22 hechos asombrosos sobre colibríes – Birds and Blooms

“Prepárate para quedarte sin palabras mientras descubres los 22 hechos más asombrosos sobre los colibríes. Estas pequeñas criaturas fascinantes esconden secretos que te dejarán boquiabierto. ¿Sabías que los colibríes son los únicos pájaros que pueden volar hacia atrás? Sigue leyendo y déjate sorprender por estos increíbles y diminutos pájaros.”

Pequeño pero rápido. Pequeño pero agresivo. Cuerpos pequeños, grandes apetitos. Los colibríes son un estudio en los extremos. Son las aves norteamericanas más ligeras. La mayoría pesa menos de dos centavos de 3 a 4 gramos. Tienen las alas y los latidos del corazón más rápidos, los metabolismos más eficientes y los huevos más minúsculos. La lista podría seguir. Al ver estas pequeñas maravillas en un comedero, es difícil no preguntarse cómo los colibríes vuelan tan rápido o mantienen sus plumas tan brillantes. Los colibríes son supervivientes duros. Muchas de las acciones que les ayudan a perseverar también las hacen divertidas de ver. Aquí hay datos fascinantes de colibríes sobre los rasgos y comportamientos que podrías presenciar.

1. ¿Qué alimentos se encuentran en la dieta del colibrí?

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía Jasmin Robinson
Un colibrí garganta de rubí atrapa un mosquito en el aire.

Por lo general, se ven colibríes en las flores de néctar y en los comederos de agua azucarada, pero también comen la savia de los árboles y pequeños insectos cuando las flores son difíciles de encontrar en la naturaleza. El néctar es el alimento de alto octanaje que alimenta a los colibríes, pero también necesitan proteínas para el desarrollo del cuerpo. Pasan un tiempo considerable cazando y comiendo pequeños insectos, arañas y otros artrópodos que proporcionan el compuesto vital. Gracias a la asombrosa agilidad de los voladores y la adaptación especial que esencialmente hace que sus picos sean juegos de palillos con resorte, los colibríes atrapan insectos en el aire. Revoloteando, también recogen presas terrestres de telarañas, vegetación y otros lugares. La dulce savia del árbol que rezuma tiene un alto contenido de azúcar, similar al néctar, por lo que también es ideal para los colibríes, pero no pueden acceder a ella sin un poco de ayuda. Los chupasavia perforan agujeros en los árboles para su alimento, creando filas de pozos de savia. Algunas especies de colibríes se dan un festín con la savia de estos pozos.

Consulte las preguntas sobre los comederos para colibríes respondidas por expertos.

2. Los colibríes beben néctar y agua azucarada

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Nancy MacDonald Uggla
Hembra de colibrí garganta rubí bebe néctar

Un observador casual podría sugerir que los colibríes usan sus picos largos, delgados y delicados como pajitas. Sus lenguas funcionan como una pequeña bomba para succionar el codiciado líquido dulce de los comederos y las flores. Cada ave tiene una lengua delgada que se bifurca en la punta y se abre para recolectar líquido; luego, la lengua se retrae cuando el pico se cierra, comprimiendo la lengua y permitiendo que el ave lame el néctar. Los hummers repiten esto de 15 a 20 veces por segundo.

Los colibríes acudirán en masa a una planta de menta colibrí.

3. ¿Los colibríes regresan al mismo lugar?

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía Alicia Casey
Colibrí en un alimentador de agua azucarada

Si crees que los mismos colibríes regresan a tus comederos y flores todos los años, ¡quizás tengas razón! La investigación de anillamiento muestra que es probable que regresen al área donde nacieron.

¿Cuándo deberías poner los comederos para colibríes en primavera?

4. Los colibríes son migrantes de larga distancia

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Deborah Whiting
Colibrí rufo

Otro de los datos más interesantes sobre los colibríes: los colibríes rufos migran más lejos que cualquier otra especie de América del Norte. Viajan 4,000 millas desde México hasta Alaska cada primavera.

¿Cómo sobreviven los colibríes a la nieve y al clima frío?

5. Los colibríes migran solos

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Robert Ho
Un colibrí de Allen se posa pacíficamente en una rama

Los colibríes son migrantes solitarios, por lo que no los verás viajando en bandadas. Los lugares de invernada varían según la especie. La mayoría de los garganta rubí pasan los meses fríos entre el sur de México y el norte de Panamá. Esta es la razón por la que debe mantener los comederos para los colibríes que migran tardíamente.

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6. Hay cientos de especies de colibríes

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Elijah Gildea
Colibrí menor violetear en Costa Rica

Todas las aproximadamente 340 especies vivas de colibríes son entera y exclusivamente de América del Norte y del Sur. Viven en cualquier lugar desde Alaska hasta el extremo sur de América del Sur. Son tan variados que los adjetivos de la extensión del diccionario son insuficientes para describir estas especies de aves. Sin embargo, solo se ven regularmente 15 tipos de colibríes en los Estados Unidos. Descubra los coloridos colibríes de Costa Rica.

7. ¿De qué color son los colibríes?

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Mónica Slack
el colibrí de anna

Los colibríes varían enormemente en el color y la disposición de sus partes iridiscentes. Incluso entre las pocas especies de colibríes que están muy extendidas en los Estados Unidos, la variedad de colores es impresionante. Los colibríes macho de Allen y rufo tienen gargantas de color rojo anaranjado ardiente. El hermoso colibrí macho de Anna tiene una increíble garganta, cara y coronilla de color magenta iridiscente. Y el colibrí de Costa, estrechamente emparentado, cuyas plumas del cuello se estrechan en largas puntas parecidas a bigotes a cada lado, tiene la cabeza envuelta en púrpura real.

PD: ¿Sabías que los colibríes pueden volar hacia atrás?

8. ¿Qué son los parches de colores en sus cuellos?

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Johnny Bliznak
Colibrí garganta de rubí

Con solo un giro de su cabeza, un colibrí explota en un resplandor iridiscente. Su gorjal (el parche de plumas de colores que cubre su garganta) brilla instantáneamente en tonos que abarcan el espectro de colores, dependiendo de la especie. Estos colores deslumbrantes provienen de la estructura de las plumas en lugar de la pigmentación. Cada pluma iridiscente tiene púas diminutas que están densamente empaquetadas con muchas capas de estructuras microscópicas llenas de burbujas de aire. Estas estructuras reflejan la luz, dice Bob Sundstrom, asesor científico de BirdNote, “creando color de la misma manera que el sol se refleja en una película aceitosa sobre el agua.

¿Los colibríes se aparean de por vida?

9. Los nidos de colibrí son pequeños

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Nancy Marshall
Los nidos de colibrí son pequeños

Incluso si conoce muchos datos sobre colibríes, es un placer especial encontrar uno de sus nidos. El nido promedio es del tamaño de una moneda de medio dólar. Los huevos dentro de la diminuta estructura parecen mini gominolas blancas. Aquí está todo lo que necesita saber sobre los nidos de colibrí.

10. Los colibríes construyen nidos con telarañas

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Elsie Jones
Los colibríes construyen nidos con materiales suaves y elásticos

Un colibrí tarda menos de una semana (alrededor de cinco a siete días) en construir su nido. Construidos solo por hembras, los nidos están hechos de líquenes, musgo y telarañas. Echa un vistazo a 10 imágenes adorables de colibríes bebés.

11. Los colibríes son agresivos

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía Ande Findlay
Colibrí de garganta rubí macho que guarda ferozmente su territorio de alimentación

A pesar de su pequeño tamaño, los colibríes pueden ser muy territoriales. Pasan mucho tiempo ahuyentando a otras aves de los comederos o las flores que están protegiendo.

“Las aves que beben néctar tienden a ser agresivas”, dice Chris. La mejor hipótesis de los investigadores es esta: la mayoría de las aves necesitan encontrar su alimento (semillas o larvas escondidas), pero los colibríes se alimentan de flores que son vistosas por naturaleza. Eso significa que pueden ver todas sus fuentes de alimentos, pero también lo hace la competencia. “Evolucionaron para ser realmente agresivos defendiendo esa comida de otros animales que también podrían comerla”, dice Chris.

Aprende más sobre el comportamiento de los colibríes.

12. ¿Cómo eligen las flores los colibríes?

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Melissa Brewer
Los colibríes aman las flores rojas

Otro hecho fascinante de los colibríes: tienen una excelente agudeza visual. Ven el color incluso mejor que nosotros, y su visión se extiende hasta el espectro ultravioleta. Sus ojos están adaptados para ver tonos cálidos mejor que tonos más fríos. Esta capacidad de elegir fácilmente flores anaranjadas, amarillas y rojas en medio de un mar de verde fresco llevó a la suposición de larga data de que prefieren el rojo a otros colores. Desde entonces, los científicos han aprendido que la riqueza del néctar importa más que el color de su fuente. Las aves aprenden rápido y lo que buscan es alimento. Con las flores y los comederos adecuados, también puede atraerlos a su jardín. Solo asegúrate de no tener ninguna de estas plantas que les desagradan a los colibríes.

13. Los colibríes toman respiraciones rápidas

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Linda Wall
Colibrí descansando sobre una rama

Mientras descansa, el colibrí promedio de 4 pulgadas toma alrededor de 150 respiraciones por minuto. Descubra la verdad sobre los mitos comunes de los colibríes.

14. Los colibríes pueden flotar y volar hacia atrás

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Sal Ahmed
El colibrí de Anna se cierne sobre una flor.

Sorprende a tus amigos con estos datos sobre los colibríes. Ningún otro pájaro puede igualar al colibrí en agilidad en el vuelo. Pueden flotar en el aire en flores y comederos, y son las únicas aves que pueden volar hacia atrás. Sus alas se mueven en forma de ocho, lo que les permite maniobrar con facilidad. Otras aves crean la sustentación necesaria para volar con cada movimiento descendente de sus alas. En otras palabras, el vuelo típico de las aves se logra batiendo las alas hacia arriba y hacia abajo.

No es la velocidad de sus alas lo que le permite a un colibrí flotar, es la estructura de las articulaciones de sus alas. Los colibríes pueden rotar o torcer los huesos de la parte superior del brazo para invertir sus alas mientras aletean. Esto los eleva en el aire tanto en la carrera ascendente como en la descendente. ¿El resultado? Son las aves más ágiles del planeta.

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15. ¿Qué tan rápido vuelan los colibríes?

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Cynthia Bibb
Los colibríes son voladores rápidos

El zumbido homónimo de un colibrí es creado por el aire que se mueve alrededor de sus alas. Conocidos por sus movimientos ágiles y erráticos, los colibríes baten sus alas más de 50 veces por segundo, e incluso más rápido en el modo de vuelo extremo. También se encuentran entre los voladores más rápidos para su tamaño, alcanzando velocidades de hasta 37 mph y hasta 60 mph en inmersiones de cortejo.

Psst: así es como viven los colibríes.

16. Algunos colibríes cantan

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Catherine Werth
colibrí de costa

Aunque no son tan vocales como los pájaros cantores, es un hecho que algunas especies de colibríes, específicamente los machos de Anna y Costa, son cantantes habituales. Con otras especies, los sonidos más comunes son llamadas agresivas, que se asemejan a parloteos o chillidos. Los escuchará cuando varios colibríes se reúnan cerca de una fuente de alimento. Aprenda más sobre los muchos sonidos de los colibríes.

17. Plumas de cola zumbantes

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Todd Katke
Colibrí macho de Anna

Poco después de que Chris Clark, profesor asociado de la Universidad de California, Riverside, comenzara a estudiar los colibríes de Anna, se preguntó acerca de sus colas. “Son estos pequeños aviones de combate”, dice. “¿Qué están haciendo evolucionando estas colas realmente largas que podrían ralentizarlas?”

Descubrió en su investigación que las rígidas plumas de la cola de los machos de Anna hacen sonidos parecidos a canciones. Estos ruidos son parte de la exhibición de cortejo cuando los machos se sumergen para atraer el favor de las hembras. Las alas de los colibríes hacen diferentes sonidos, lo que Chris llama trinos de alas. “En los colibríes de cola ancha, los machos tienen esta pequeña muesca en la parte exterior de sus alas”, dice. “Suenan como un grillo cuando vuelan”. Otras especies, incluidas las de Allen, rufo y, en menor medida, garganta rubí y mentón negro, también tienen estos trinos. Y en estas aves, los trinos están en lugar de las canciones, dice Chris, y los machos usan los sonidos para declarar y defender el territorio. Así es como puedes ayudar a los colibríes en climas extremadamente cálidos.

18. A los colibríes les encantan los baños para pájaros

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Desiree Skatvold
Este colibrí no pudo resistirse a una fuente con burbujeador.

Una fuente para pájaros con un pequeño rociador, burbujeador o rociador atrae a los colibríes. Es una vista rara, ¡pero también podrían volar a través de la niebla de los aspersores de césped! Los colibríes acicalan meticulosamente sus plumas. En ese sentido, son como pilotos de carreras de autos que se preocupan muchísimo por mantener todas las partes de sus automóviles en perfecto estado de funcionamiento. A los colibríes les encanta tomar una ducha, o incluso un baño, usando agua para ayudar a limpiar su plumaje, y se sienten atraídos por los jardines con fuentes de agua, intencionalmente o no. Por supuesto, los colibríes también visitan baños de pájaros y otras características de agua estancada.

¿Los colibríes usarán una casa para pájaros?

19. Los colibríes tienen metabolismos olímpicos

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía de Brent Barnes
Colibrí de garganta rubí hembra centrándose en una mosca de la fruta cercana

Los colibríes defienden activamente sus fuentes de alimento porque necesitan alimentarse cada 10 a 15 minutos. Volar es un esfuerzo de energía intensa para los hummers. En el proceso, ingieren niveles de azúcar que serían peligrosos para otros animales. Eso fue lo que llevó a Ken Welch Jr., profesor asociado de la Universidad de Toronto Scarborough, a estudiar el metabolismo de los colibríes. “Los colibríes mantienen un nivel de azúcar en la sangre, incluso cuando están en ayunas, eso haría que su médico de atención primaria vacilara”, dice Ken. Los colibríes tienen órganos digestivos altamente eficientes. El azúcar entra rápidamente en su torrente sanguíneo, dice Ken. “La tasa metabólica promedio de un colibrí de Anna en vuelo estacionario es, gramo por gramo, aproximadamente 10 veces más de lo que puede lograr un atleta de resistencia humana de élite”, dice Ken. Y ese metabolismo extremadamente rápido también puede caer en picado cuando las aves entran en letargo para conservar energía o aumentar su volumen antes de la migración. “Pueden pasar de la tasa metabólica más alta de cualquier ave mientras revolotean, a una de las más bajas en letargo”, dice Ken. Un estudio sobre hechos de colibríes y extremos biológicos, de hecho.

Cultive flores y plantas en macetas que atraigan a los colibríes.

20. Cómo pasan los colibríes su “tiempo libre”

22 hechos asombrosos sobre colibríes - Birds and BloomsCortesía Patricia Warren
Colibrí de garganta rubí toma un breve descanso en un coneflower

P: ¿Cómo pasan su tiempo los colibríes cuando no están en un comedero? – pájaros y flores lector David Worrell

Los expertos en observación de aves Kenn y Kimberly Kaufman escriben: “Incluso en un patio que esté bien provisto de comederos de agua azucarada, los colibríes visitarán regularmente cualquier flor que esté disponible y atraparán pequeños insectos para complementar su dieta. En la temporada de reproducción, las hembras están extremadamente ocupadas construyendo un nido, incubando huevos y alimentando a sus crías. Los colibríes machos no participan en las tareas de anidación o crianza de polluelos. En cambio, pasan la mayor parte de su tiempo libre ahuyentando a los machos rivales o buscando hembras para poder reanudar las actividades de cortejo”.

21. Fotografía innovadora de colibrí

En agosto de 1947, National Geographic publicó una serie de fotografías de Harold Edgerton de un colibrí de garganta rubí congelado en vuelo. Las fotos representaban un invento innovador importante para nuestra apreciación de los colibríes en la actualidad: la creación del flash eléctrico, que podía emitir un estallido de luz que duraba 1/100.000 de segundo. Eso hizo posible capturar imágenes que nuestros ojos no podían ver, incluidas las alas de un colibrí revoloteando. Esto permitió a los entusiastas de las aves aprender datos sobre los colibríes y apreciar estas diminutas dínamos con detalles nunca antes vistos.

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22. Los primeros comederos para colibríes

Otro invento clave fue el comedero que atrajo la atención de ese colibrí de garganta rubí. Era un comedero de agua azucarada de vidrio soplado ideado por Laurence Webster, quien lo hizo para alimentar a los colibríes en sus jardines de Nueva Inglaterra. National Geographic los lectores quedaron inmediatamente paralizados por el concepto de alimentar a los colibríes y querían sus propios comederos. En 1950, Audubon Novelty Company lanzó el primer comedero para colibríes disponible comercialmente y lo llamó “Comedero colgante Webster”.

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