¿Los búhos son rapaces? Examinemos los hechos y descubramos

En el reino animal existen muchas especies fascinantes, pero los búhos se destacan entre ellas por su misteriosa apariencia y sus habilidades nocturnas. ¿Pero realmente son considerados rapaces? En este artículo exploraremos los datos y desvelaremos la verdad detrás de estas magníficas aves. Prepárate para descubrir todo lo que necesitas saber sobre los búhos y su verdadero estatus en el mundo de las aves rapaces.

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Los búhos son aves majestuosas que son una parte importante del folclore, la religión y la historia natural de América del Norte.

Estas aves son conocidas por su vuelo elegante, llamadas de tono bajo entre sí y capacidades de caza feroces. Por supuesto, también simbolizan la sabiduría y la buena suerte.

¿Pero son rapaces? ¿Qué hace que un ave sea una rapaz, de todos modos?

La respuesta corta es esta: los búhos SON rapaces. ¡Profundicemos en información sobre aves rapaces (también conocidas como aves rapaces) y el increíble y majestuoso búho!

¿Qué es un rapaz?

Puede usar los términos «raptor» y «aves de rapiña» indistintamente. Para calificar como rapaz, un ave debe cumplir con los siguientes cuatro criterios:

un pico ganchudo

Una rapaz tiene una forma de pico diferente a la de cualquier otra ave. Verás que las aves rapaces tienen una punta afilada y curva que se usa para desgarrar a sus presas.

garras afiladas

Al final de las piernas fuertes y poderosas de la rapaz, tienen garras grandes y musculosas. Usan estos dientes increíblemente fuertes para agarrar y luego sujetar a sus presas que se retuercen, incluso mientras vuelan por el aire. Algunas aves rapaces literalmente aplastarán a sus presas hasta la muerte con sus garras. Otros perforarán los órganos vitales de sus presas con esas uñas afiladas como navajas.

Excelente visión

Los rapaces tienen ojos grandes en comparación con el tamaño de su cabeza. Tienen una excelente percepción de profundidad y pueden detectar pequeños objetos en movimiento desde lejos. Las rapaces nocturnas como los búhos pueden ver increíblemente bien de noche, incluso en la oscuridad casi total.

Los búhos son únicos porque sus ojos están en la parte delantera de la cabeza, en lugar de a los lados. Esto les da una gran área de visión.

Dieta carnívora

Las rapaces consumen carne. El tipo de carne que consume una rapaz cambiará de especie a especie, pero todas las aves rapaces consumen carne. Esto podría ser en forma de otras aves, pequeños mamíferos, serpientes, roedores, lagartijas y mucho más.

Tipos de rapaces en América del Norte

Hay muchos tipos de aves rapaces en América del Norte, incluidas las que cazan durante el día y las que cazan de noche.

Cada una de las siguientes aves está vinculada a su perfil por el Raptor Center de la Universidad de Minnesota.

¡Observe que hay 12 tipos de búhos en esa lista!

¿Por qué un búho es un rapaz?

Un búho es una rapaz porque cumple con todos estos requisitos: pico en forma de gancho, garras afiladas, excelente visión y una dieta carnívora.

Existen diferencias entre los búhos y otras aves o rapaces, pero todos ellos cumplen estos requisitos básicos.

¿Qué tienen en común todos los búhos norteamericanos?

¿Los búhos son rapaces? Examinemos los hechos y descubramos

Además de cumplir con los requisitos para ser un ave de rapiña, los búhos tienen rasgos compartidos entre ellos.

Hay más de 200 especies de búhos en todo el mundo. En su mayor parte, prefieren la soledad a estar en una comunidad. Una de las excepciones a esta regla es el búho llanero, que vive en túneles subterráneos abandonados con hasta 100 búhos llaneros más.

Los búhos son nocturnos y se posan erguidos en sus dormideros. Puede contrastar esto con otras aves rapaces que se inclinan hacia adelante mientras esperan que pase su presa.

Los búhos tienen cabezas grandes y anchas y una visión increíblemente buena. Tienen audición binaural, que es la capacidad de escuchar con dos oídos. ¡Este es un rasgo que los búhos comparten con los humanos!

Sus plumas les permiten volar silenciosamente por el aire, lo que contribuye a su increíble habilidad para cazar con tanta eficacia.

Cómo detectar un búho

Si quieres ver un búho, tendrás que convertirte en un observador de aves nocturno.

Los búhos rara vez son visibles durante el día y son casi silenciosos. La única vez que vi uno durante el día, estaba caminando por el bosque cerca del anochecer, y escuché el zumbido de una gran rapaz volando cerca de mí.

Cuando desapareció entre los árboles, pude ver lo suficiente como para saber que era un búho cornudo, probablemente el mismo que a veces escuchaba en mi jardín, muy tarde en la noche.

Necesitará paciencia, tiempo y mucha atención para ver lechuzas en los árboles.

Para saber si está en el camino correcto, ¡escuche las llamadas de búho y esté atento a los gránulos de búho!

¿Cómo suenan los búhos?

Hay muchos tipos de búhos, y todos suenan diferentes entre sí. Una lechuza oriental no se parece en nada a una lechuza madriguera, y una lechuza cornuda no se parece en nada a una lechuza común.

Recientemente elaboramos una guía para identificar una variedad de búhos (¡y no búhos!) por sus sonidos distintivos.

Si está leyendo esto desde América del Norte, encontrará que no todos los búhos en esta guía están presentes en el continente. Sin embargo, los viajeros del mundo y aquellos que viven fuera de América del Norte pueden tener la oportunidad de escuchar a los muchos búhos globales en nuestra lista.

¿Qué son los pellets de búho?

Los búhos se comen a sus presas casi enteras. Su dieta generalmente incluye muchos tipos diferentes de animales pequeños, incluidos roedores, ranas, reptiles y otras aves.

Cuando atrapan y consumen a su presa, realmente no se detienen para destrozarla. Simplemente lo tragan y comienzan a digerirlo.

Antes de que la criatura llegue al estómago del búho, la molleja realiza una tarea muy importante: separar los tejidos blandos que pueden digerirse de los huesos, dientes y pelaje duros, afilados y peligrosos.

Estas partes inseguras e indigeribles de la comida están unidas en una masa ovalada marrón que el búho regurgitará.

Las partes seguras de la presa se digieren y las partes inseguras se rechazan.

Esa fea masa marrón ovalada también se llama pellet de búho. Si encuentra bolitas de lechuza en la base de un árbol, es probable que haya encontrado el lugar de anidación (o al menos, el lugar de caza) de una lechuza.

Debido a que los búhos se tragan a su presa entera, estos gránulos a menudo contienen los restos óseos completos de su presa. ¡Un proyecto científico divertido (pero un poco asqueroso) es diseccionar estos gránulos y ver qué encuentras!

Muchas aulas de escuelas primarias presentan un proyecto de disección de gránulos de búho, en el que los niños cortan los gránulos, extraen los huesos e intentan reconstruir el esqueleto de cualquier rasgo desafortunado que haya sido consumido por el búho.

¡Qué gran manera práctica de aprender sobre disección, ecología, anatomía e incluso la cadena alimenticia!

Buscando búhos en tu vecindario

¡Tengo otro consejo si quieres encontrar búhos en tu vecindario! ¡Te animo a que uses la aplicación Merlin!

El Aplicación Merlín es una aplicación móvil gratuita que ayuda a los usuarios a identificar aves a través de la vista y el sonido. Está dirigido por el Laboratorio de Ornitología de Cornell, ¡y no puedo tener suficiente!

Una de mis formas favoritas de usar la aplicación Merlin es identificar pájaros por su sonido.

Más de una vez, he estado afuera en mi duro en medio de la noche, y escucho el arrullo de un búho solitario. ¡Con solo presionar un botón y una espera muy corta de unos segundos, puedo saber exactamente qué tipo de ave estoy escuchando!

¡Buena suerte buscando búhos en tu propio vecindario! Estas criaturas merecen nuestro respeto, especialmente porque han existido durante mucho tiempo.

Los búhos son conocidos por ser sabios, en parte porque son muy tranquilos y no les molesta el mundo que los rodea. ¡Es algo que todos podríamos aprender a emular!

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