Mitos y realidades sobre las plantas hospedantes de mariposas

¿Sabías que las plantas no solo son una fuente de oxígeno y belleza en nuestro entorno, sino que también juegan un papel fundamental en la vida de las mariposas? En este artículo desvelaremos los mitos y realidades sobre las plantas hospedantes de mariposas, revelando la importancia de estas especies vegetales en el ciclo de vida de estos maravillosos insectos. Descubre cómo estas plantas se convierten en el hogar perfecto para las larvas de mariposas y cómo, en muchas ocasiones, han sido víctimas de falsas creencias. ¡Prepárate para desmitificar y conocer la verdadera relación entre plantas y mariposas!

Se necesita más que néctar para aumentar la variedad de especies en su jardín. Aprenda sobre las plantas hospedantes de mariposas y cuáles elegir.

Plántalo y vendrán. Lo creas o no, realmente es así de simple cuando se trata de plantas anfitrionas de mariposas. Esparce semillas de eneldo entre tu encantador cosmos rosado y pronto verás colas de golondrina. Planta un parche de algodoncillo y seguramente obtendrás monarcas. ¿Tienes un rincón apartado para las ortigas? Prepárate para recibir a los almirantes rojos. La jardinería de mariposas realmente es así de fácil, pero abundan los mitos, así que aclaremos la historia.

Mitos y realidades sobre las plantas hospedantes de mariposasJana Brady
Orugas de cola de golondrina negra en eneldo.

MITO: La mejor manera de tener más mariposas en mi jardín es plantar flores de néctar.

VERDAD: Es cierto que para las mariposas que buscan néctar, cuantas más flores de néctar, mejor. Pero es aún más importante pensar en el futuro. Sí, aparecerán en cualquier jardín en busca de néctar, pero esas mariposas que bailan sobre las margaritas necesitan un lugar para poner sus huevos. Proporcione plantas anfitrionas adaptadas a los gustos de las orugas y disfrutará de más mariposas en los años venideros.

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MITO: Hábitats como bosques, prados y pantanos no son necesarios para las mariposas, ya que siempre están revoloteando en busca de flores.

VERDAD: Claro, las mariposas pueden viajar millas de distancia para visitar las flores. Pero cuando llega el momento de comenzar la próxima generación, muchas especies dependen en gran medida de un tipo particular de hábitat. Aquí es a menudo donde se encuentran las plantas que comen sus orugas. Para las mariposas, son las plantas anfitrionas las que determinan el lugar al que llaman hogar. Algunas, como las damas pintadas (hostias: cardos, malvas, diversas legumbres) y virreyes (hostias: sauces y álamos), varían ampliamente. Otras mariposas, incluidas muchas especies que están en declive, dependen de plantas hospedantes que crecen solo en ciertas áreas. La hermosa cola de golondrina de cebra en blanco y negro, por ejemplo, necesita árboles de papaya jóvenes para mantener a su cría, por lo que se encuentra cerca de los bosques húmedos y bajos donde crecen los árboles. La mancha de ajedrez de Baltimore es una especie de humedal, porque ahí es donde se encuentra una de sus plantas hospedantes favoritas, la cabeza de tortuga (Quelona glabra), crece naturalmente.

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Mitos y realidades sobre las plantas hospedantes de mariposasCortesía de Jeanne Weakley
Las mariposas azules de Karner están en peligro de extinción en parte debido a la desaparición de su planta huésped, Lupinus perennis.

MITO: Las poblaciones de mariposas están bien. Cualquier diferencia anual son solo ciclos normales.

VERDAD: Lamentablemente, muchas mariposas de América del Norte están en declive, al igual que en Gran Bretaña y en otras partes del mundo. Las mariposas que dependen de plantas hospedantes de mariposas específicas del hábitat se encuentran entre las más amenazadas. Si una excavadora raspa su parche favorito de plantas hospedantes, es posible que no tengan suerte. El azul Karner, una pequeña belleza delicada, se basa en un lupino (Lupinus perennis) que crece en las praderas arenosas, las orillas de los lagos y los páramos de pinos del noreste y medio oeste. Y estos lupinos están desapareciendo. Las especies de fritillary que dependen de las violetas nativas también están disminuyendo. Para las monarcas, se sospecha que la pérdida de algodoncillo en los campos agrícolas rociados con herbicidas es una causa importante de la disminución de su número.

¿Están en peligro de extinción las mariposas monarca?

MITO: Agregar plantas hospederas a los patios traseros es un esfuerzo tan pequeño que no hará mucho para ayudar a las poblaciones de mariposas.

VERDAD: ¡Un pequeño paso para las mariposas en el patio trasero es un gran salto para las mariposas en todas partes! Los jardines caseros de mariposas pueden ser pequeños, pero con tantos de nosotros ayudando a las mariposas, esos esfuerzos se suman a lo grande. Monarch Watch ha desarrollado un programa de estación de paso para escuelas, empresas, jardineros y cualquier otra persona con un poco de espacio para ofrecer plantas hospedantes y néctar. Visita monarcawatch.org/waystations aprender más.

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Mitos y realidades sobre las plantas hospedantes de mariposasCortesía Michele Ramsey
La vid de la pasiflora es una planta huésped de la mariposa fritillary del Golfo

MITO: Las orugas masticarán las plantas hospedantes en pedazos, y ¿quién quiere eso en su jardín?

VERDAD: Una vez que vea sus primeras mariposas, no le importará en absoluto la mirada mordisqueada. ¡Es una señal segura de éxito! Te encontrarás revisando el progreso de la cría día a día, esperando alas más hermosas. La jardinería de mariposas simplemente significa mirar tu jardín de una manera diferente.

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MITO: Las plantas anfitrionas no son tan bonitas como las flores plantadas para el néctar. Se ven maleza.

VERDAD: Las plantas anfitrionas de mariposas pueden ser tan llamativas como las flores de jardín. Hierba de mariposa de color naranja brillante, algodoncillo de pantano rosa, cabeza de tortuga rosa o blanca, corazón sangrante occidental, violeta pata de pájaro azul, malvarrosas, dragones, capuchinas: todas son hermosas flores de jardín como plantas anfitrionas y fuentes de néctar. El hinojo bronce y el eneldo ofrecen un hermoso follaje, lo que también los convierte en buenos jugadores de jardín. Las ortigas son la planta huésped preferida de la extendida mariposa almirante roja, pero no todos dan la bienvenida a un parche de ortigas en el jardín. Afortunadamente, estos bonitos voladores son tan aficionados a la ortiga falsa (Boehmeria cylindrica), una planta no irritante. Ambos tipos de ortigas se esparcen rápido, así que plántalas en un área donde no te preocupes si crecen fuera de los límites.

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Mitos y realidades sobre las plantas hospedantes de mariposasCortesía Jean Gruett
Las hermosas flores del algodoncillo las convierten en una atractiva planta huésped en el jardín.

MITO: Las mariposas son muy específicas sobre en qué planta pondrán sus huevos. Muchos usan solo un tipo particular de planta.

VERDAD: Esto es cierto para algunas especies, pero está fuera de lugar para muchas otras. Piense en la familia de plantas, en lugar de especies. Por ejemplo, las plantas de la familia de la mostaza, desde el brócoli hasta la rúcula y las capuchinas, son perfectas para las coles blancas. Toda la familia del algodoncillo atraerá a las monarcas. Los sauces traen capas de luto y los olmos atraen comas orientales.

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MITO: Plantar un huésped para una especie de mariposa que no vive en mi área es una buena manera de atraerlos a mi jardín; buscarán la planta en el momento de la puesta de huevos.

VERDAD: No es probable, si el área de distribución natural de la mariposa está lejos. Pero podría marcar la diferencia si todos los vecinos en el camino también colaboraran. Algunos expertos creen que la cola de golondrina pipevine amplió su rango en respuesta a la popularidad de la pipa de Dutchman (Aristoloquia spp.) como una enredadera de porche.

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MITO: Hay demasiadas plantas anfitrionas de mariposas para recordar; no hay talla única para todos.

VERDAD: ¿Puedes recordar tres? Algodoncillos, eneldo y malvarrosas: son un excelente lugar para comenzar, y todos tienen un gran atractivo: los tres mágicos de la jardinería de mariposas. Luego rellene los huecos con plantas autóctonas. Lo más probable es que alguna mariposa (o polilla) esté feliz de llamarlos a casa.

MITO: Solo las plantas nativas se usan como plantas anfitrionas de mariposas.

VERDAD: Las plantas nativas suelen ser la mejor opción para las mariposas, pero algunas especies también adoptan plantas no nativas que pertenecen a la misma familia. El eneldo, el perejil y el hinojo no son plantas americanas; comenzaron alrededor del Mediterráneo. Sin embargo, las larvas de la cola de golondrina negra y la cola de golondrina anís los masticarán felizmente a todos. El plátano inglés, una maleza importada común, alberga mariposas castañas de castaño y otras especies a lo largo de su amplia trayectoria. Las monarcas aceptarán cualquier especie de algodoncillo, sin importar qué tan lejos esté creciendo de su origen nativo. Sin embargo, esto no siempre es cierto; el uso de ciertas especies de pipevine no nativas puede ser fatal para las colas de golondrina pipevine. Investigue antes de plantar.

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Mitos y realidades sobre las plantas hospedantes de mariposasImágenes de Anne Lindgren/Getty
Violeta pata de pájaro (pedacitos violetas) es nativo del Medio Oeste.

MITO: Si quiero atraer fritillaries, todo lo que tengo que hacer es plantar violetas o pensamientos.

VERDAD: Aquí es donde los nativos son vitales. Estas mariposas son exigentes con el lugar donde ponen sus huevos, y las violetas nativas son las plantas que mastican sus larvas. Algunas especies también han adoptado saltos de Johnny no nativos (Viola tricolor), pero son las violetas nativas las que más prefieren. Y aquí es donde los jardineros podemos marcar una gran diferencia. La magnífica fritillary real y algunos de sus otros parientes fritillary están disminuyendo, porque esas violetas nativas han sido volcadas al arado o destruidas por el desarrollo. Al cultivar violetas nativas, como la violeta pata de pájaro (Viola pedatos) para la fritillary real, podemos proporcionar un oasis en nuestros jardines para la próxima cría. Asegúrese de elegir violetas que sean nativas de su región, no solo «nativas americanas». Con docenas de especies de fritillary que se encuentran aquí y allá en América del Norte, los gustos regionales importan. En el Medio Oeste, por ejemplo, la violeta pata de pájaro es una buena opción; no así en el oeste, donde las fritillaries prefieren la violeta de Nuttall de flores amarillas (Viola nuttalli).

Psst: estas flores de mariposa son fáciles de cultivar a partir de semillas.

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