Aves que anidan en el suelo: Sanos y salvos bajo tierra

¿Sabías que muchas aves optan por anidar en el suelo en lugar de hacerlo en árboles o arbustos? Desde pequeños pájaros hasta grandes especies, estas aves han evolucionado para encontrar refugio seguro bajo tierra. En este fascinante artículo descubriremos cómo estas valientes criaturas han encontrado la manera de mantenerse sanas y salvas bajo el suelo ¡No te lo pierdas!

Desde grietas y grietas hasta túneles, algunas aves anidan en el suelo. Profundizamos en los secretos de los nidos de las aves que anidan en madrigueras y en el suelo.

Aves que anidan en el suelo

Aves que anidan en el suelo: Sanos y salvos bajo tierraBrian Zwiebel
Un frailecillo copetudo en plumaje nupcial vuela a su nido, que está excavado en un acantilado costero.

Las aves crean una increíble variedad de nidos para albergar sus huevos y crías. Algunos construyen plataformas masivas de palos en árboles altos, otros tejen copas intrincadas de tallos de plantas escondidos en arbustos o enredaderas, y algunos ponen huevos dentro de agujeros en árboles o en una pila de arena de playa alisada. Pero los nidos mejor protegidos y más inusuales son los que se colocan en madrigueras subterráneas. Conozca a las aves que anidan en el suelo que han adoptado esta estrategia subterránea.

Martín pescador

Aves que anidan en el suelo: Sanos y salvos bajo tierraSteve y Dave Maslowski
Los martines pescadores con cinturón, como esta hembra, a menudo se posan cerca de las orillas de los ríos, estanques y otros cuerpos de agua, donde también anidan.

Con picos fuertes, crestas peludas y gritos estrepitosos, los martines pescadores con cinturón se ven comúnmente alrededor de lagos y ríos en América del Norte. Sin embargo, casi nadie ve los nidos escondidos donde ponen sus huevos. Cada pareja de martines pescadores encuentra un banco de tierra vertical, a menudo una ribera alta, y se turnan para perforar un túnel horizontal. Aflojando la tierra con sus afilados picos y arrastrando la tierra con sus patas, pueden cavar durante una semana o más. El rincón terminado suele tener de 3 a 6 pies de largo, pero a veces mide más de 14 pies. Una gran cámara se encuentra al final del estrecho túnel redondo.

En este refugio seguro, los padres incuban de cinco a ocho huevos durante unas tres semanas y alimentan a los polluelos en crecimiento durante otras cuatro semanas. En ese momento, los jóvenes martines pescadores están listos para salir de la madriguera y aprender a volar. Aunque el martín pescador cinturón es el único martín pescador muy extendido en los Estados Unidos, otros dos viven cerca de la frontera con México. El martín pescador verde es un pájaro diminuto, más pequeño que un petirrojo pero con un pico enorme, mientras que el martín pescador anillado es un magullador, más grande que el petirrojo. Todos comparten la costumbre familiar de construir nidos en bancos de tierra.

¿Puedes mover un nido de pájaro?

Búhos de madriguera

Aves que anidan en el suelo: Sanos y salvos bajo tierraCortesía de Kim Stewart
Un nido de lechuza está escondido debajo de un montículo de tierra.

Llamados así por sus distintos hábitos subterráneos, los búhos de madriguera se escabullen sobre praderas abiertas y suelos desérticos en los estados del oeste y Florida. Están activos durante el día, lo que los hace más fáciles de observar que la mayoría de los búhos. En los estados del oeste, los búhos suelen vivir en colonias de perritos de las praderas, donde se apoderan de los barrios abandonados. En Florida, muchos búhos llaneros viven en lotes baldíos en las ciudades, y algunas comunidades adoptan y protegen con orgullo las colonias locales. A diferencia de sus primos occidentales, los búhos de Florida excavan regularmente sus propias casas. Una pareja puede cavar un túnel de 10 pies de largo en solo dos días.

Un antiguo apodo occidental para el búho llanero es «buho hola», porque parece asentir con la cabeza como una forma de decir hola. Los vaqueros tenían muchas leyendas sobre estas aves, incluyendo que los búhos, los perritos de las praderas y las serpientes de cascabel convivían pacíficamente en la misma madriguera. Ellos no, por supuesto. Pero estos son los hechos detrás del mito: cuando se les molesta, los jóvenes búhos emiten un zumbido áspero que se parece mucho al cascabel de una serpiente. Escuchar ese sonido desde lo profundo de una madriguera puede ser suficiente para que los humanos (y otros animales) se mantengan alejados.

Aprenda cómo atraer búhos para anidar en su patio trasero.

golondrinas

Aves que anidan en el suelo: Sanos y salvos bajo tierraFrancisco y Janice Bergquist
Una golondrina de alas ásperas del norte se siente como en casa en un banco rocoso y empinado.

Muchos nidos de golondrinas están al aire libre. Las golondrinas de granero, por supuesto, construyen nidos en graneros, porches y cobertizos, usando lodo duro y seco como base. Un par de tipos de golondrinas interactúan con el barro y la suciedad de otras maneras. Las golondrinas de banco y las golondrinas de alas ásperas del norte son comunes de costa a costa en verano. Ambos anidan en agujeros. Las golondrinas de banco crean túneles en las orillas empinadas y sucias de los ríos, donde parecen disfrutar de la compañía. En las orillas altas, las guaridas de docenas de pájaros, a veces mil parejas o más, pueden amontonarse, las entradas están separadas por solo pulgadas.

Aves que anidan en el suelo: Sanos y salvos bajo tierraBrian Zwiebel
Las golondrinas de banco están acostumbradas a los vecinos. Una sola colonia puede tener hasta 2000 nidos.

Los túneles horizontales tienen un promedio de aproximadamente 2 pies de largo. Algunas golondrinas de banco cavan hasta 5 pies en el suelo; eso es toda una proeza considerando que estas son las golondrinas más pequeñas, con cuerpos de menos de 5 pulgadas de largo. Las golondrinas de alas ásperas del norte no son tan sociables, viven en grupos muy pequeños o en parejas aisladas. A diferencia de sus primos trabajadores, estas aves que anidan en el suelo generalmente no hacen sus propias madrigueras. En cambio, encuentran agujeros abandonados por roedores, martines pescadores u otras criaturas, o se mudan a excavaciones vacías en el borde de una colonia de golondrinas.

¿Las aves reutilizan sus nidos?

aves marinas

Aves que anidan en el suelo: Sanos y salvos bajo tierraBrian Zwiebel
Los paíños de Wilson generalmente se ven a lo largo de las costas, rozando el agua.

Los excavadores más misteriosos se encuentran entre las verdaderas aves marinas. Muchos de estos habitantes del océano crían a sus crías en las islas. Las especies más pequeñas a menudo excavan madrigueras o encuentran huecos enterrados profundamente entre las rocas. Escondidas, las casas están a salvo de grandes gaviotas y otros depredadores. Este comportamiento secreto parece apropiado para los paíños, pequeñas aves marinas oscuras que revolotean a baja altura sobre las olas. Vienen y salen de sus nidos solo por la noche. Las islas frente a las costas del Atlántico y del Pacífico tienen miles de estas aves que anidan en el suelo.

En las Islas Farallón cerca de San Francisco durante el día, por ejemplo, nunca adivinarías cuántas de estas aves secretas están ocultas bajo tierra. Por otro lado, los frailecillos, que también son excavadores de tierra, son famosos incluso entre las personas que nunca han visto uno en la naturaleza. Con su postura erguida y sus coloridos picos, los frailecillos se representan en carteles y camisetas en las comunidades costeras de Maine y Alaska. Parecen llamativos, pero cuando llega el momento de elegir un sitio para anidar, van bajo tierra, cavando o encontrando una grieta profunda entre las rocas. Es solo un ejemplo más de las formas en que las aves pueden ser infinitamente sorprendentes.

A continuación, aprenda cuánto tiempo permanecen los pájaros bebés en el nido y más datos sobre el nido.

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