Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del Norte

América del Norte alberga una gran variedad de aves nocturnas que nos han cautivado con su misterio y belleza a lo largo de los siglos. Los búhos, en particular, son criaturas fascinantes que poseen una amplia gama de tamaños, colores y hábitats. En este artículo, exploraremos los asombrosos tipos de búhos que podemos encontrar en esta región, descubriendo sus características únicas y su importancia en los ecosistemas locales. ¡Prepárate para sumergirte en el maravilloso mundo de los búhos y maravíllate con estas increíbles especies!

No es ningún secreto que los búhos son un tema candente en el mundo de las aves. Estas aves rapaces son fascinantes, únicas y pocas veces vistas debido a sus tendencias nocturnas. Los búhos no están clamando por un lugar en los comederos como otras aves, y es por eso que todos aprovechan la oportunidad de ver uno. Entonces, si los búhos no están visitando su patio trasero, ¿dónde están? Muchos de los tipos de búhos más interesantes solo se pueden encontrar en ciertas áreas del continente. Piense en las Montañas Rocosas, los desiertos del suroeste, los bosques de coníferas en el noroeste y los bosques de abetos del este de EE. UU. hasta Canadá. Cerca de 20 especies de búhos viven en América del Norte. Averigüemos más sobre estas increíbles aves y dónde se pueden observar.

Los búhos vienen en todos los tamaños. ¡El búho más grande que existe es el gran búho gris, que puede alcanzar hasta 2-1/2 pies de largo! Esta gran y carismática especie de los bosques boreales del norte tiene la estrategia de caza más convincente. El búho tiene plumas en forma de plato que rodean su cara, canalizando el sonido a sus oídos. Su sentido del oído es tan agudo que el gran búho gris puede cazar solo con el sonido, escuchando el movimiento de ratones de campo y lemmings debajo de la superficie de la nieve.

El búho más pesado es el búho nival, que pesa entre 3 y 5 libras. Al norte de la gran franja de bosque boreal se encuentra la extensión sin árboles de la tundra ártica donde esta impresionante especie de búho vive todo el año. Grande y poderoso, el búho nival subsiste principalmente de pequeños mamíferos. Cada pocos años, la población de sus presas (campañoles y lemmings) colapsa, lo que obliga a un gran número de nevados a salir del Ártico. Se mueven hacia el sur por cientos o miles y aparecen en muchos estados de los 48 inferiores. El invierno de 2013-14 fue una de esas ocasiones, y se informaron avistamientos de búhos nivales en todo Estados Unidos.

Compara ambas especies de búhos con el búho más pequeño: el búho duende. Estos búhos tienen el tamaño de un gorrión, miden aproximadamente 5-1/2 pulgadas de largo y pesan tanto como una pelota de golf. ¡Eso es diminuto! El búho duende y el búho pigmeo ferruginoso, que no es más grande que un petirrojo americano, tienen sus hogares en el desierto. Como anidan en cavidades, a menudo usan agujeros en cactus gigantes. La pequeña lechuza flameada de ojos marrones pasa el verano en los bosques de pinos de montaña del suroeste.

Búho llanero

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del NorteCortesía de Sean Wuensch
Lechuza de madriguera

Una rareza en el mundo de los búhos, los búhos de madriguera se encuentran entre las pocas especies que anidan bajo tierra en pastizales y desiertos. Las poblaciones del sur de Florida cavan sus propias cámaras, mientras que los búhos de madriguera en el suroeste dependen de los agujeros excavados por otros animales, incluidos los perritos de las praderas, los tejones y las ardillas terrestres. Busque lechuzas de madriguera posadas en postes de cercas u otras perchas bajas, girando la cabeza de un lado a otro. Se agrupan en colonias y pasan la mayor parte de su vida cerca del suelo, cazando y cuidando el nido.

Punto de acceso para la observación de aves: El lugar número 1 para ver lechuzas llaneros es Cape Coral, Florida. Seguramente verá al menos algunas de las más de 1,000 parejas que anidan durante una visita.

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Búho sierra norteño

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del Nortemlorenz/shutterstock
Búho sierra del norte

Su pequeño tamaño, alrededor de 8 pulgadas de alto, y sus grandes ojos redondos hacen que este búho sea bastante cautivador. Los afiladores de sierra del norte reciben su nombre por su llamada inusual, que suena como el proceso de afilar una sierra en una piedra de afilar. Búscalos en los bosques (especialmente en los densos rodales de coníferas) en el norte y el oeste.

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Lechuza

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del NorteCortesía Jack Rudkin
Lechuza

Aunque las lechuzas comunes se encuentran en todo el mundo, no hay un lugar donde sean particularmente abundantes. Hay más de 40 razas diferentes de lechuzas, pero la variedad de América del Norte es la más grande y representa aproximadamente el 9 por ciento de la población mundial de lechuzas.

Fieles a su nombre, las lechuzas comunes anidan y se posan en graneros, silos y otras estructuras hechas por el hombre. Estos tipos de búhos también se pueden encontrar viviendo en cajas nido grandes, cavidades de árboles y cuevas.

Los hábiles cazadores de roedores tienen caras en forma de corazón y son de un blanco fantasmal con una cálida coloración marrón en la espalda y las alas.

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Búho barrado

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del NorteCortesía de Laurie Painter
Búho listado

¿Quién cocina para ti? ¿Quién cocina para todos ustedes? Esta es la extraña llamada de la lechuza listada, que se escucha en los bosques del este de los Estados Unidos, el sur de Canadá y cada vez más en el noroeste del Pacífico. A medida que los bosques antiguos fueron talados para obtener madera, los claros y los árboles jóvenes que los reemplazaron proporcionaron un excelente hábitat para los grandes búhos listados.

La expansión de los búhos listados en Washington y Oregón es una amenaza para los búhos manchados, que dependen de la desaparición del bosque antiguo. Esta situación es un gran desafío para la conservación. Mientras tanto, los búhos listados tienen una amenaza propia que temer. El principal depredador del búho barrado es el gran búho cornudo.

Aunque los búhos listados se han mudado a otros estados, estas aves son hogareñas. No migran, y de las 158 lechuzas listadas anilladas que se encontraron más tarde, ninguna se había alejado más de 6 millas.

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Búho manchado

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del Nortestep2626/imágenes falsas
Búho manchado

Una especie en particular representa el noroeste del Pacífico: el búho manchado. Si bien una subespecie de búho moteado también vive en las montañas del suroeste, el corazón del área de distribución de la especie se encuentra dentro de los antiguos bosques de coníferas de la costa.

El búho manchado del norte es hermoso, grande y rara vez se ve. Se basa exclusivamente en los bosques antiguos para su supervivencia. Esta dependencia lo ha puesto en el centro del debate sobre la explotación maderera y lo ha convertido tanto en el símbolo de la conservación como en el chivo expiatorio de la pérdida de puestos de trabajo madereros. Como la mayoría de estos cuentos, la verdad es más turbia. Dejando a un lado la controversia, el búho manchado es hermoso, y los observadores de aves esperan sinceramente que persista.

Búho chico

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del NorteCortesía Evelyn Johnson
Un búho chico cerca de Milwaukee, Wisconsin.

Los búhos chico son dobles delgados de los grandes búhos cornudos. Pero eche un vistazo más de cerca a sus marcas. La intersección de barras verticales y horizontales crea un patrón similar a un tablero de ajedrez en sus cofres, mientras que los grandes cuernos solo tienen barras horizontales.

Los orejudos se posan en el follaje espeso cerca de áreas abiertas donde cazan presas, que incluyen campañoles, ratones y conejos jóvenes. Los búhos chico no suelen construir sus propios nidos, sino que se mudan a los abandonados construidos por otras aves, como cuervos, cuervos y halcones.

Las largas plumas en la parte superior de la cabeza no tienen nada que ver con su audición; los científicos creen que ayudan al ave a mezclarse con su entorno.

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Búho de orejas cortas

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del Nortemarie leer
Búho chico

Estos búhos viven en áreas abiertas, prefiriendo cazar y posarse en pastizales, pantanos y tundra. Como habrás adivinado por su nombre, sus «orejas» son tan cortas que son difíciles de ver.

Una de las especies de búhos más comunes en los Estados Unidos, el búho de orejas cortas también es uno de los pocos tipos de búhos que construyen sus propios nidos. La hembra de una pareja de orejas cortas raspa un nido en forma de cuenco en el suelo y lo cubre con materiales como hierba y plumas suaves.

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Búhos chillones

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del Nortedavid pozo
Lechuza oriental

Hay tres especies de lechuzas en los Estados Unidos: oriental en el este, occidental en el oeste y con bigotes a lo largo de las fronteras del sur de Arizona y Nuevo México en cañones y colinas. Los búhos chillones anidan en cavidades y son atraídos a patios traseros boscosos con cajas nido. Las lechuzas orientales pueden tener plumas grises o rojas, o una coloración marrón dentro de ese amplio espectro.

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del NorteCortesía de Jane Miller
Lechuza occidental

Aparte de la ubicación, una de las mejores maneras de distinguir entre estos tipos de búhos es por sus llamadas. Se puede escuchar a los búhos chillones del este dando sus mejores imitaciones de caballos relinchando. Los búhos chillones occidentales y bigotudos gritan con ululatos, toots y doots. Las lechuzas comen una variedad de cosas, desde insectos hasta pequeños mamíferos.

Grandes búhos cornudos

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del NorteCortesía de Arnold Landsman
Gran búho cornado

Igual de cómodo anidando en los cactus del desierto del suroeste como en los bosques del extremo norte, el búho cornudo es uno de los tipos de búhos más extendidos en América del Norte. Los grandes búhos cornudos son duros y derriban a otros grandes depredadores como águilas pescadoras y halcones con sus fuertes garras.

Estas aves rapaces tienen una de las dietas más diversas entre las especies de búhos y son capaces de comer puercoespines, escorpiones, murciélagos, zorrillos e incluso otros búhos. Anidan al principio de la temporada y se sabe que se hacen cargo de los nidos prefabricados construidos por otras aves.

A pesar de su nombre, estos búhos en realidad no tienen cuernos: los dos puntos reveladores en la parte superior de la cabeza son mechones de plumas.

Búho halcón norteño y búho boreal

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del NorteCortesía Allen Marquette
Búhos de halcón del norte inmaduros cerca de Cordova, Alaska

El bosque boreal del norte rivaliza con el desierto seco del suroeste por sus tipos de búhos. Además del gran búho gris, puedes ver el extraño búho halcón del norte de cola larga, y también el diminuto búho boreal.

Descubre los asombrosos tipos de búhos en América del NorteCortesía Gary Leeper
Búho boreal a orillas del lago Superior, al sur de Knife River, Minnesota

Estas especies de búhos son crípticas y muy buscadas por los observadores de aves. A pesar de sus enormes diferencias de tamaño, cada uno de ellos depende de pequeños mamíferos para alimentarse.

A continuación, consulte los consejos esenciales de identificación de halcones para observadores de aves.

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