Choques de aves: ¡las causas, los hechos y las cifras!

¡Descubre todo sobre los sorprendentes choques de aves y su impacto en la industria aérea! En este artículo te revelaremos las causas detrás de estos incidentes, los datos más relevantes y las cifras alarmantes que nos hacen reflexionar sobre la importancia de la seguridad en los vuelos. ¡Prepárate para conocer un aspecto poco conocido pero fascinante del mundo de la aviación!

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Los choques de aves con aviones no son tan comunes como los de edificios o vehículos, pero cuando ocurren, pueden causar daños y peligros significativos a las personas y la propiedad, así como la muerte segura de las aves. Y los esfuerzos para reducir los choques con aves cubren miles de muertes anuales de aves.

Quizás el ejemplo más famoso de un choque de aves con un avión es el «Milagro en el Hudson».

El 15 de enero de 2009, el capitán Chesley “Sully” Sullenberger aterrizó el vuelo 1549 de US Airways en el río Hudson después de que el avión chocara con una bandada de gansos canadienses, perdiera empuje y no pudiera aterrizar en ningún aeropuerto cercano.

Si bien Sullenberger se convirtió legítimamente en un héroe por aterrizar el avión de manera segura y salvar las vidas de las 155 personas a bordo, los gansos de la ciudad de Nueva York asumieron la culpa del incidente.

Los gansos se encuentran entre las aves de mayor riesgo para los aviones, si no el más alto, dado su gran tamaño y el hecho de que a menudo vuelan en grandes bandadas.

Según la FAAlas aves acuáticas como los gansos y los patos representan solo el cinco por ciento de los impactos de aves, pero causan el 28 por ciento de los daños.

Durante ocho días en el verano de 2009, los trabajadores de la ciudad de Nueva York cubrieron con aceite 1739 huevos de ganso para detener su desarrollo y gasearon más de 1000 gansos en un esfuerzo por reducir la población de gansos residentes en la ciudad y prevenir futuros choques con aves, según un Informe del New York Times de 2009.

Choques de aves: ¡las causas, los hechos y las cifras!

En 2017, el Prensa Asociada informó que desde el accidente de 2009, casi 70.000 gaviotas, estorninos, gansos y otras aves han muerto en la ciudad de Nueva York. En teoría, menos pájaros en el área significaría menos colisiones con pájaros.

Sin embargo, Associated Press descubrió que en los años posteriores al aumento de los programas de matanza de aves en LaGuardia y Newark, la cantidad de colisiones con aves en los dos aeropuertos del área de Nueva York en realidad aumentó.

AP informó que en los cinco años anteriores al incidente, hubo 158 choques de aves combinados por año. En los seis años posteriores, hubo 299 por año. Sin embargo, esto podría deberse a un informe más diligente de los choques con aves a raíz del famoso accidente.

No todos los choques con aves representan una amenaza grave para los aviones, como en el caso del vuelo 1549. La Administración Federal de Aviación afirma que entre 1990 y 2019 hubo alrededor de 227 005 choques con aviones civiles, lo que da un promedio de más de 7000 por año.

El número de colisiones con aves está aumentando, pero un porcentaje menor de ellos dañan los aviones. Estudios muestran la relación entre los choques con aves dañinas y todos los choques informados se ha reducido a la mitad desde finales de la década de 1990.

Si bien más de 200 000 animales resultaron heridos o muy probablemente murieron en incidentes durante esos 30 años, rara vez representan un peligro para las personas a bordo. De acuerdo con la Administración Federal de Aviación (FAA)de 1988 a 2019, hubo 292 muertes humanas en todo el mundo atribuidas a choques con vida silvestre.

¿Qué está contribuyendo al aumento de los choques con aves?

Choques de aves: ¡las causas, los hechos y las cifras!

Según boeinglos expertos esperan que la frecuencia y la gravedad de las colisiones entre animales salvajes y aviones aumenten durante la próxima década por varias razones.

  1. Los aumentos en las poblaciones de estorninos, gansos blancos, gansos canadienses no migratorios, águilas calvas y cormoranes de los Grandes Lagos se encuentran entre las razones del aumento del número de colisiones con aves, según Comité de huelga de aves EE. UU..
  2. El número de vuelos también ha aumentado. De acuerdo a estatistahubo 25,9 millones de vuelos en todo el mundo en 2009. En 2019, el último año completo antes de que covid afectara a la industria, hubo 38,9 millones.
  3. Los aviones están cambiando. Los aviones tienden a ser bimotores, Boeing dice. Según Forbeslos aviones también son más silenciosos, lo que significa que a las aves les resulta más difícil escucharlos venir, y los motores más nuevos tienen ventiladores más grandes que usan menos combustible para aviones pero aspiran más aire (y potencialmente aves).

¿Qué se está haciendo para combatir los choques con aves?

La mayoría de las colisiones con la vida silvestre ocurren en el suelo o cerca de él, según boeing. Debido a esto, limitar los choques con aves a menudo se reduce a la gestión de la vida silvestre en los terrenos del aeropuerto o cerca de ellos.

Forbes informó que el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA, por sus siglas en inglés) tiene personal de gestión de vida silvestre en unos 150 aeropuertos y bases aéreas militares en todo el país.

Hacer que los aeropuertos y las áreas que los rodean sean menos acogedores para las aves es un aspecto de mantener seguros los aviones (y las aves).

La pérdida de hábitat es posiblemente la mayor amenaza que enfrentan las poblaciones de aves en América del Norte, pero mantener las áreas directamente alrededor de los aeropuertos tan libres de aves como sea posible es ideal para la seguridad de las aves y las personas por igual.

Choques de aves: ¡las causas, los hechos y las cifras!

Los funcionarios a veces recurren al control letal, principalmente de especies desprotegidas como estorninos y palomas.

Michael Begier, coordinador del programa de peligros de la vida silvestre del aeropuerto del USDA, dijo Forbes que los funcionarios matan pájaros alrededor del 10 por ciento del tiempo.

Boeing también afirma que ciertas características de diseño, como la redundancia del sistema y la separación del sistema, protegen a las aeronaves de los choques con aves.

Se requiere que los aviones puedan resistir el impacto de un pájaro de cuatro libras, pero Boeing dice que estos atributos protegen más allá de ese requisito.

Preguntas frecuentes

¿Qué tan comunes son los choques de aves en los aviones?

De acuerdo con la Administración Federal de Aviaciónhubo alrededor de 17,228 choques con vida silvestre con aeronaves civiles en los Estados Unidos en 2019.

El FAA dice maneja 45.000 vuelos diarios, lo que equivale a unos 16,4 millones de vuelos por día, lo que significa que uno de cada 953 vuelos experimentará un choque con aves. Sin embargo, la gran mayoría de estos choques con aves no representan un peligro para los pasajeros.

¿Alguna vez los pájaros han causado accidentes aéreos?

Desde 1988 hasta 2019, un total de 271 aeronaves civiles fueron destruidas o dañadas sin posibilidad de reparación debido a colisiones con la vida silvestre. según la FAA.

Como mencionamos anteriormente, el ejemplo más famoso de un accidente aéreo causado por un pájaro es el «Milagro en el Hudson» en 2009 cuando el vuelo 1549 de US Airways se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia en el río Hudson después de chocar con una bandada de gansos.

¿Qué sucede si un pájaro choca contra un avión?

Con toda probabilidad, el pájaro morirá. Lo que le sucede al avión depende del tipo y tamaño del ave. Con la gran mayoría de los choques con aves, el avión podrá continuar su camino.

En raras ocasiones, un pájaro o una bandada de pájaros causará problemas importantes, dañará los parabrisas o las narices o apagará los motores. En estos casos, depende de los pilotos aterrizar el avión de manera segura.

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