inspirando a las nuevas generaciones, es hora de reconocer y honrar a estas increíbles mujeres cuyo amor por la naturaleza ha dejado un legado duradero.

En honor al Día Internacional de la Mujer, obtenga más información sobre cuatro mujeres naturalistas y sus contribuciones a nuestro conocimiento de las aves, las mariposas y la botánica.

el 8 de marzo es Día Internacional de la Mujer, un momento para celebrar los logros de las mujeres a lo largo de la historia y en el mundo de hoy. El Día Internacional de la Mujer se celebra desde principios del siglo XX, una época en la que los roles aceptados de las mujeres en la sociedad eran radicalmente diferentes a los de hoy. Pero siempre ha habido mujeres que rompieron moldes, persiguiendo sus pasiones y haciendo contribuciones importantes en el camino. Aquí hay cuatro mujeres naturalistas cuyos logros no estuvieron limitados por el tiempo en el que vivieron.

Celebrando a las mujeres naturalistas a través de la historia
Maria Martin Bachman y una de las pinturas de Audubon a las que contribuyó.

Leonor Glanville (c. 1654 – 1709) Hace siglos, las mujeres naturalistas eran curiosidades naturales en sí mismas. Nacida en la Inglaterra del siglo XVII en una familia acomodada, se esperaba que Eleanor Glanville viviera tranquilamente y se casara bien, pero no mucho más. En cambio, Eleanor creó una enorme colección de mariposas británicas, mejor que cualquiera conocida en ese momento. Su colección fue fundamental en la creación del primer catálogo ilustrado de estos insectos. Eleanor también estudió todo el ciclo de vida de las mariposas, reclutando a niñas locales para que la ayudaran a recolectar especímenes y enseñándoles historia natural en el camino. A pesar de sus importantes contribuciones al conocimiento de las mariposas, el interés “antinatural” de Eleanor por la naturaleza finalmente jugó en su contra. Después de su muerte, su interés por las orugas y las mariposas se utilizaría para anular su testamento con el argumento de que sufría de locura cuando lo escribió. Obtenga más información sobre Eleanor Glanville aquí.

María Sibylla Merian (1647 – 1717) Aunque vivió en la misma época que Glanville y compartió su interés por las mariposas, Maria Sibylla Merian fue aún más lejos en sus exploraciones, hasta llegar a América del Sur. María nació en una familia de artistas y comenzó a pintar a una edad temprana. Ella también amaba y coleccionaba mariposas, eventualmente combinando estas pasiones con gran efecto. A la edad de 52 años, María y su hija navegaron desde Amsterdam a Surinam, donde pasaron varios años estudiando y pintando las mariposas allí. María se especializó en pintar el ciclo de vida completo de una especie, contribuyendo en gran medida a nuestra comprensión de las diversas etapas de la vida. A lo largo de su vida, ilustró más de 180 especies de mariposas, hermosas pinturas que aún hoy se atesoran. Obtenga más información sobre María Sibylla Merian aquí.

María Martín Bachman (1796 – 1863) Las pinturas de pájaros de John James Audubon son famosas en todo el mundo, tan amadas por los observadores de aves ahora como lo fueron cuando se publicaron por primera vez. Sin embargo, mucha gente no se da cuenta de que, si bien Audubon pintaba los pájaros que se muestran en su trabajo, a menudo contrataba a otros para ilustrar las flores, los árboles y los paisajes alrededor de los pájaros. Uno de estos artistas fue Maria Martin Bachman, nativa de Charleston, quien creó el escenario para 18 de sus pinturas. Audubon pensó muy bien en su trabajo y la animó a estudiar y pintar pájaros, insectos y más. Muchas de sus pinturas se perdieron después de la Guerra Civil, pero las que sobreviven muestran su increíble talento. Obtenga más información sobre María Martín Bachman aquí.

Elizabeth Gertrude Britton (1858 – 1934) Durante mucho tiempo se ha considerado que la jardinería es una actividad “gentil” adecuada para las mujeres. Pero Elizabeth Britton se tomó la jardinería un poco más en serio que la mayoría y se convirtió en una experta en briología (el estudio de los musgos) y las flores silvestres de América del Norte. Ayudó a fundar la Wild Flower Preservation Society of America, que trabajó para preservar las flores silvestres en peligro de extinción y educar al público. Ella jugó un papel decisivo en la recaudación de fondos y la creación del Jardín Botánico de Nueva York, y supervisó la colección de musgos allí. A fines del siglo XIX, había más mujeres naturalistas que en el pasado, pero aún trabajaban en un mundo de hombres. En 1893, Elizabeth era la única mujer entre los 25 miembros fundadores de la Sociedad Botánica de América. Obtenga más información sobre Elizabeth Britton aquí.

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