Mantis religiosa: insectos de jardín feroces y fascinantes

¿Alguna vez has presenciado una batalla digna de una película de acción en tu propio jardín? Pues prepárate para descubrir a la Mantis religiosa, unos insectos feroces y fascinantes que te dejarán con la boca abierta. Estos pequeños depredadores son conocidos por su habilidad para atrapar y devorar presas mucho más grandes y su aspecto único los convierte en verdaderas criaturas de otro mundo. Si eres amante de la naturaleza y te apasiona el mundo de los insectos, no puedes perderte este artículo sobre las mantis religiosas. ¡Prepárate para adentrarte en un mundo repleto de maravillas y adrenalina!

Una mantis religiosa come mosquitos y moscas. Aprenda sobre los huevos y los bebés de la mantis religiosa y cómo atraer a estos insectos del jardín.

Mantis religiosa: insectos de jardín feroces y fascinantesCortesía de Amanda Oeste

Tal vez hayas visto una mantis religiosa aferrada a una rama delgada o acechando en un espeso seto de jardín. Con las patas delanteras dobladas en lo que parece una oración, estos insectos de gran cuerpo son divertidos de ver y difíciles de pasar por alto. Agregue su comportamiento inusual, como inclinar la cabeza hacia los lados y cazar presas grandes y pequeñas, y las mantis religiosas se convierten en algunos de los insectos más feroces y fascinantes de su jardín.

Más de mil especies de mántides se arrastran por todo el mundo, pero solo un puñado vive en América del Norte. Colectivamente, se conocen con el término general «mantis religiosa» debido a la forma en que el insecto sostiene sus extremidades anteriores frente a su tórax. Pero esa postura serena puede ser engañosa: si bien puede parecer que está en meditación profunda, en realidad está esperando que un insecto desprevenido se acerque demasiado.

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¿Qué comen las mantis religiosas?

Las mantis normalmente comen otros insectos, pero no son demasiado exigentes con la cena. Si un compañero visitante del jardín pasa lo suficientemente cerca, instintivamente intentan agarrarlo y hacer una comida con él. Si bien esto significa que las mantis religiosas consumirán insectos benéficos, como mariposas y abejas, también están felices de comer plagas como mosquitos y moscas. En el gran esquema, las mantis se dan un festín con más insectos malos que buenos, y es mucho más natural confiar en ellos para hacer el trabajo sucio de controlar las molestas poblaciones de insectos que rociar pesticidas tóxicos. ¿Una mantis religiosa comerá colibríes?

Mantis religiosa: insectos de jardín feroces y fascinantesAkchamczuk/Getty Images
Una mantis religiosa bebé

¿Cuánto tiempo vive una mantis religiosa?

El ciclo de vida dura alrededor de un año. Las hembras alcanzan su tamaño completo a mediados o finales del verano, cuando están listas para aparearse. Los machos, que son mucho más pequeños, proceden con cautela, porque el canibalismo no es desconocido en las especies de mántides.

Mantis religiosa: insectos de jardín feroces y fascinanteskororokerokero/Getty Images
Saco de huevos

Huevos y bebés de mantis religiosa

Luego, la hembra pone un racimo de huevos en el tallo de una planta y los envuelve en espuma que se seca en una funda protectora. Los huevos hibernan y desarrollar. Luego, cuando llega la primavera, se convierten en réplicas en miniatura de los adultos. Estas mantis religiosas bebés están listas para devorar cualquier plaga de jardín que se les presente.

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Cómo atraer a la mantis religiosa

No importa dónde viva, la mejor manera de persuadir a las mantis para que se establezcan en su jardín o paisaje es simplemente llenar su espacio con una amplia gama de plantas. Las plantas nativas funcionan mejor porque atraen más fácilmente a los insectos sabrosos. Evite también los insecticidas.

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Mantis chinas

Aunque la mayoría de las mantis son bienvenidas en el patio trasero, una especie en particular se queda más tiempo de lo esperado: las mantis chinas. Son llamativos, pero estos insectos invasores están reemplazando a especies nativas como la mantis de Carolina. Sin embargo, la situación no es completamente pesimista y fatal. Como todas las mantis, esta especie también come molestos insectos de jardín.

A continuación, averigüe si los avistamientos de mantis religiosa tienen algún significado.

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