Secretario pájaro: el pateador de serpientes de piernas largas

¿Imaginas a un héroe de piernas largas que se dedica a patear serpientes? Bienvenidos a conocer al Secretario Pájaro, una especie de ave capaz de enfrentarse a sus depredadores más temibles sin temor alguno. Descubre más sobre esta increíble criatura y cómo utiliza sus habilidades para sobrevivir en su hábitat natural.

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Cuando piensas en aves rapaces, las primeras aves que te vienen a la mente son probablemente águilas o halcones que se abalanzan y cazan presas en vuelo, pero hay varias aves rapaces terrestres, incluidas las caracaras y las secretarias.

El pájaro secretario, a veces también escrito como una sola palabra, pájaro secretario, es un viajero de larga distancia que puede recorrer 20 millas en un día de caza, según el Zoológico de San Diego.

No son incapaces de volar, pero su proceso de caza no implica volar, sino caminar por los pastizales en busca de presas, a las que matan con una o más patadas rápidas.

¿Cómo se ve?

El pájaro secretario es un ave rapaz de patas largas. Si bien las patas del pájaro pueden recordar más a una cigüeña, su cara y pico seguramente dicen ave de presa, con una cara delgada de color naranja y amarillo y un pico blanco, curvo y afilado.

En la rodilla, la parte inferior de las piernas sin plumas se encuentra con las piernas superiores cubiertas de plumas negras. La mitad delantera del cuerpo es gris, con extremos traseros negros que se extienden en colas largas y rectas.

La parte posterior de la cabeza de cada pájaro presenta una cresta negra que se dispara en todas direcciones.

Son estos patrones los que algunas personas creen que originalmente dieron sus nombres a los pájaros secretarios. Más sobre eso más adelante.

Rango, Hábitat y Migración

Los pájaros secretarios son nativos del África subsahariana, donde son más comunes en las praderas y sabanas.

Si bien no migran, se mueven mucho en busca de presas, viajando hasta 20 millas en un día.

¿Como es de grande?

Los pájaros secretarios miden entre cuatro y cinco pies de altura con una envergadura de siete pies, según el Fondo Peregrino.

Pesan entre cinco y 9,5 libras.

¿Que come?

Secretario pájaro: el pateador de serpientes de piernas largas

Quizás sean más famosos por matar y comer serpientes, incluidas las venenosas, a las que matan con sus rápidas patadas.

A estudiar publicado en Current Biology en 2016 descubrió que los golpes de las aves secretarias, que pueden repetirse en rápida sucesión, tenían una duración de impacto de aproximadamente 15 milisegundos y una fuerza máxima de aproximadamente 5,1 veces el peso corporal del ave, suficiente para matar a una serpiente sin ser mordida .

Si bien han ganado cierta notoriedad en Internet por sus habilidades para patear serpientes debido a algunos videos que los muestran golpeando serpientes de goma, también comen lagartos, anfibios e invertebrados como insectos.

¿Cuanto tiempo vive?

El pájaro secretario vive alrededor de 10 a 15 años en la naturaleza, y las aves en cautiverio alcanzan los 19 años, según el Zoológico de San Diego.

¿Cómo suena?

Este impresionante video de Stuart on Nature muestra a un pájaro secretario macho persiguiendo a un pájaro rival en el Parque Transfronterizo Kgalagadi en Botswana, emitiendo un gruñido bajo en el proceso:

Estado de conservación

Las poblaciones de pájaros secretarios se están moviendo en la dirección equivocada de una manera bastante rápida.

Recientemente, en 2009, la especie fue evaluada como de «preocupación menor» en el Lista Roja de la UICN. En 2011, la especie se consideró «vulnerable» y en 2020 se trasladó a la categoría de «en peligro».

Al hacer esta distinción, el evaluador de especies, BirdLife Internacionalhizo referencia a disminuciones en todo el rango de distribución de la especie en el África subsahariana, con la pérdida y degradación del hábitat entre los factores potenciales.

Otras preguntas frecuentes

¿Cómo obtuvieron sus nombres los pájaros secretarios?

Hay un par de posibles explicaciones que se ofrecen en la web sobre cómo el pájaro secretario obtuvo su nombre.

Los más comunes suelen ser que los colores del ave se asemejan a la ropa de una secretaria del siglo XVIII o que la cresta negra en la parte posterior de la cabeza es similar a las plumas de ave metidas detrás de las orejas de alguien.

Otra explicación propuesta es que el nombre se deriva del árabe.

En la década de 1970 se sugirió que el nombre se deriva de la frase árabe «saqr et-tair», que se afirma que significa «ave de caza» o «halcón del semidesierto».

Como señaló Adrian Burton en 2014 en Fronteras en Ecología y Medio Ambientesin embargo, saqr et-tair en realidad se traduce como «halcón del pájaro», lo que no funciona del todo.

Según Burton, la primera referencia impresa oficial a la especie fue en 1769 del holandés Arnout Vosmaer, quien escribió que los colonos holandeses del sur de África lo llamaron «secretarius», que Vosmaer creía que era una corrupción de «sagittarius», en latín «arquero.» El género del ave es Sagitario.

Ninguna de estas explicaciones para la génesis del nombre está universalmente aceptada. Si tienes una teoría, escuchémosla.

¿Pueden volar los pájaros secretarios?

Sí, los pájaros secretarios pueden volar, aunque hacen gran parte de sus viajes y cazan a pie.

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