Identificación de garzas, garcetas y más

¿Alguna vez te has maravillado con la elegancia y la belleza de las aves acuáticas? En este artículo te mostraremos cómo identificar y diferenciar entre garzas, garcetas y otras especies similares. ¡Prepárate para adentrarte en el fascinante mundo de estas aves excepcionales!

¡Compartir es demostrar interés!

¡La vista de una gran garza azul despegando del suelo y volando sobre un cuerpo de agua es nada menos que majestuosa!

Estas aves altas y de cuello largo son residentes durante todo el año en gran parte de los Estados Unidos. También se pueden encontrar en Canadá durante la temporada de reproducción y en México durante el invierno.

Las garzas de gran azul son aves hermosas, gráciles y pacíficas que evocan una sensación de calma y serenidad, a menos, por supuesto, que sea la temporada de reproducción.

Durante la temporada de cría, las garzas de gran azul chillido y graznido hasta 20 segundos a la vez, creando una gran conmoción.

Aunque son reconocibles, hay una serie de especies de aves que se parecen a la hermosa garza de patas largas. Las aves similares pueden tener una forma, un patrón de color o una silueta comparables.

A menudo, estas aves se ven desde la distancia, lo que significa que hay más espacio para una identificación errónea.

Al identificar una de estas grandes aves que habitan en la costa, puede ser útil conocer las diferencias entre garzas, garcetas y grullas.

Identificar una gran garza azul

Garzas de gran azul son las garzas más grandes de América del Norte. Miden alrededor de 4 pies de alto y tienen una envergadura de entre 6 y 7 pies de ancho. Al volar, sus alas y el aspecto de su pecho les dan una apariencia «peluda».

El cuello largo del ave puede estirarse o contraerse en una «s» curva. Tanto los machos como las hembras tienen la misma apariencia general, los machos pesan un poco más que las hembras. Los machos suelen medir alrededor de 54 pulgadas de largo, mientras que las hembras miden más como 38 pulgadas de largo.

Las garzas de gran azul son de color azul grisáceo. Sobre cada ojo, tienen una franja negra.

Hábitat de la gran garza azul

Las garzas de gran azul viven a lo largo de la orilla del agua. Eso incluye fuentes de agua dulce y agua salada. Los encontrará en marismas y humedales, así como a lo largo de las riberas de los ríos y las costas oceánicas.

Las garzas son bastante adaptables cuando se trata de sus hábitats. Prefieren anidar en los árboles, pero también pueden construir nidos en el suelo o en arbustos.

A menudo construyen sus nidos en plataformas construidas por humanos, como marcadores de canales, plataformas u otras estructuras.

¿Hay más de un tipo de garza?

Las garzas son parte de la familia Ardeidae, que es una subcategoría del orden Pelecaniformes.

Los miembros de la familia Ardeidae viven a lo largo del agua y son conocidos por ser aves zancudas. Sus largas patas les permiten meterse en el agua. Su dieta consiste en animales acuáticos, incluidos peces, crustáceos y anfibios.

Esta familia incluye garzas, garcetas y avetoros.

Hay varios tipos diferentes de garzas. Veremos esto con más detalle en este artículo.

Tipos de garzas y dónde es más probable encontrarlas:

  • Garza nocturna de corona negra (América del Norte y América del Sur)
  • Garza negra (África)
  • Garza real (Europa, Asia y África)
  • Gran garza azul (América del Norte)
  • Garza verde (América del Norte, América Central y América del Sur)
  • Gran garza blanca (Atlántico y costa del golfo de América del Norte e islas del Caribe)
  • Garza Goliat (África y Sur de Asia)
  • Pequeña garza azul (América del Norte)
  • Garza nocturna malaya (Asia del Sur y Sudeste de Asia)
  • Garza de arrecife del Pacífico (Islas del Pacífico)
  • Garza estriada (América del Sur, Asia, África, Oceanía)
  • Garza tricolor (Costa del Atlántico y del Golfo de América del Norte)
  • Garza nocturna de corona amarilla (América del Norte y América Central)

¿Cuál es la diferencia entre una garceta y una garza?

Las garcetas y las garzas son ambas partes de la familia Ardeidae.

Las garcetas son más pequeñas que las garzas y no son tan coloridas como sus primas las garzas. De hecho, las garcetas siempre son blancas, mientras que las garzas pueden ser azules, grises, blancas, negras u otras combinaciones de colores.

¿Cuál es la diferencia entre una grulla y una garza?

La familia de las grullas se llama Gruidae y es parte del grupo más grande Gruiformes. Esto significa que las grullas y las garzas, aunque similares en apariencia, no están relacionadas.

Las grullas y las garzas tienen cuellos largos, pero los cuellos de las garzas tienen esa forma distintiva de “s”, y las grullas no. Las grullas tienen cabezas más pequeñas y vuelan con el cuello extendido.

En vuelo, las garzas baten sus alas lentamente. Casi nunca levantan sus alas por encima de una línea paralela a la tierra. Las grullas, por otro lado, baten sus alas rápidamente y levantan sus alas por encima del plano de sus cuerpos mientras vuelan.

Aves que se parecen a las grandes garzas azules

Cuando ves un ave a lo largo de la costa, ya sea vadeando o volando, ¿sabes si es una gran garza azul u otra ave de aspecto similar? Tal vez sea un tipo diferente de garza, una garceta o incluso una grulla.

Esta lista de pájaros que se parecen a las garzas le proporcionará una descripción general útil de las aves que tienen algo en común con las garzas de gran azul.

Ese puede ser su tamaño, forma, silueta, patrones de plumas, coloración o algo más.

Avetoro americano

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  • Longitud: 23-34 pulgadas
  • Peso: 1.3 libras
  • Envergadura: 3 pies

Apariencia: El Avetoro Americano tiene patas más cortas que la Gran Garza Azul, y su cuerpo es más compacto, con patas más cortas y un cuello mucho más corto y grueso.

Como una garza, su pico es recto y afilado. Los avetoros son marrones, blanquecinos y blancos, con muchas rayas en todo el cuerpo. Estas especies de aves inusuales tienen una cigüeña blanca y un plumaje rosado en su cuerpo.

Tienen muchas rayas corriendo por sus cuellos. Cuando se estiran para volar, se puede ver un mayor parecido con las garzas grandes azules con las que están relacionadas porque tienen una silueta similar, incluso con un cuello más corto.

Donde viven: Avetoro americano vive en pantanos y humedales. ¡Se esconden en la hierba alta y son difíciles de detectar! Son aves migratorias y les gusta vivir en aguas poco profundas.

Viven en toda América del Norte, pero solo los encontrará en la mitad norte de los EE. UU. y Canadá durante su temporada de reproducción. Migran por el sur y pasan los inviernos en México.

Ibis Blanco de América

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  • Longitud: 21-28 pulgadas
  • Peso: 2.1 libras
  • Envergadura: 35-41 pulgadas

Apariencia: Ibis blancos son de patas largas, como la Gran Garza Azul. También tienen cuellos largos. Una de las mayores diferencias entre un ibis y una garza es que el pico del ibis será curvo en lugar de afilado y en forma de daga.

También tienen patas palmeadas que usan en los humedales de agua dulce y un pico curvo.

El American White Ibis tiene solo un poco de negro en su cuerpo: justo en las puntas de sus alas. Sus patas y pico son rosados, al igual que su anillo ocular.

Donde viven: Estas aves solo viven en los humedales costeros de América del Norte. Puede encontrarlos a lo largo de las costas del Atlántico, el Pacífico, el este de Asia y el Golfo. Viven en colonias y se les puede ver vadeando el agua, caminando en los parques y volando bajo para atrapar más presas.

garza negra

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  • Longitud: 16.7-25.9 pulgadas
  • Peso: 0.59-0.85 libras
  • Envergadura: 35.4-37.4 pulgadas

Apariencia: La garza negra se ve negra en la luz tenue y gris oscuro en el sol. Tienen patas y picos negros, pero sus patas son amarillas. Las garzas negras también son reconocibles por su interesante forma de alimentación, llamada «técnica del paraguas».

Una garza negra extenderá sus amplias alas y las enrollará en forma de paraguas. Luego, mete la cabeza debajo de las alas y mira en el agua para encontrar comida. Estos patos silbadores de vientre negro tienen alas negras.

Donde viven: Es más probable encontrar garzas negras en agua dulce que a lo largo de las costas de agua salada. Se encuentran en todo el África subsahariana, especialmente a lo largo de la costa este. Algunos también se pueden encontrar en Europa occidental y algunos en Asia oriental.

pelícano pardo

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  • Longitud: alrededor de 48 pulgadas
  • Peso: 4-11 libras
  • Envergadura: 6-7 pies

Apariencia: Es difícil confundir un pelícano pardo para cualquier otra ave. Estas son aves enormes e impresionantes con picos largos y una bolsa en la garganta que se extiende lo suficiente como para recoger toneladas de agua mientras capturan peces.

Un pelícano pardo adulto tendrá la cabeza amarilla y el cuerpo marrón. Estos patos moteados también tienen penachos en la cabeza y plumas blancas en la cabeza con picos distintivos en forma de pala.

El cuello blanco del pelícano pardo es delgado en comparación con su cuerpo grueso. Estas aves se deslizan por el aire, sobre el agua, a menudo en pequeños grupos. En vuelo, sus alas suelen estar dobladas.

Estas aves tienen picos puntiagudos y prefieren vivir en diferentes tipos de humedales, especialmente en hábitats costeros. Estos invertebrados acuáticos tienen una variedad de hábitats dependiendo del tamaño de las aves.

Donde viven: Los pelícanos marrones viven a lo largo de las costas sureste y sur de los Estados Unidos. Eso incluye el Océano Pacífico, el Golfo de México y la costa sur del Océano Atlántico. También se pueden encontrar en algunas partes de Europa Central.

garza gris

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  • Longitud: 40 pulgadas
  • Peso: 2.4-4 libras
  • Envergadura: 61-77 pulgadas

Apariencia: Las garzas grises se parecen a las grandes garzas azules, pero viven en partes muy diferentes del mundo. Además, no tienen los flancos marrones visibles de Blue Heron. Las garzas grises también tienen la parte inferior de las alas negras, que son visibles ya sea que estén de pie o volando.

Donde viven: Las garzas grises viven en gran parte del mundo, incluida toda Europa, gran parte de Asia y África subsahariana y costera.

Estas aves fascinantes viven a lo largo de los bordes de muchos cuerpos de agua, incluidas las costas, ríos, estanques, lagos, pantanos y humedales.

gran garceta

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  • Altura: 36 pulgadas
  • Peso: 1.5-3.3 libras
  • Envergadura: 52-67 pulgadas

Apariencia: grandes garcetas son completamente blancos, con grandes envergaduras. Tienen muchas cosas en común con las garzas de gran azul, incluido el cuello en forma de S, las patas largas y el pico amarillo afilado y puntiagudo.

Son un poco más pequeños que la gran garza azul y no tienen ese aspecto desaliñado. Estas aves son hermosas e icónicas. De hecho, la Sociedad Audubon utiliza la Gran Garceta en vuelo como su símbolo.

La Sociedad Audubon fue una de las primeras defensoras de las leyes que protegían a las aves en peligro de extinción, y la garceta grande fue una de las primeras aves que se recuperaron de estar amenazadas.

Donde viven: Las grandes garcetas viven en gran parte de América del Norte. Son capaces de prosperar tanto en ambientes de agua dulce como de agua salada, y normalmente anidan en grandes colonias de otras garcetas.

Estas aves sociales se mantienen a salvo de los depredadores construyendo nidos de palos en las copas de los árboles. Incluso vivirán en islas para evitar depredadores como mapaches y coyotes. Estas aves zancudas de color blanco se parecen a las garzas en apariencia.

Viven en América del Sur durante todo el año y se pueden encontrar en la mayor parte de América del Norte durante otras partes del año.

Pequeña garza azul

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  • Longitud: 22-29 pulgadas
  • Peso: 14.0 onzas
  • Envergadura: 39-41 pulgadas

Apariencia: El Pequeña garza azul es mucho más oscuro en color que la Gran Garza Azul, que es más azul grisáceo.

También es significativamente más pequeño. Como pájaros jóvenes, son todos blancos, y luego pasan lentamente a ser azul oscuro y púrpura.

El pico de una garza pequeña azul cambia de azul en la base a negro en la punta. Al igual que otras garzas, Little Blue Heron tiene un pico puntiagudo en forma de daga. A diferencia de otras garzas, sus patas son de color verde. Prefieren vivir en aguas masivas.

Donde viven: Little Blue Herons vive en pequeñas comunidades, no en grandes colonias. Prefieren el agua tranquila a los ríos caudalosos o la costa activa. Su área de distribución es el sureste de Estados Unidos, el sur de México y algunas áreas del norte de América del Sur.

Garza de arrecife del Pacífico

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  • Longitud: 22.4-25.9 pulgadas
  • Peso: Alrededor de 14 onzas
  • Envergadura: 35.4-43.3 pulgadas

Apariencia: El Garza de arrecife del Pacífico la apariencia varía de morfo a morfo. Estas variaciones son un ejemplo de dimorfismo no sexual. En lugar de que el sexo del ave sea la base de su apariencia, su apariencia está determinada por la forma de la que forma parte.

Una garza de arrecife del Pacífico de morfo oscuro es gris oscuro, casi negra. Una forma clara, por otro lado, es casi completamente blanca.

Los morfos oscuros y claros tienen pico y patas de color amarillo verdoso. Observe las patas y el pico al diferenciar entre una garza de arrecife del Pacífico y las garcetas que comparten su territorio. Las garzas de arrecife del Pacífico tienen patas más cortas y un pico mucho más grueso.

Donde viven: Las garzas de arrecife del Pacífico viven en todo el sur de Asia y Oceanía. Son comunes en Micronesia, pero también se han visto en Guam, las Islas Marshall y otras islas del Pacífico. Lo más al sur que van es en Northland, Nueva Zelanda.

Habitan costas e islas, permaneciendo cerca del agua donde obtienen su alimento.

garceta rojiza

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  • Longitud: 27-32 pulgadas
  • Peso: 1.4 libras
  • Envergadura: 46-49 pulgadas

Apariencia: La garceta rojiza es otra especie sin dimorfismo sexual. La versión más común es un morfo oscuro con un cuerpo azul grisáceo oscuro y una cabeza y cuello rosados. Una versión menos común es el morfo blanco, que es blanco como la nieve por todas partes.

Los juveniles son las únicas garzas que son de color marrón cobrizo.

Las garcetas rojizas tienen los signos familiares de otras garcetas: patas largas, cuellos largos y picos afilados y gruesos.

Donde viven: Las garcetas rojizas prefieren las salinas y las lagunas. Viven en los cayos, bosques de manglares o en islas de barrera frente a la costa.

Viven a lo largo de la costa del Golfo de México, a lo largo de la costa del Pacífico en México y Cuba, Puerto Rico, Haití y República Dominicana.

espátula rosada

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  • Longitud: 28-34 pulgadas
  • Peso: 42-64 onzas
  • Envergadura: 47-51 pulgadas

Apariencia: ¡La espátula rosada puede ser el ave más extravagante y dramática de esta lista! A primera vista, su silueta puede recordar a una gran garza azul. ¡Pero estas son aves muy diferentes!

Espátulas rosadas son Pelecaniformes, pero no forman parte de la familia Ardeidae. Son de color rosa brillante, con ojos rojos y un pico enorme en forma de cuchara. Usan sus espátulas para sacar peces y crustáceos del agua.

Tienen piernas largas, pies gruesos y una forma de cuerpo como una pelota de fútbol.

Donde viven: Las espátulas rosadas pueden ser migratorias o residentes durante todo el año. Sin embargo, no van muy lejos; Las espátulas rosadas solo se encuentran a lo largo de las costas del Océano Pacífico en México, el Golfo de México y América Central, así como en partes de América del Sur. Gran parte de Brasil, pero no todo, es el hogar de las espátulas rosadas.

garceta nevada

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  • Longitud: 22.1-26 pulgadas
  • Peso: 13.1 onzas
  • Envergadura: 39.4 pulgadas

Apariencia: Garcetas nevadas obtienen su nombre de su hermoso plumaje blanco como la nieve. Tienen largas patas negras, patas de color amarillo brillante y un pico negro afilado que es amarillo en la base.

También tienen una banda amarilla desde los ojos hasta el pico. De lo contrario, son todos blancos, sin importar su sexo.

Las garcetas blancas también tienen un penacho completamente blanco en la cabeza y la espalda. Esto alguna vez los convirtió en el objetivo de los cazadores de garcetas porque la pluma podría usarse en la industria de la moda, especialmente en sombreros. Afortunadamente, los conservacionistas pudieron luchar para proteger a estas hermosas aves.

Donde viven: Las garcetas nevadas viven todo el año en la mayor parte de América del Sur, excepto en la Cordillera de los Andes. Su territorio de migración y reproducción incluye México y gran parte de los Estados Unidos.

Pueden obtener alimentos de fuentes de agua salada y dulce, por lo que no se limitan a vivir a lo largo de la costa.

garza tricolor

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  • Longitud: 22-30 pulgadas
  • Peso: 14.6 onzas
  • Envergadura: 37.4 pulgadas

Apariencia: garzas tricolores son únicos en comparación con las garzas de color oscuro, ya que tienen un vientre completamente blanco. El resto de su cuerpo es de color gris azulado y púrpura, aunque las aves juveniles también tienen plumas de color rojo óxido.

La forma de la garza tricolor es comparable a la de la gran garza azul: patas largas, cuello delgado que se puede sostener en forma de S y pico afilado.

Donde viven: Como la mayoría de las otras garzas, las garzas tricolores viven a lo largo de las aguas. Se pueden encontrar en bosques de manglares y lagunas, marismas y estuarios, y a lo largo de los bordes de lagos, canales, acequias y costas.

Su territorio se extiende hacia el norte hasta los Estados Unidos; se pueden encontrar tan al norte como Massachusetts. También viven a lo largo de las costas del Golfo, Atlántico y Pacífico.

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