Cómo identificar una oruga y pupa de polilla esfinge

Si estás interesado en conocer más sobre la vida de las mariposas y las polillas, este artículo es para ti. En esta ocasión, te enseñaremos cómo identificar una oruga y pupa de una especie en particular: la polilla esfinge. Descubre con nosotros los detalles de su transformación y sorpréndete con la belleza y misterio que envuelven a estas fascinantes criaturas.

Aquí le mostramos cómo identificar las orugas de la polilla esfinge y las pupas de la polilla esfinge en su jardín. Aprenda qué buscar en las etapas del ciclo de vida de la polilla esfinge.

No importa cuán hermosos sean los adultos, las larvas de la polilla esfinge evocan un «¡Qué asco!» de mucha gente, aunque no de pájaros, que los devoran con avidez. Cuando están completamente desarrolladas, las orugas de la polilla esfinge tienen aproximadamente el tamaño de su dedo meñique y son suaves con un cuerno puntiagudo en el extremo de la cola. Es normal pasar por alto las larvas indecorosas por completo a menos que una se cruce en su camino cuando se convierte en pupa a fines del verano o principios del otoño. O puede que solo notes su presencia cuando veas tus hojas de tomate devoradas por una oruga de polilla esfinge hambrienta.

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Oruga de la polilla esfinge

Cómo identificar una oruga y pupa de polilla esfingeCortesía Daniella Meyer
Esta oruga de polilla esfinge también se conoce como gusano cornudo del tomate.

Las orugas de la polilla esfinge a menudo asustan a los jardineros por su gran tamaño, a menudo de 4 a 5 pulgadas de largo y de colores vivos. Dependiendo de la especie, los encontrará comiendo casi cualquier tipo de vegetación, incluidos los tomates. Sí, la temida oruga del gusano cornudo del tomate es en realidad la larva de una polilla esfinge.

Las orugas de la polilla halcón de cinco puntos, también conocidas como gusanos cornudos del tomate, son impulsadas por apetitos voraces para darse un festín con las plantas de tomate, tabaco y patata. Debido a su tamaño, estas orugas pueden causar mucho daño, y los jardineros a veces las ven como plagas graves. Para controlar los gusanos cornudos del tomate, arránquelos de sus plantas con la mano.

Cómo identificar una oruga y pupa de polilla esfingeJill Staake
Una variedad de orugas de polilla esfinge

No pase por alto la hermosa polilla luna.

Oruga esfinge ermitaña

Cómo identificar una oruga y pupa de polilla esfingeCortesía de Carla Sherack
Oruga de la esfinge ermitaña

“¿En qué se va a convertir esta oruga?” pregunta Carla Sherack de Altura, Minnesota.

Kenn y Kimberly Kaufman: El gran tamaño y el pequeño «cuerno» en el extremo de la cola son indicios de que se trata de una de las polillas esfinge, también llamadas polillas colibrí. Esta es una esfinge ermitaña (Lintneria eremitus), conocido por la gran mancha negra en la parte superior de su cabeza. La especie está muy extendida en el sur de Canadá y el este de los Estados Unidos, y sus larvas se alimentan de hojas de albahaca, salvia y otros miembros de la familia de la menta. Las polillas esfinge ermitañas adultas tienen alas de color marrón grisáceo con líneas onduladas, y es posible que las veas revoloteando alrededor de las flores por la noche.

Aquí es donde puedes ver una polilla leopardo gigante.

Crisálida de polilla esfinge

Cómo identificar una oruga y pupa de polilla esfinge
Podrías encontrar una pupa para una polilla esfinge bajo tierra

Si eres jardinero, es probable que te hayas encontrado con una pupa de polilla esfinge en algún momento mientras cavabas en la tierra.

Una pupa de polilla esfinge es bastante grande, varias pulgadas de largo y más gruesa que el pulgar. El extremo segmentado tiende a moverse cuando lo tocas. El «mango» en el lado derecho es en realidad una vaina que protege la probóscide en desarrollo, lo que sin duda le da una idea del tamaño de la polilla que emergerá.

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Polilla Tersa Esfinge

Cómo identificar una oruga y pupa de polilla esfingeJill Staake

Esta polilla esfinge tersa (arriba) acaba de emerger de su carcasa de pupa, que se puede ver en la mesa detrás de ella. Tersas son voladores nocturnos, alimentándose de néctar.

A continuación, aprenda a identificar una polilla de alas claras de colibrí.

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