Albatross vs Pelican: una guía de comparación completa

¿Te has preguntado alguna vez cuál es el ave marina más impresionante y majestuosa: el albatros o el pelícano? En este artículo te presentamos una guía de comparación completa entre estas dos especies para que descubras cuál es el rey de los cielos y los océanos. Desde su apariencia y plumaje hasta sus habilidades de vuelo y comportamiento, desentrañaremos los secretos de estas aves y te ayudaremos a elegir tu favorita. ¡Prepárate para un viaje fascinante por el mundo de las aves marinas más emblemáticas del planeta!

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Por su propia naturaleza, las aves son algunas de las criaturas más interesantes del planeta. Vienen en todas las formas y tamaños, con una variedad aparentemente infinita de colores, patrones y comportamientos. Esto es especialmente cierto cuando se trata de aves marinas.

Hay cientos de especies diferentes de aves marinas, cada una con características únicas. Dos de los tipos más populares y conocidos son los albatros y los pelícanos.

Si eres un observador de aves experimentado, es probable que ya sepas distinguir un albatros de un pelícano. Pero puede ser complicado para los nuevos en el hobby diferenciar a estos dos pájaros de aspecto similar.

En esta publicación de blog, veremos más de cerca las similitudes y diferencias entre estas dos impresionantes aves y brindaremos consejos para distinguirlas.

Albatross vs Pelican: Las similitudes

Los albatros y los pelícanos comparten una serie de similitudes. Ambos son pájaros grandes con cuellos largos, picos largos y patas palmeadas.

Ambos son hábiles nadadores y hábiles voladores, capaces de cubrir grandes distancias con facilidad. Y ambos tienen predilección por las zonas costeras: es poco probable que veas a estas aves lejos de la costa.

Las diferencias

Apariencia

Albatross vs Pelican: una guía de comparación completa

Lo primero que notará al comparar un albatros con un pelícano es el tamaño. Los albatros son algunas de las aves más grandes del mundo, con una envergadura que puede alcanzar hasta 12 pies!

Por otro lado, los pelícanos son mucho más pequeños, con una envergadura de solo unos 6-8 pies. Otra forma de diferenciar a los albatros de los pelícanos es observar la forma de su pico. Los picos de los albatros están curvados hacia arriba al final, mientras que los picos de los pelícanos son rectos.

Albatross vs Pelican: una guía de comparación completa

La forma del pico es útil para que cada ave coma su dieta preferida; la forma curva del pico de un albatros lo ayuda a sacar calamares del agua, mientras que la forma recta del pico de un pelícano lo ayuda a sacar peces del agua.

Hábitat

Otra forma clave de diferenciar a estas dos aves es sus preferencias de hábitat. Los albatros se encuentran en el Hemisferio surmientras que los pelícanos se encuentran en tropicales y subtropicales regiones de todo el mundo.

Entonces, si ve un pelícano en América del Norte, es más probable que esté cerca de la costa que tierra adentro.

Dieta y Caza

Como era de esperar, dadas sus diferentes estrategias de caza, los albatros y los pelícanos también tienen dietas diferentes. Los albatros comen principalmente calamares y peces que capturan mientras vuelan a baja altura sobre la superficie del océano.

Los pelícanos también comen pescado, pero también comen crustáceos, anfibios, roedores y reptiles, si están disponibles. Esto depende del tamaño de su cuerpo y son aves sociales.

Los albatros cazan ya sea volando a baja altura sobre la superficie del agua y sumergiéndose en los calamares con sus picos curvos o sentándose en la superficie del agua y sumergiendo la cabeza bajo el agua para atrapar peces.

Los pelícanos cazan descendiendo en picado desde el cielo y atrapando peces con sus grandes picos o nadando bajo la superficie del agua y usando sus picos para atrapar peces.

Cría y Comportamiento

Los albatros y los pelícanos también tienen diferentes comportamientos de reproducción y anidación. Los albatros se aparean de por vida y construyen sus nidos en el suelo, mientras que los pelícanos se aparean todos los años y construyen sus nidos en los árboles.

Los polluelos de albatros también pueden volar mucho antes que los polluelos de pelícano; Los polluelos de albatros pueden volar entre las 3 y 4 semanas de edad, mientras que los polluelos de pelícano tardan entre 8 y 10 semanas en aprender a volar.

Patrón de vuelo

Su patrón de vuelo es la forma más obvia de diferenciar a estas dos aves. Los albatros tienen un patrón de vuelo «errante» distintivo, mientras que los pelícanos vuelan de una manera más directa y lineal.

Esta diferencia se debe a que los albatros usan algo llamado “vuelo dinámico” para conservar energía mientras vuela. Se aprovechan de diferentes corrientes de viento para “chasquear el látigo” y ganar sustentación.

Esto les ayuda a permanecer en el aire durante largos períodos sin batir mucho las alas. Los pelícanos, por otro lado, tienen que batir sus alas constantemente para mantenerse en el aire.

De un vistazo: identificar desde lejos

Lo más probable es que si ves alguna de estas aves en la naturaleza, será desde la distancia. Entonces, ¿cómo puedes distinguirlos si no estás lo suficientemente cerca para ver bien sus características?

Aquí hay algunos consejos:

  • Si el ave está cerca de la costa y tiene una envergadura de 6 a 8 pies, probablemente sea un pelícano.
  • Si el ave tiene el pico curvo, es un albatros. Si el ave tiene el pico recto, es un pelícano.
  • Si el pájaro está en el hemisferio sur, es un albatros. Si el pájaro está en una región tropical o subtropical, es un pelícano.
  • Si el pájaro parece estar deslizándose sin esfuerzo por el aire, es un albatros. Si el ave está batiendo sus alas constantemente, es un pelícano.

Con estos consejos en mente, debería poder distinguir un albatros de un pelícano la próxima vez que vea una de estas aves en la naturaleza.

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