Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)

¿Te has preguntado alguna vez dónde encontrar al misterioso y fascinante búho nival? ¡Estás a punto de descubrirlo! Prepárate para adentrarte en el increíble mundo de esta majestuosa ave nocturna y descubrir datos sorprendentes sobre su hábitat y características únicas. En este artículo, te revelaremos los secretos de uno de los animales más enigmáticos de nuestra fauna, ¡así que no te lo puedes perder!

Descubra dónde viven los búhos nevados, qué comen, cómo detectar un búho nival y vea imágenes de cómo se ven los búhos bebés.

Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)glenn bartley
Una lechuza nival hembra en vuelo, mostrando su amplia envergadura

Ver un búho nival en persona es una experiencia memorable que dura toda la vida. Los observadores de aves aventureros adoran la emoción de descubrir un nevado, y solo se necesita una mirada para comprender por qué esta especie de búho es tan especial. Gracias a la investigación realizada por Proyecto tormenta de nieve y otros, ahora sabemos más que nunca sobre los búhos nivales y sus hábitos. “¿Por qué estudiarlos? Quiero decir, ¡solo míralos! dice Scott Weidensaul, uno de los fundadores e investigadores del Proyecto SNOWstorm. “Son grandes, hermosos y carismáticos. Son uno de los búhos más fascinantes e intrigantes del mundo”. Scott continúa: “A un amigo mío le gusta decir: ‘Independientemente de la parte de la vida del búho nival de la que estés hablando, no leyó el libro de reglas'”.

En celebración de esta hermosa ave, aprende algunos datos fascinantes sobre los búhos nivales.

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Hábitat: ¿Dónde viven los búhos nivales?

Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)Cortesía de Ted Busby
Búho nival volando en un campo agrícola

Los búhos nevados son comunes durante todo el año en el Ártico en la tundra abierta. Vuelan hacia el sur por todo Canadá en invierno. El mejor momento para ver un búho nival en los 48 estados inferiores es durante una irrupción. Esto puede suceder en invierno cuando los búhos viajan inesperadamente más al sur de lo normal, generalmente hacia el norte de los EE. UU. Pero han sido vistos tan al sur como Florida durante una mega-irrupción única en la vida.

Sorprendentemente, estos movimientos en realidad no están relacionados con la falta de alimentos. Los científicos han observado que las irrupciones ocurren en los inviernos después de que los lemmings y los topillos abundan en las zonas de reproducción de la tundra de los búhos nivales, lo que lleva a un auge en su población.

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¿Qué aspecto tienen los búhos nevados?

Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)Cortesía de Katie Heade
Un búho nival en el noreste de Ohio

Con marcas únicas, que varían ampliamente en color de marrón a negro y en forma de barras a puntos, los búhos nivales son mejor conocidos por su plumaje blanco y sus ojos amarillos de aspecto felino. Para una hermosa colección de fotos de búhos nivales y una narración personal del fotógrafo Paul Bannick, obtenga una copia de Búho nival: una historia natural visual.

Búhos nivales macho y hembra

Los búhos nevados machos y hembras se ven diferentes. Como ocurre con la mayoría de las rapaces, las lechuzas nevadas hembras son sustancialmente más grandes que los machos. Con un peso de hasta 6.5 libras, las hembras son los búhos más grandes en peso en América del Norte. Las hembras también están más barradas de negro que los machos, que se vuelven más pálidos a lo largo de su vida. Un búho nival completamente blanco es casi siempre un macho mayor (disculpas a Harry Potter, pero Hedwig fue un macho todo el tiempo).

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Tamaño y envergadura del búho nival

Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)Bob Kothenbeutel
Debido a que los búhos nivales cazan en el suelo, prefieren los espacios abiertos y sin árboles.

Estas aves son grandes y pueden verse desde muy lejos. Si bien a menudo son sorprendentemente livianos, el nevado es el búho más pesado de América del Norte. Con una altura de 2 1/2 pies, una envergadura de 5 pies y un peso promedio de 4 a 5 libras, es uno de los búhos más poderosos de los Estados Unidos. Su masa corporal adicional los hace una libra más pesados ​​​​que el gran búho cornudo y el doble del peso de un gran búho gris.

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¿Qué comen los búhos nivales?

Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)Biblioteca de imágenes de la naturaleza / Alamy Stock Photo
Búho nival macho trayendo presa de lemming a una hembra que anida

Los búhos nivales son excelentes cazadores y aprovechan al máximo los prodigiosos suministros de lemmings del Ártico. Las opciones de comida en la tundra son limitadas, lo que hace que los lemmings sean una parte fundamental de la dieta de un búho nival. Se abalanzan sobre ellos, los toman volando, incluso los arrebatan de debajo de la nieve, encontrándolos solo con el sonido si es necesario. Un solo adulto caza todo el día a la luz del día en el Ártico y puede comer 300 libras de lemmings por año, alimentando a su prole de “mochuelos” con otros 1500 lemmings antes de salir de casa. En invierno, algunos pasan a comer perdiz nival y aves acuáticas, como somormujos, colimbos, gansos blancos y garzas azules. Según los informes, John James Audubon vio uno acostado boca abajo y pescando peces de una roca.

Llamada y sonidos de búho nival

Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)Cortesía de Jennifer Christensen
Búho nival volador en la playa de Pere Marquette en Muskegon, Michigan

Los búhos nivales no tienen un ulular tan emocionante como sus parientes nocturnos. En cambio, hacen simple, gritos roncos o excitable graznidos que no parecen encajar en su porte real.

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Huevos de búho nival

En verano, cuando las poblaciones de lemmings y campañoles aumentan en el norte, las hembras de nieve pueden poner hasta 11 huevos en una temporada. Scott una vez vio cinco huevos de búho nival en medio de un nido, rodeado de 78 lemmings y campañoles muertos.

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Búho nival bebé

Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)dpa picture alliance / Alamy Foto de stock
Un joven búho nival en el zoológico de Hannover en Hannover, Alemania

Los búhos nivales dividen sus deberes de crianza. Mientras que la madre de un búho nival está ocupada con los polluelos, el padre trae comida para mantener a todos alimentados. Si ha sido un año particularmente bueno, puede dejar una gran cantidad de lemmings muertos y otros roedores alrededor del nido para la mamá y los mochuelos.

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Comportamiento del búho nival

Estos búhos están activos durante el día. Podrías esperar esto de un pájaro que proviene de la tierra del sol de medianoche. Si alguna vez has tenido la suerte de ver un búho nival en la naturaleza, te habrás dado cuenta de que parecen tranquilos. Algunos dicen que es posible acercarse tanto a un nevado juvenil que casi puedes tocarlo. Teniendo en cuenta que visitan áreas abiertas y semipobladas, como granjas, praderas, costas y los Grandes Lagos, a menudo están cerca de las personas. Si bien estas aves son ingenuas con los humanos, se sabe que son extremadamente territoriales con otras especies. Si alguna vez ves uno en persona, recuerda: si el búho te está mirando directamente, estás demasiado cerca.

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Los búhos nivales no se enfrían

Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)Cortesía Heather Tarzia
Búho nival en la reserva estatal de Salisbury Beach en el noreste de Massachusetts

Recuerde, cualquier búho nival que vea este invierno está tan al sur como siempre. Los búhos nivales viven inviernos oscuros y gélidos, y se sientan en noches de menos 40 grados sin inmutarse. Independientemente del frío podría ser, realmente no están desconcertados por un día de 15 grados en los 48 inferiores.

“No soy una persona invernal ni por asomo, esta magnífica ave (arriba) me sacó de la cama y me sacó a la calle los días en que el mercurio descendía por debajo de cero. Este fue uno de esos días en que estaba bajo cero con el viento azotando el pantano. Yo era la única persona con mi cámara esta mañana en particular. Solo yo y la lechuza, qué experiencia increíble compartir con un visitante del norte”, dice Heather Tarzia.

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¿Por qué los búhos nivales visitan los aeropuertos?

Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)Cortesía Deb Potts

Algunos búhos nivales pasan el rato en los campos cerca y alrededor de los aeropuertos, ya que las aves se sienten atraídas por las áreas abiertas. Se posan sobre edificios y otras estructuras para poder buscar comida. Sin embargo, este comportamiento peligroso facilita que los búhos sean golpeados o asesinados por el retrolavado del motor de un avión. Los miembros del Proyecto SNOWstorm suelen atrapar y sacar a las lechuzas de los aeropuertos de todo el país.

“Las irrupciones de búhos nivales fueron noticia en los estados del norte hace unos años. En Wisconsin, un aeropuerto tuvo que desarrollar un programa para retirar a las majestuosas aves de las áreas peligrosas. Utilizaron cetreros locales para atrapar y transportar snowies a los lugares apropiados. Después de asegurarse de que las lechuzas estuvieran saludables, las liberaron”, dice Deb Potts de Weyauwega, Wisconsin.

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¿Cuántos búhos nivales hay?

Datos sobre el búho nival (¡y dónde encontrarlos!)nuevo/Getty Images
Una característica prominente del búho nival son los grandes ojos amarillos felinos.

Existen muchos menos nevados de lo que pensábamos anteriormente. Una vez se supuso que la población total era de unos 300.000 en todo el mundo, pero en realidad está más cerca de los 30.000. A modo de comparación, Partners in Flight, una red de organizaciones dedicadas a la conservación de aves, sitúa la población mundial de carboneros de cabeza negra en alrededor de 41 millones. La razón del cambio en la estimación se debe a que los búhos nivales viajan miles de kilómetros entre las temporadas de reproducción. Antes del seguimiento moderno, las aves individuales a menudo se contaban más de una vez.

Project SNOWstorm ayuda a rastrear los movimientos de los búhos nivales utilizando tecnologías de punta para registrar la latitud, longitud y altitud precisas de las aves marcadas con una frecuencia de seis segundos. Desde 2013, Project SNOWstorm se ha convertido en uno de los proyectos de investigación colaborativa más grandes del mundo. Este proyecto está financiado en su totalidad por el público y ha rastreado más de 90 búhos nivales en las Dakotas, los Grandes Lagos, Nueva Inglaterra, el Atlántico medio y el sur de Canadá. Su equipo mayoritariamente voluntario consiste en científicos, anilladores de aves y veterinarios de vida silvestre de todo el país. Sus últimos esfuerzos incluyen marcar y rastrear búhos en las Grandes Llanuras y estudiar cómo la construcción de turbinas eólicas afecta a estas aves. Además, el grupo está investigando la mortalidad y los movimientos de los juveniles, al mismo tiempo que trabaja con las autoridades aeroportuarias para reubicar a los búhos que terminan en peligro.

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