Conoce a los pájaros piquituerto: Ultimate Nomads

Bienvenidos a la fascinante vida de los pájaros piquituerto, conocidos como los «Ultimate Nomads». Prepárate para adentrarte en el asombroso mundo de estas aves migratorias, quienes han perfeccionado el arte de la nomadía. Desde increíbles destinos remotos hasta increíbles habilidades de supervivencia, descubre cómo estos pájaros se han convertido en verdaderos maestros del vuelo y la adaptación. ¡Prepárate para un viaje único junto a los pájaros piquituerto!

Desde sus picos de aspecto funky hasta sus migraciones peculiares, vea y aprenda qué hace que los pájaros piquituerto rojo y piquituerto de alas blancas sean tan especiales.

Al entrar en un bosque de pinos, escucha llamadas suaves y desconocidas en lo alto. Mirando hacia arriba, ves una docena de pequeños pájaros trepando sobre las piñas, actuando como pequeños loros. Algunos son de color rojo, algunos son de color amarillo verdoso opaco. Échale un buen vistazo. Estas son aves de piquituerto, y pueden quedarse quietas por un mes o pueden estar a 100 millas de distancia mañana.

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Tipos de aves de pico cruzado

Dos especies, piquituertos rojos y piquituertos de alas blancas, están muy extendidas en América del Norte. Y se encuentran entre las aves más inusuales del mundo. Bandadas errantes de piquituertos de alas blancas o rojas pueden aparecer lejos de los bosques de hoja perenne, especialmente en invierno. De vez en cuando visitan los comederos de pájaros para las semillas de girasol. Pero es mucho más probable que los veas en arboledas de coníferas, como en parques o cementerios. Si encuentra una bandada, considérese afortunado de conocer a los últimos nómadas del mundo de las aves.

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Piquituerto de alas blancas

Conoce a los pájaros piquituerto: Ultimate NomadsBob Kothenbeutel
Un piquituerto de alas blancas usa su pico único para sacar una semilla de una piña.

Los rangos generales de las dos especies se superponen, pero los piquituertos de alas blancas se encuentran principalmente más al norte, en bosques de abetos en Alaska, Canadá y los estados más al norte. Este pájaro que no es un visitante común de los comederos. Son grandes nómadas, migran en casi cualquier estación y se establecen para anidar y criar crías cuando encuentran una cosecha abundante de conos de abeto. Cuando los piquituertos salen de su jardín, pueden ir en cualquier dirección. Es posible que los vuelvas a ver, ¡pero son tan impredecibles que no podemos adivinar cuándo podrían llegar!

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Piquituerto rojo

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Un piquituerto rojo macho se posa en una rama perenne

Los piquituertos rojos se encuentran desde el sur de Alaska a través de Canadá y los estados del norte, más al sur en los Apalaches y en las montañas del oeste, con otras poblaciones en las montañas de México y América Central. Hay una cosa única sobre el piquituerto rojo: se puede dividir en 10 tipos en América del Norte. Estas no son subespecies sino grupos separados por voces ligeramente diferentes y por preferencia por ciertos árboles.

Por ejemplo, el Tipo 1, que se encuentra principalmente en los Apalaches, tiene una nota de llamada corta y prefiere las semillas de abeto rojo y pino blanco del este. El tipo 2, muy extendido en las Montañas Rocosas, tiene un tono profundo y ronco y prefiere las semillas del pino ponderosa. El tipo 3, común en el noroeste del Pacífico pero deambula mucho, tiene una nota de llamada chirriante y prefiere las semillas de cicuta. Todos ellos deambulan ampliamente por el continente, a menudo superpuestos pero rara vez entrecruzándose. Los científicos todavía están tratando de averiguar si algunos de ellos deberían clasificarse como especies distintas.

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Piquituerto de Cassia

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Piquituerto de Cassia

El sur de Idaho tiene su propio pájaro que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo. El piquituerto de Cassia se parece mucho al piquituerto rojo, y no fue reconocido oficialmente como una especie separada hasta 2017.

Aunque sus parientes vagan por todas partes, el piquituerto de Cassia no se aleja de los bosques de pinos torcidos de South Hills y Albion Mountains de Idaho. ¿Por qué? Porque las dos áreas no tienen ardillas rojas. En la mayoría de los lugares, las ardillas rojas despojan rápidamente las semillas de los conos de pino torcido. Los piquituertos agarran todas las semillas que pueden en un área y luego siguen adelante. Pero en estas dos cadenas montañosas aisladas donde no hay competencia de las ardillas, los piquituertos de Cassia se alimentan de esas semillas durante todo el año sin tener que volar en busca de más.

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Pico de ave cruzada

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Un piquituerto macho alerta

Cuando miras el pico de un piquituerto, es obvio cómo obtuvo su nombre. El pico es grueso en la base, pero las mandíbulas se cruzan en lugar de unirse en sus puntas estrechas. Esta forma sería incómoda para recoger la mayoría de los artículos, pero es perfecta para una cosa. Permite a las aves abrir las piñas de pinos, abetos, abetos y otros árboles de hoja perenne.

Para la mayoría de las aves pequeñas, sacar semillas de un cono es demasiado complicado para que valga la pena el esfuerzo. Para los crossbills, es muy fácil. El ave inserta su pico entre dos escamas cónicas y luego lo cierra de manera que las puntas cruzadas separan las escamas. Girando la cabeza, el pájaro trabaja para alcanzar la semilla enterrada entre las escamas. Usando su lengua contra los surcos en el interior de su pico, saca la semilla, rompe la cáscara seca y se traga el grano.

Esto sucede en mucho menos tiempo del que se necesita para describirlo. Un piquituerto puede extraer y comer más de 20 semillas por minuto, ¡lo que significa mejor que una cada tres segundos!

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Comportamiento nómada y anidamiento

Conoce a los pájaros piquituerto: Ultimate NomadsDiseño de Johann Schumacher
Una bandada de piquituertos rojos sentados en un árbol

Cuando las coníferas están cargadas de conos, estas aves tienen una fuente de alimento fácil. Pero los cultivos de conos grandes no duran y son extremadamente variables de un año a otro, por lo que los piquituertos se mueven hasta que encuentran el siguiente suministro de alimentos. En cualquier bosque dado, los piquituertos pueden ser abundantes un año y estar completamente ausentes al siguiente.

En la mayoría de los tipos de aves, cada macho tiene un territorio de anidación regular y regresa a él en la misma época todos los años para emparejarse y criar crías. Crossbills tira esas reglas por la ventana. Cuando una bandada itinerante llega a un bosque donde están madurando muchas piñas, se asientan, construyen nidos y ponen huevos.

Conoce a los pájaros piquituerto: Ultimate NomadsPeter Smith / Alamy Foto de stock
Una hembra de piquituerto rojo alimenta a sus crías en el nido, que puede tener hasta 9 pulgadas de ancho.

Una vez que las aves jóvenes tienen la edad suficiente para volar, si el suministro de semillas comienza a agotarse, la bandada puede seguir adelante. Es posible que esas aves en particular nunca vuelvan a visitar el lugar después de que se acabe la comida. Crossbills no sigue las pautas de un calendario o un mapa. Crían jóvenes en casi cualquier época del año, siempre que encuentren una buena cosecha de conos. Por ejemplo, en un área del este de Canadá, se han encontrado piquituertos de alas blancas anidando en cuatro momentos diferentes en un año, en febrero, abril, julio y septiembre, alimentándose de semillas de tres tipos diferentes de abetos.

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