Estos centros de rehabilitación de vida silvestre están haciendo un trabajo increíble para las aves y otros animales salvajes

En un mundo donde la naturaleza y la vida silvestre se enfrentan a numerosas amenazas y desafíos, existen centros de rehabilitación que se han convertido en verdaderos oasis para las aves y otros animales salvajes. Estos santuarios están llevando a cabo una labor increíble, brindando cuidado y protección a especies en peligro de extinción, brindándoles una segunda oportunidad para recuperarse y regresar a su hábitat natural. Descubre cómo estos centros de rehabilitación están marcando la diferencia y brindando esperanza a nuestras hermosas criaturas aladas y otras maravillas de la fauna silvestre.

Conozca a los héroes que con gusto responden al llamado para cuidar la vida silvestre.

Estos centros de rehabilitación de vida silvestre están haciendo un trabajo increíble para las aves y otros animales salvajesCortesía de Wildlife Rescue & Rehabilitation, Kendalia, TX
Cortesía de Wildlife Rescue & Rehabilitation, Kendalia, TX Lynn Cuny alimenta a los gansos rescatados.

Cuando Kathy Stelford tenía 5 años, su padre, Lane, encontró un ala de cera de cedro que había sido atropellada por un automóvil. Él le dijo que si sobrevivía la noche, lo llevarían a un hospital de aves cercano. El Waxwing perseveró y los tres hicieron el viaje al día siguiente. Después, la experiencia fue todo de lo que Kathy pudo hablar. Más de 60 años después, el rescate de animales sigue siendo de lo único que puede hablar. Kathy fundó Centro de Vida Silvestre Oaken Acres en Sycamore, Illinois, y ella es parte de un grupo extremadamente dedicado de rehabilitadores certificados que brindan a los animales heridos y huérfanos una segunda oportunidad de una vida natural.

Pero el cuidado de los animales no siempre es fácil; requiere mucho esfuerzo. Los polluelos, los pájaros bebés más jóvenes, deben ser alimentados las 24 horas del día, cuatro veces por hora durante 14 horas cada día. Y se dedica mucho trabajo de preparación a esas alimentaciones. Rondi Large, que corre Fundación WildCare en Noble, Oklahoma, lo compara con una comida de Acción de Gracias: se requieren días de planificación y preparación y horas de limpieza para comidas que se tragan en un instante.

La alimentación constante mantiene a los centros ocupados durante la «temporada de bebés», que está en su apogeo entre marzo y septiembre, y la mayoría de los centros traen manos adicionales para mantenerse al día. Rondi, por ejemplo, trabaja con 20 a 30 voluntarios por semana durante esos tiempos intensos de bebés. Su centro atendió a 6.400 animales el año pasado.

El centro de Kathy recibe alrededor de 500 animales por año, incluidas 300 aves. Cuando comenzó a ver animales, solo tenía un par de jaulas y $20 en donaciones. Encontró la ubicación actual, una granja de 33 acres, en 1984.

Estos centros de rehabilitación de vida silvestre están haciendo un trabajo increíble para las aves y otros animales salvajesCortesía de Vida Silvestre y Rehabilitación, Kendalia, TX
Cortesía de Vida Silvestre y Rehabilitación, Kendalia, TX Este halcón de Swainson es un paciente en el santuario de Rescate y Rehabilitación de Vida Silvestre en Kendalia, Texas.

Como punto de comparación, los centros más grandes incluyen los 212 acres Rescate y rehabilitación de vida silvestre santuario en Kendalia, Texas, que ve alrededor de 7,000 animales por año. En Kendalia, los estanques, los acantilados rocosos, los pastos cubiertos de hierba y los robles y enebros brindan un hogar idílico para los animales en recuperación y aquellos que no pueden ser liberados.

Y luego está el factor emocional. Los rehabilitadores de vida silvestre ingresan al campo porque quieren ser prácticos y ayudar a la vida silvestre, pero la realidad es que no todas las criaturas lo logran a pesar de la ayuda humana. Es importante tener en cuenta ese tema para reconocer plenamente el trabajo de peso que realizan estos amantes de los animales. “Es un mito que nos divertimos todo el verano simplemente cuidando a los bebés”, dice Kathy. “Es exigente física y emocionalmente. No es un pasatiempo. Es una misión”.

También es un negocio, aunque sin fines de lucro. La recaudación de fondos es una gran parte de lo que deben hacer los centros de rehabilitación. Estas no son operaciones financiadas por el gobierno, otro concepto erróneo. Eso significa que los entusiastas de la vida silvestre que crean los centros a menudo tienen que aprender esa parte del proceso sobre la marcha.

WildCare se mudó recientemente a un nuevo edificio después de administrar el centro de rehabilitación en el garaje de Rondi durante más de 30 años. Su porche delantero fue la sala de admisiones original, y en un momento su comedor fue la guardería. Ella y los voluntarios solían amontonarse alrededor del único fregadero de su garaje, cuatro personas a la vez, limpiando biberones y bandejas de alimentación. El nuevo centro, con 13 lavabos, parece de lujo.

La construcción de la nueva instalación requirió recaudar $370,000. “No soy un recaudador de fondos”, dice Rondi. “Prefiero recoger caca que tomar ejecutivos para almorzar y contarles lo que hacemos, pero para que un centro funcione, tengo que hacerlo”.

Estos centros de rehabilitación de vida silvestre están haciendo un trabajo increíble para las aves y otros animales salvajesCortesía de Wildlife Rescue & Rehabilitation, Kendalia, TX
Cortesía de Wildlife Rescue & Rehabilitation, Kendalia, TX Wildlife Rescue & Rehabilitation es el hogar permanente de este halcón de cola blanca.

Construir las instalaciones adecuadas para cuidar a estos animales es un costo, pero más desalentador es la interminable factura de alimentos. Rondi compra 70 000 gusanos de la harina a la vez, y su última factura por ratones y ratas (para alimentar a las aves rapaces y algunos mamíferos carnívoros) fue de $53 000. Lynn Cuny, quien fundó Wildlife Rescue & Rehabilitation, estima los costos de atención y alimentación en alrededor de $12 por ave por día. Multiplique eso por las 3.000 aves que cuida su centro cada año y la urgencia de recaudar fondos se hace evidente.

La necesidad de rehabilitadores certificados es igualmente crucial, porque es ilegal cuidar la vida silvestre sin las licencias y permisos adecuados. El cuidado incorrecto también puede hacer más daño que bien. Las leyes federales sobre aves migratorias tanto en los Estados Unidos como en Canadá protegen a las aves, mientras que las leyes estatales y locales regulan a los mamíferos. Con cerca de 1.400 rehabilitadores en el A NOSOTROS certificado por el gobierno federal para cuidar aves silvestres (y 5200 con licencia estatal para rehabilitar a otros animales), suma mucho rescate.

La educación también es vital. Además de correr la voz sobre lo que hacen, los rehabilitadores tienen que contrarrestar muchos mitos. El más común es que un humano que toque a un pájaro bebé haga que sus padres lo rechacen. No es verdad. La mayoría de nuestros amigos emplumados ni siquiera tienen sentido del olfato. La mayoría de las aves «huérfanas» suelen tener padres cerca.

“Con demasiada frecuencia, se saca a un animal de la naturaleza cuando debería haberlo dejado solo”, dice Lynn. “Es importante entender que nuestra atención no es la misma que pueden recibir de sus padres”.

Estos centros de rehabilitación de vida silvestre están haciendo un trabajo increíble para las aves y otros animales salvajesCortesía de Wildlife Rescue & Rehabilitation, Kendalia, TX
Cortesía de Wildlife Rescue & Rehabilitation, Kendalia, TX Un empavesado pintado a punto de ser liberado en la naturaleza en el santuario de Rescate y Rehabilitación de Vida Silvestre.

Kathy, que ha dedicado la mayor parte de su vida adulta al rescate de animales, recuerda una época en la que pensó que el centro no iba a lograrlo. Le faltaban $3,000 de lo que necesitaba para continuar durante el año. Recibió una llamada telefónica de un maestro que le pidió que visitara una escuela primaria. Cuando llegó Kathy, los estudiantes le entregaron un cheque, uno de esos de gran tamaño, por $2,866. Solidificó su sentimiento de que estaba haciendo lo correcto y le dio la voluntad para continuar.

«Hay algunas cosas que debes hacer», dice ella. “Los rehabilitadores saben en sus corazones que esta es su mejor vida”.

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