Ohia Lehua, una planta legendaria de Hawái

¿Alguna vez has oído hablar de la planta más legendaria de Hawái? El Ohia Lehua, conocido por su belleza cautivadora y sus misteriosas propiedades, ha sido objeto de numerosas historias y mitos en la cultura hawaiana. En este artículo, te sumergiremos en el fascinante mundo de esta planta única, descubriendo sus atributos botánicos, su significado cultural y las leyendas que la rodean. Prepárate para adentrarte en el mágico universo del Ohia Lehua y desvelar los secretos que lo convierten en una verdadera joya de Hawái.

Sagrada para Pele, colonizadora de los flujos de lava y respaldada por una hermosa leyenda de amantes, Ohia Lehua es una de las plantas más queridas de Hawái.

El poder de un volcán es innegable. Ya sea por fuerzas explosivas o flujos lentos pero inevitables, los incendios y la lava fundida destruyen todo lo que encuentran a su paso. De pie sobre un flujo de lava endurecida en la Isla Grande de Hawái, sientes como si nada pudiera volver a crecer allí. Sin embargo, estarías equivocado. Como en la mayoría de los lugares de la Tierra, la vida encuentra un camino, y el ohia lehua apenas espera a que la lava se enfríe antes de encontrar su camino para prosperar casi directamente sobre la roca basáltica.

Ohia Lehua, una planta legendaria de Hawái

Ohia lehua (Metrosideros polimorfa) es endémica de las seis islas más grandes de Hawái, donde se puede ver en casi cualquier lugar hasta 8200 pies sobre el nivel del mar. Es una planta resistente, parte de la familia Myrtle y bien adaptada a su entorno. En suelos difíciles (o casi nulos), como antiguos flujos de lava, es un arbusto retorcido que lucha por crecer en lo que parecen ser condiciones imposibles. En suelos más ricos, puede convertirse en un árbol de casi 100 pies de altura. De cualquier manera, las pequeñas hojas ovoides están acentuadas por flores parecidas a borlas de polvo, generalmente rojas, pero también anaranjadas y amarillas. Las flores son más abundantes en primavera, pero pueden aparecer durante todo el año.

Ohia Lehua, una planta legendaria de Hawái

Pronunciada “o-HEE-ah lay-HOO-ah” y correctamente deletreada ʻōhiʻa lehua en el idioma hawaiano, esta planta ha inspirado una bella leyenda de los amantes inquebrantables. A los hawaianos les encanta «hablar de historias», y casi cualquier residente de las islas puede contarte sobre la celosa diosa Pele, quien un día vio al apuesto hombre ʻŌhiʻa trabajando en los bosques e inmediatamente se encariñó con él. Desafortunadamente para Pele, ʻŌhiʻa ya estaba enamorado de la delicadamente hermosa Lehua. Él ignoró cortésmente los avances de Pele, enfureciendo a la diosa. En su ira, y ante los ojos de Lehua, lo convirtió en un árbol retorcido y nudoso y desapareció. Lehua, devastada, recurrió a los otros dioses en busca de ayuda para devolverle a su amada ʻŌhiʻa, pero el poder de Pele era demasiado fuerte para vencer. En cambio, los dioses convirtieron a la propia Lehua en una hermosa flor roja y la colocaron en el árbol, reunida con su amor. La leyenda hawaiana dice que mientras la flor permanezca en el árbol, el clima será soleado y agradable, pero si se arranca una flor, los cielos se llenarán de lluvia, las lágrimas de los amantes una vez más se separaron.

Ohia Lehua, una planta legendaria de Hawái

Más allá de la leyenda, ohia lehua ha tenido muchos usos para los hawaianos nativos. La madera se utilizó para construir casas y cercas, crear los asientos y las cubiertas de sus famosas canoas y quemarse como leña. Es una de las pocas plantas melíferas nativas de Hawái, y la miel que se obtiene de sus flores tiene un sutil sabor floral. Las flores de esta planta se han utilizado durante mucho tiempo para collares de flores tradicionales usados ​​durante las actuaciones de los que ejecutan el hula. Los palos hechos de madera, llamados kalaau, también se usan en la danza.

Ohia Lehua, una planta legendaria de Hawái

Quizás lo más importante es que Ohia lehua es a menudo la primera planta en colonizar los flujos de lava, devolviendo a la vida áreas que parecen muertas. El arbusto que se muestra en estas imágenes crece sobre un flujo de lava que estuvo activo hace apenas 40 años. Gran parte del área permanece yerma, pero la ohia lehua crece aquí y allá, lo que ayuda a romper la roca de basalto en el suelo que otras plantas encontrarán y usarán más tarde. Esta planta tiene raíces profundas en la naturaleza y la cultura de Hawái, y entender más sobre ella ayuda a los visitantes de Hawái a entender más sobre la vida allí también.

NOTA: En los últimos años, una nueva enfermedad llamada Rapid Ohia Death se ha estado propagando entre los bosques y las zonas residenciales de la Isla Grande de Hawái. Obtenga más información al respecto y los esfuerzos para combatirlo haciendo clic aquí.

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