Un carroñero grande y colorido

Descubre el fascinante mundo de un carroñero grande y colorido que sorprende a todos con su imponente presencia y llamativos colores. En este artículo, te adentrarás en la vida de esta asombrosa especie, conocerás sus hábitos de alimentación y comprenderás por qué es considerado uno de los animales más magníficos de la naturaleza. Prepara tus sentidos para explorar un universo lleno de tesoros ocultos. ¡No te lo puedes perder!

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Hay múltiples especies de buitres en las Américas, pero solo hay un rey.

Sin incluir al cóndor de California o de los Andes, el buitre rey es la especie más grande de buitre del Nuevo Mundo, con una envergadura que se extiende más allá del metro y medio.

¿Cómo se ve?

La característica más destacada del buitre rey es su cabeza colorida, que incluye una gran barba naranja sobre la parte superior de un pico naranja curvo.

Luce un anillo ocular rojo y la parte posterior de su cabeza está pintada en tonos de amarillo, rojo y naranja.

A pesar de la reputación de algunos buitres como carroñeros poco halagüeños, los buitres rey son hermosas aves en vuelo, con partes inferiores blancas y alas en su mayoría blancas que apenas agitan mientras vuelan por el aire en busca de comida.

Rango y Migración

La mayor parte del área de distribución del zopilote rey se encuentra en América del Sur, donde ocupa el espacio aéreo desde el norte de Argentina y Uruguay hasta el sur de América Central. No migran.

Hábitat

Si bien los buitres prefieren los hábitats boscosos, a veces se sabe que se trasladan a las sabanas circundantes en busca de alimento.

Son más comunes en las copas de los árboles altos de los bosques y en el aire, planeando en busca de carroña (la carne de los cadáveres de animales).

Suelen volar más alto que otras especies de buitres, según Instituto Nacional de Conservación y Zoológico Smithsoniany se les puede ver volando por encima de otras especies de buitres como el pavo o el buitre negro por una razón muy importante: la ubicación del alimento.

¿Que come?

Los buitres rey son principalmente carroñeros, lo que significa que pasan mucho tiempo en el cielo patrullando en busca de un lugar para matar, aunque generalmente requieren un poco de ayuda para encontrar su comida.

La forma en que los buitres rey ubican la comida, incluso si pueden oler o no, ha sido fuente de cierto debate. En última instancia, la opinión predominante es que no pueden oler, sino que siguen a los buitres que pueden oler, como los buitres de pavo, hasta un cadáver.

Cuando llegan a un cadáver, las aves más pequeñas como otros buitres a menudo se dispersan y dan paso al rey, aunque los cóndores andinos más grandes superan a los buitres rey en un sitio de matanza.

A 1987 estudio en Perú encontró que los cóndores andinos ganaron el 100 por ciento de las interacciones agresivas en un cadáver con buitres rey, que nunca fueron iniciadas por buitres rey.

¿Como es de grande?

Un carroñero grande y colorido

Los buitres rey son los buitres más grandes del Nuevo Mundo que no son cóndores, miden alrededor de 2.5 pies de alto y pesan alrededor de ocho libras, según el Instituto Smithsoniano de Biología de la Conservación y Zoológico Nacional.

Tienen una envergadura de alrededor de 6,5 pies, según el Conservación de aves americanas.

¿Cómo suena?

Los buitres, incluido el buitre rey, no tienen cajas de voz, por lo que no hacen llamadas ni canciones, según el Laboratorio de Ornitología de Cornell. aves del mundo.

Web de diversidad animal Sin embargo, del Museo de Zoología de la Universidad de Michigan informa que no son completamente silenciosos y, a veces, producen un graznido bajo o ruidos de reproducción.

¿Cuanto tiempo vive?

En cautividad, los buitres rey suelen vivir entre 30 y 40 años, pero Zoológico del Parque Cameron en Waco, Texas tiene un buitre rey que superó los 70 años en 2022.

Estado de conservación

A pesar de BirdLife Internacional enumera su población como en declive, el buitre rey es reconocido como una especie de «preocupación menor», según la UICN.

BirdLife estima una población de entre 670 y 6700, aunque ese número varía significativamente en el mundo de las aves, con estimaciones que van desde 1000 a 50 000, según San Diego Zoo Senior Keeper. Marco Wendt.

Como muchas especies de aves que habitan en los bosques del mundo, el futuro del zopilote rey está amenazado por la pérdida de su hábitat.

Otras preguntas frecuentes

¿El buitre rey tiene depredadores?

Los únicos depredadores naturales potenciales del buitre rey son los grandes felinos y las serpientes.

Dado que los buitres no pasan mucho tiempo en el suelo, es más probable que se conviertan en presas cuando se alimentan de un cadáver.

¿Cuál es el buitre más grande del mundo?

La respuesta a esta pregunta depende un poco de la medida por la que estés pasando.

El buitre más grande a menudo se considera el buitre negro, una especie euroasiática que mide casi cuatro pies de largo y presenta una envergadura de más de 10 pies.

Sin embargo, los cóndores andinos y californianos pueden alcanzar más de cuatro pies de largo con una envergadura de hasta 10 pies y, al igual que el buitre negro, los cóndores andinos pueden superar las 30 libras.

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