Polillas esfinge, las estrellas de la tarde

¿Alguna vez has visto una polilla tan grande como tu mano? Las polillas esfinge, también conocidas como «las estrellas de la tarde», son una especie fascinante que despierta curiosidad y asombro por su tamaño y belleza. En este artículo descubrirás todo sobre estas maravillosas criaturas de la noche y cómo se han convertido en las protagonistas indiscutibles de nuestros atardeceres. ¡Prepárate para adentrarte en el misterioso mundo de las polillas esfinge!

Una polilla esfinge tiende a aparecer al final de la tarde y al anochecer, y con frecuencia visita las flores que florecen de noche. Aquí hay algunos tipos de polillas esfinge que debes conocer.

Polillas esfinge, las estrellas de la tardeCortesía de Mark Killion
Polilla esfinge alimentándose de petunias al atardecer

Algunas de mis polillas favoritas para buscar son las polillas esfinge, miembros de la familia esfingidos. Estas polillas grandes son voladoras espectaculares, con cuerpos aerodinámicos y alas evolucionadas para la velocidad y la agilidad. Son una de las pocas criaturas capaces de flotar en vuelo, como los murciélagos y los colibríes, y a veces se los confunde con estos últimos. Al igual que sus primas cercanas, las mariposas, las polillas esfinges se alimentan con su probóscide, un tubo enrollado en la parte delantera de la cabeza que desenroscan y se sumergen profundamente en las flores en busca de néctar. La probóscide de una polilla esfinge puede tener más de 11 pulgadas de largo en algunas especies tropicales grandes. La envergadura de las polillas esfinge varía según la especie. Los álamos grandes extienden sus alas de 4 a 6 pulgadas, mientras que las esfinges más pequeñas, como las alas claras de los colibríes, se abren aproximadamente 2 pulgadas.

Algunas polillas esfinge son diurnas, lo que significa que vuelan durante el día. La mayoría vuela de noche, y un buen momento para buscarlos es durante la noche, después de que se pone el sol, pero antes de que oscurezca por completo. Se sienten especialmente atraídos por las flores de colores claros en el jardín. Atraiga polillas esfinges plantando flores que estén en su mejor momento por la tarde y la noche, como las flores de luna o las de las cuatro en punto. Algunas especies de calabazas también florecen de noche y son polinizadas exclusivamente por polillas.

Disfrute de los beneficios del patio trasero de un jardín lunar.

Hay cientos de polillas esfinge en todo el mundo. Estas son algunas de las especies que puede encontrar alimentándose de sus flores.

Polillas esfinge, las estrellas de la tardeCortesía de Bárbara Fisher

Polilla esfinge rústica

Ese patrón audaz y hermoso de negro, blanco y gris es característico de la polilla esfinge rústica. El gran tamaño y la forma aerodinámica lo identifican como miembro de la familia de las polillas esfinge. Esta es principalmente una especie del sur, rara vez deambula tan al norte como Canadá. Los adultos que vuelan rápido están activos principalmente durante la noche y descansan durante el día. Las orugas se alimentan de las hojas de varias plantas, incluidas la bignonia, el jazmín y la madreselva del Cabo.

Mira cómo se ve la oruga y la pupa de una polilla esfinge.

Polillas esfinge, las estrellas de la tardeJill Staake

Polilla esfinge de Plutón

Las polillas esfinge de Plutón (que se muestran arriba) son de color verde oliva, pero sus alas traseras muestran un destello naranja cuando vuelan. Esta especie se limita principalmente a Florida y Texas, pero la polilla pandora esfinge, aún más llamativa, tiene un aspecto similar y se encuentra en todo el este de los EE. UU.

Estas imágenes cambiarán la forma en que miras las polillas.

Polillas esfinge, las estrellas de la tardeJill Staake

Polilla esfinge de ojos pequeños

La polilla esfinge de ojos pequeños es más común en la mitad este de los EE. UU., pero se puede encontrar en todo el oeste hasta California. Como muchas polillas esfinge, la esfinge de ojos pequeños vuela al anochecer, pero también continúa volando durante toda la noche.

Descubre 5 polillas de seda que podrían estar en tu patio trasero.

Polillas esfinge, las estrellas de la tardeJill Staake

Colibrí Clearwing Polilla

La polilla de ala clara del colibrí o la polilla esfinge del colibrí está activa durante el día, por lo que muchas personas están familiarizadas con ella. Esta es una de las polillas diurnas (que vuelan durante el día), y con frecuencia engaña a las personas para que piensen que es un colibrí real. Sin embargo, una vez que mires de cerca, verás la probóscide y las antenas al frente y te darás cuenta de que en realidad estás mirando una de las polillas esfinge más famosas. Las alas claras de colibrí se encuentran en la mitad este de los EE. UU. y Canadá. Atráelos con las mismas flores que usarías para atraer mariposas. Aunque no es un pájaro (o un avión), las polillas esfinge se mueven rápidamente. Snowberry clearwings ha sido cronometrado volando a más de 30 mph.

Echa un vistazo a datos interesantes sobre las polillas colibrí.

Polillas esfinge, las estrellas de la tardeJill Staake

Polilla esfinge rayada

La esfinge rayada se encuentra principalmente en el sureste, pero a veces se desvía mucho hacia el norte. Esta polilla se alimenta de las flores una vez que se pone el sol, pero a menudo se puede observar al anochecer sin esperar a que oscurezca por completo. Sus orugas se alimentan de plantas de la familia de las onagras, por lo que plantarlas es una forma de atraer a estas polillas esfinge.

Aprende 6 datos fascinantes sobre las polillas cecropia.

Polillas esfinge, las estrellas de la tardeJill Staake

Polilla Tersa Esfinge

Esta hermosa y aerodinámica criatura es una polilla esfinge tersa. A veces se le llama la «polilla de madera» y, de hecho, parece como si hubiera sido tallada en madera. Los adultos pueden ser lentos durante el día, pero vuelan rápidamente al anochecer y de noche. Cuando las polillas tersa esfinge visitan los jardines, se ciernen frente a las flores para alimentarse, tal como lo hacen los colibríes. Las orugas de esta especie se alimentan de plantas de la familia de las rubias, incluidas las pentas. Aunque las polillas esfinge tersa a veces vagan tan al norte como Canadá, viven principalmente en los trópicos y en los estados del sureste, desde Texas hasta Florida y Carolina del Norte y del Sur.

Aprenda todo sobre las polillas de jardín: importantes polinizadores.

Polillas esfinge, las estrellas de la tarde

Polilla esfinge lúgubre

Otra polilla que se encuentra principalmente en el sureste de los EE. UU., la esfinge triste es de color marrón muy oscuro y generalmente vuela durante el día. Se sabe que hace un sonido de «zumbido» sorprendentemente fuerte con sus alas.

Esto es lo que los jardineros deben saber sobre la mariposa blanca de la col.

Polillas esfinge, las estrellas de la tardeAltinosmanaj/Getty Images

Polilla esfinge llamativa

Una llamativa polilla esfinge parece una hoja verde hasta que notas la increíble coloración en sus alas inferiores. Estas polillas esfinges verdes tienen una envergadura de hasta 4 pulgadas y están activas durante la noche, alimentándose del néctar de las flores. Aprende a identificar una polilla luna.

Polillas esfinge, las estrellas de la tardeCortesía de Martín Gilchrist

Polilla esfinge de líneas blancas

Sí, esta es otra de las polillas colibrí, también conocidas como polillas halcón. Muchos de ellos toman néctar flotando frente a las flores, como un colibrí. Algunas especies están activas solo de noche, pero esta, la esfinge de líneas blancas, visitará las flores durante el día. Sus orugas se alimentan de las hojas de una amplia variedad de plantas hospederas. Se reconoce por su cuerpo rayado y a cuadros, líneas blancas en las alas anteriores y una amplia franja rosa en las traseras.

Planta un café de oruga en tu jardín de mariposas.

Polillas esfinge, las estrellas de la tardeFeria de Shawn/imágenes falsas

Gran polilla esfinge de álamo

La gran esfinge de álamo, con alas de 4 a casi 6 pulgadas de ancho, ¡no tiene probóscide! Nunca se alimenta en su etapa adulta, sino que emerge solo para buscar pareja y comenzar la próxima generación.

Echa un vistazo a 9 flores de mariposa que son fáciles de cultivar a partir de semillas.

Plantas para atraer polillas esfinge

Plantas de néctar

Las polillas esfinge prefieren flores en forma de tubo llenas de néctar.

  • Brugmansia
  • Arbusto de mariposas
  • Aguileña
  • Datura
  • onagra
  • Tabaco en flor (Nicotiana)
  • las cuatro en punto
  • Madreselva
  • hosta
  • Vid de flor de luna (Ipomoea alba)
  • Capuchina
  • Verbena

Plantas Huéspedes

  • Vid
  • Madreselva
  • álamo (populus especies, incluyendo álamo, álamo, álamo temblón)
  • baya de nieve (Sinforicarpos especies)
  • enredadera de virginia
  • Tomate

Error 403 The request cannot be completed because you have exceeded your quota. : quotaExceeded

Deja un comentario