Curación a través de la terapia de jardín: pájaros y flores

¿Sabías que el simple acto de estar rodeado de naturaleza puede tener un impacto positivo en tu bienestar? La terapia de jardín, también conocida como horticultura terapéutica, se ha convertido en una herramienta cada vez más popular para mejorar la salud mental y física. En este artículo, descubrirás cómo los pájaros y las flores pueden ser tus aliados en el camino hacia la curación. ¡Prepárate para sumergirte en un jardín lleno de beneficios y sorpresas!

A Julie Graf le encanta la jardinería. Es un escape del estrés cotidiano, un descanso de la rutina diaria, un retiro en su propio patio trasero. También es terapia.

Julie, de 45 años, participa en Green Works, un programa de horticultura terapéutica en el condado de Racine, Wisconsin. Como adulta que vive con discapacidades cognitivas, descubre que la jardinería le brinda independencia, oportunidades laborales y un pasatiempo que le apasiona. Quienes la conocen te dirán que este es el desahogo perfecto para ella. La propia Julie, sin ningún indicio de timidez en su voz, se apresura a dar consejos sobre jardinería.

“Asegúrate de quitar las malas hierbas de tu jardín”, dice, “porque si no lo haces, (las malas hierbas) se apoderarán de ti y entonces no tendrás nada que crezca”.

Cuando no está trabajando en su trabajo de medio tiempo en Burger King, a menudo se puede encontrar a Julie en el jardín de la casa que comparte con sus padres. Le encanta cultivar pimientos, que les da a sus primos que hacen chili y salsa. Le gusta especialmente la primavera, cuando planta las primeras semillas de la temporada.

Julie ha estado en el programa durante varios años a instancias de su hermana, Theresa Odell, quien es una gran defensora del programa.

“Le da a Julie algo más que hacer con su vida”, dice su madre, Jan Graf. “Le gusta mucho la jardinería y constantemente compra semillas y plantas. Le ha dado una gran salida y le permite expresarse”.

Una práctica probada en el tiempo

Curación a través de la terapia de jardín: pájaros y floresKevin J. Miyazaki
Kevin J. Miyazaki Julie y su madre, Jan, disfrutan de un descanso de la jardinería en su casa de Wisconsin.

Julie es solo una de las muchas que han descubierto los beneficios y las alegrías de la terapia de horticultura. La Asociación Estadounidense de Terapia Hortícola señala que el potencial terapéutico de los jardines ha sido reconocido desde la antigüedad. En los EE. UU., el médico del siglo XIX Benjamin Rush, uno de los pioneros de la psiquiatría estadounidense, fue el primero en documentar los efectos positivos de la jardinería en personas con enfermedades mentales.

No fue sino hasta 1973 que la terapia hortícola se convirtió en una profesión reconocida y todavía es relativamente desconocida para muchas personas. Christine Kramer, gerente de programa del Instituto de Terapia Hortícola con sede en Denver, llama a la práctica uno de los secretos mejor guardados en el cuidado de la salud.

“Ha habido mucha investigación e interés en la sustentabilidad, volver a la tierra y unir a las personas y las plantas de una manera más significativa”, dice ella. “Cuando trae terapia (técnicas) al jardín con un profesional capacitado, se vuelve mucho más significativo que simplemente poner las manos en la tierra”.

Programas de Terapia

Una de las ventajas de la terapia hortícola es su adaptabilidad a las necesidades de cada participante. Un paciente que se está recuperando de un derrame cerebral, por ejemplo, podría pararse afuera junto a una cama de jardín elevada y trabajar en regar las plantas para aumentar la resistencia. Un participante que necesita ayuda con el rango de movimiento simplemente podría estar recogiendo tomates de una vid.

Los diferentes programas tienen objetivos diferentes, aunque no son mutuamente excluyentes. Un modelo terapéutico está diseñado para ayudar a los participantes a recuperar habilidades perdidas o deterioradas, mientras que un modelo vocacional enseña habilidades laborales. Un modelo social ayuda a involucrar a los participantes entre sí y les proporciona una salida recreativa en la comunidad.

Wisconsin’s Green Works, en el que Julie participa, educa, capacita y ayuda en el apoyo laboral integrado para adultos con discapacidades. Combina los tres modelos, con el objetivo de conectar a las personas con trabajos y al mismo tiempo ayudarlos a superar sus discapacidades y construir una comunidad entre ellos.

“No solo estamos enseñando ciencia de las plantas o cómo cuidar las plantas”, dice Patti Nagai, educadora de horticultura de la Universidad de Wisconsin-Extension, quien supervisa el programa. “También estamos brindando a los adultos con discapacidades la oportunidad de llegar al público y hacer algo productivo”.

Los terapeutas hortícolas reconocen que existe una conexión innata entre las personas y las plantas. Es un vínculo que ha ayudado a Julie a crecer junto con su jardín.

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