¿El algodoncillo tropical es malo para las monarcas?

«El algodoncillo tropical, una planta apreciada por su belleza y capacidad para atraer mariposas, esconde un oscuro secreto. ¿Sabías que puede ser perjudicial para las majestuosas monarcas? En este artículo descubriremos los efectos que esta planta tiene sobre las mariposas y cómo podemos proteger a estas hermosas criaturas de sus peligrosos encantos.»

¿Debería evitar plantar algodoncillo tropical para las monarcas? Descubra lo que dicen los expertos en jardinería y encuentre variedades nativas de algodoncillo para cultivar en su lugar.

Piense dos veces antes de plantar algodoncillo tropical

¿El algodoncillo tropical es malo para las monarcas?Cortesía de Mary Lundeberg
Mariposa monarca y oruga en algodoncillo tropical

La población de mariposas monarca ha disminuido hasta en un 90 por ciento en los últimos 20 años. La pérdida de hábitat, algodoncillo y otras plantas nativas de néctar es una de las principales razones. El algodoncillo es la única planta de la que dependen las mariposas monarca para completar con éxito sus ciclos de vida. Las hembras adultas ponen huevos solo en hojas de algodoncillo. Los jardineros están ansiosos por ayudar a sus mariposas anaranjadas favoritas, y plantar algodoncillo es una de las mejores maneras de hacerlo. Pero muchos expertos recomiendan evitar el algodoncillo tropical (Asclepias curassavica). Este es el por qué.

Si bien el algodoncillo tropical no es originario de los Estados Unidos, es fácil de cultivar y sigue siendo beneficioso para las monarcas. Pero no muere en el sur de los EE. UU. y California. Esto puede alentar a las monarcas a detenerse antes de su migración completa. Los tipos de algodoncillo tropical también albergan un parásito que infecta y daña a las monarcas. Para reducir estos problemas, corte las plantas a unas pocas pulgadas de altura para los meses frescos de otoño e invierno. Los jardineros del norte pueden cultivar las plantas en un recipiente y tratarlas como plantas anuales.

¿Es esa una mariposa monarca amarilla en tu jardín?

“Esta mariposa monarca macho (arriba) visitó el algodoncillo tropical en mi jardín delantero en Florida. La mayor parte de mi algodoncillo crece en nuestro jardín de mariposas en el patio trasero. Pero cuando apareció este parche de algodoncillo, decidí dejarlo crecer, y ha sido un imán para las monarcas. Aunque el algodoncillo tropical es controvertido, mientras lo mantengo recortado después de que florezca, las mariposas estarán saludables”, dice pájaros y flores lectora Mary Lundeberg.

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Algodoncillo tropical vs Algodoncillo nativo

¿El algodoncillo tropical es malo para las monarcas?Cortesía de Cliff Ivy
Reemplace el algodoncillo tropical con plantas nativas

Afortunadamente, existen muchas alternativas que los jardineros pueden cultivar para ayudar a las monarcas. Reemplace las plantas de algodoncillo tropical con una de las más de 65 variedades nativas de algodoncillo que están disponibles. Consulte con un especialista en plantas nativas para encontrar un algodoncillo nativo de su área específica. O pruebe estos tres tipos de algodoncillo que se pueden plantar en casi cualquier lugar: maleza común, de pantano y mariposa.

Monarch Joint Venture recomienda las siguientes especies regionales de algodoncillo para los jardineros de California. Descargue una hoja informativa en monarcajointventure.org.

  • verticilada mexicana (A. fascicularis)
  • llamativo (A. speciosa)
  • Desierto (A. erosa)
  • California (A. californiana)
  • hoja de corazón (A cordifolia)
  • lanudo (A. vestita)
  • Vaina lanuda (A. eriocarpa)

Cualquiera que sea el tipo nativo de algodoncillo que elija, si es posible, comience sus semillas en el interior bajo luces artificiales. Las plántulas estarán listas para trasplantarse en el jardín una vez que midan de 3 a 6 pulgadas de alto y cuando haya pasado la amenaza de las heladas. Planee alrededor de cuatro a ocho semanas de tiempo de cultivo en interiores.

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Después de que las delicadas flores de algodoncillo dejan de florecer a fines del verano, sus vainas de semillas de 2 a 4 pulgadas se abren de golpe para revelar semillas sedosas que vuelan con el viento, comenzando de nuevo el ciclo de crecimiento.

A continuación, aprenda lo que necesita saber sobre la crianza de mariposas monarca.

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