¿Los colibríes hibernan cuando llega el invierno?

«Los colibríes, esos fascinantes y diminutos seres que nos maravillan con su belleza y agilidad, parecen desaparecer misteriosamente cuando el frío invierno se acerca. ¿Hibernan estos diminutos seres alados para sobrevivir durante la temporada más dura del año? Descubre en este artículo la verdad sobre los hábitos invernales de los colibríes y desvela el enigma detrás de su desaparición.»

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Si ha visto colibríes en su jardín durante los meses de verano, es posible que se pregunte qué les sucede a esos pájaros en invierno. ¿Los colibríes hibernan? La respuesta no es tan clara como se podría pensar.

Los colibríes de diferentes especies tienen muchas estrategias para ayudarlos a pasar los meses de invierno. Algunas permanecerán en el norte durante el invierno y entrarán en un estado de letargo por la noche, pero muchas especies son migratorias y se dirigirán al sur hacia climas más cálidos durante los meses de invierno.

¿Los colibríes hibernan en invierno?

Aunque los científicos creen que algunas especies que pasan el invierno en climas más fríos entran en un estado llamado letargo por la noche y experimentan períodos de mini-hibernación, no es el sueño profundo de la verdadera hibernación ya que las aves saldrán de este estado cada día y no dormir el invierno por completo.

¿Cómo pueden los colibríes hacer frente a las bajas temperaturas en invierno?

Los hábitos del colibrí en invierno dependen de la especie de colibrí americano de la que estemos hablando. Algunos colibríes americanos no tienen que lidiar con las bajas temperaturas porque migran hacia el sur. En el sur de los EE. UU., las temperaturas también pueden mantenerse lo suficientemente cálidas como para no representar un problema para estas aves.

¿Todos los colibríes migran para el invierno?

Algunas personas creen que todos los colibríes migran, pero este no es el caso. Muchas especies permanecen en el mismo lugar durante todo el año en climas cálidos del sur.

Algunas especies de colibríes americanos, como el colibrí de Anna, no migran. Otros, como el colibrí garganta de rubí y el colibrí rufo, generalmente migrarán hacia el sur desde áreas más al norte, pero no todos los individuos lo harán.

Debido a la edad o la mala salud, algunos no podrán hacer el viaje. También es cada vez más común que los colibríes permanezcan en las regiones más templadas de los EE. UU. durante los meses de invierno, en parte porque el cambio climático está provocando inviernos más cálidos en muchas partes del país.

¿A dónde van los colibríes en invierno?

Estos son los hábitos invernales de algunas de las especies de colibríes más comunes de EE. UU.

Colibrí Garganta Rubí

Los colibríes de garganta rubí vuelan principalmente hacia el sur, a México y los países de América Central. Pero también se pueden encontrar durante el invierno en partes del sur de los EE. UU. Dado que se dirigen a climas más cálidos en invierno, no se sabe que hibernen o entren en un estado de letargo durante la noche.

Colibríes rufos

Los colibríes rufos tienden a dirigirse hacia el sur a partir de julio, viajando hacia el sur a través de las Montañas Rocosas para pasar el invierno en climas más cálidos, generalmente en México, aunque a veces también en el sur de los EE. UU.

Colibrí Barbilla Negra

Los colibríes de barbilla negra suelen ocupar una gran área del oeste de los EE. UU. durante el verano. Pero cuando llega el invierno, la mayoría viaja al sur en otoño hacia el oeste de México o pasa el invierno a lo largo de la costa del Golfo.

Colibríes de Allen

Los colibríes de Allen se dirigen a California y Oregón a principios de año y se quedan durante el verano. Sin embargo, hay dos subespecies. Una de estas subespecies (Selaphorus sasin sasin) tiende a migrar hacia el sur en invierno hacia el centro de México. El otro (Selaphorus sasin sedentarius) permanece en el sur de California durante todo el año.

Los colibríes de Anna

Los colibríes de Anna son diferentes de la mayoría de las especies de colibríes de América del Norte porque no tienden a migrar. Permanecen en la misma área durante el verano y el invierno, moviéndose solo distancias cortas para buscar fuentes adicionales de alimentos.

Recuerde, sin embargo, que aunque estos son los hábitos habituales de estas aves, los colibríes no migran en bandadas sino que operan como individuos. Y así, no es raro que los individuos de cada especie de colibrí se desvíen de los hábitos típicos de invierno.

Colibríes Calíope

Los colibríes Calliope son las aves más pequeñas de América del Norte, pero estas aves pueden sobrevivir las noches frías de verano incluso en las elevaciones altas de las Montañas Rocosas a pesar de su pequeño tamaño. La mayoría migra desde el norte de Canadá hasta el sur de México durante los meses de invierno, aunque algunos permanecen en el suroeste de los EE. UU. durante el invierno.

Colibríes de Costa

Los colibríes de Costa se reproducen en el suroeste de los Estados Unidos. En invierno, tienden a volar hacia el sur lo más lejos posible. Aún así, la mayoría se queda en estas regiones más cálidas de los EE. UU., en California y Arizona, Baja California y otras partes del oeste de México.

Colibríes Vientre Buff

Estos colibríes se pueden encontrar en el sur de Texas y los estados de la costa del Golfo durante todo el año, incluidos los meses de invierno. Pueden hacer frente a las temperaturas y condiciones que se encuentran aquí, incluso durante la parte más fría del año.

¿Qué hacen los diferentes colibríes en el invierno?

¿Los colibríes hibernan cuando llega el invierno?

Colibríes que se quedan más al norte o en áreas más frías en invierno:

Estudios recientes han arrojado un poco más de luz sobre los patrones de sueño de los colibríes. Los investigadores han observado seis especies de colibríes sudamericanos que pasan el invierno en los altos Andes. Se ha encontrado que las especies de colibríes andinos de gran altura entran en un estado nocturno llamado letargo.

Durante este período de ‘sueño’ profundo, las especies de colibríes bajan drásticamente su temperatura interna para conservar energía. Su ritmo cardíaco y su respiración son lentos, y las aves pueden incluso terminar colgadas boca abajo en las ramas, aferrándose a ellas con las patas.

Sorprendentemente, durante un período de letargo, la temperatura corporal del ave puede bajar de 104 °F (40 °C) a 65 °F (18 °C). Su frecuencia cardíaca puede disminuir de 1260 latidos por minuto a 50 a 180 latidos por minuto. (Estas cifras se relacionan con el colibrí garganta azul, pero también se ha demostrado que otras especies tienen cambios fisiológicos similares).

Según estudios de Adam Hadley, ecólogo del estado de Oregón, las aves que se quedan en el norte de los EE. UU. o migran al norte en invierno también presentan estos períodos de letargo. Entonces, aunque los colibríes no hibernan durante todo el invierno, entrarán en este modo de conservación de energía por la noche antes de «despertarse» por la mañana todos los días.

Esta estrategia les permite a estas aves hacer frente a condiciones climáticas más frías y menos disponibilidad de alimentos en los meses más fríos.

Ayudando a los colibríes en invierno

Si ve colibríes en su jardín en invierno, es importante hacer todo lo posible para ayudarlos a pasar los meses más fríos de manera segura:

  • Huerta orgánicamente, para que haya una población saludable de insectos en tu jardín durante la mayor parte del año posible.
  • Plante plantas productoras de néctar para proporcionar alimento a los colibríes durante la mayor parte del año posible.
  • Mantenga los comederos para colibríes durante todo el año mientras haya colibríes presentes. No quites los comederos hasta que no hayas visto ningún colibrí durante un par de semanas.
  • Como los colibríes duermen por la noche, debes llevar el comedero adentro durante la noche para evitar que se congele.
  • Cree plantaciones densas en capas con muchos arbustos y árboles para proporcionar perchas y garantizar que los colibríes puedan encontrar refugio cuando hace mal tiempo.

Colibríes que migran al sur para el invierno

Si vive en las partes más templadas del sur de los EE. UU., es menos probable que las aves que ve en invierno necesiten conservar su energía entrando en un estado de letargo por la noche. Las temperaturas seguirán siendo más altas en el invierno y es probable que todavía haya mucha comida alrededor.

Si bien algunas aves pueden permanecer en las áreas del norte y entrar en un estado de letargo (como períodos cortos de hibernación), recuerde que la mayoría de los colibríes migrarán hacia el sur. Pero no te preocupes, deberían regresar la próxima primavera.

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