¿Adónde va una mariposa en invierno?

¿Sabías que las mariposas también tienen su propio plan para el invierno? A diferencia de muchas especies que hibernan, estos elegantes insectos emprenden un increíble viaje en busca de un clima más cálido. Descubre en este artículo el fascinante destino al que se dirigen las mariposas en invierno y cómo logran sobrevivir a las bajas temperaturas. ¡Prepárate para sorprenderte con estas pequeñas viajeras aladas!

Cuando el clima se vuelve frío, puede preguntarse qué le sucede a una mariposa de invierno. Descubra dónde van las diferentes mariposas en la temporada de invierno.

Etapas de la vida de la mariposa de invierno

¿Adónde va una mariposa en invierno?Imágenes de Ian_Redding/Getty
Una mariposa coma encontró un lugar en un granero para pasar los fríos meses de invierno.

Las mariposas emplean estrategias para sobrevivir a los mantos de nieve y vientos amargos que marcan los meses de invierno. Con los vientos fríos comenzando a soplar, es posible que se pregunte a dónde van sus visitantes favoritos de mariposas en invierno. Muchos se aventuran a climas más cálidos (la mayoría de la gente está familiarizada con la increíble y larga migración de las monarcas), pero más de ellos de lo que piensas se refugian en tu patio trasero. “La gran mayoría de las mariposas se quedan donde están. Pasan el invierno donde pasan el verano”, dice Jeffrey Glassberg, biólogo, autor y presidente de la Asociación Norteamericana de Mariposas. Los días más cortos hacen que una mariposa de invierno se prepare, lo que podría tomar la forma de cinco estrategias diferentes según la especie.

¿Cómo hibernan los insectos, las polillas y las mariposas?

Huevos

Algunas mariposas ponen sus huevos a fines del verano o en el otoño, sobre o cerca de sus plantas hospedantes específicas. Los huevos eclosionan al año siguiente en primavera, una vez que la planta huésped ha crecido de nuevo. “Las mariposas hembras son exigentes y seleccionan lugares que permitan a sus larvas emergentes acceder a alimentos frescos tan pronto como nacen”, dice Karen Weaver, desarrolladora de contenido interpretativo para Missoula Butterfly House. Los huevos de mariposa pueden parecer rosados ​​y en forma de disco, o más como cápsulas verticales de color amarillo, naranja, gris o verde, o incluso pueden parecerse a pulgones.

  • mechas de coral (satyrium tito)
  • Cobre violáceo (Lycaena helloides)

Echa un vistazo a 5 consejos esenciales para el jardín de mariposas de otoño.

Oruga

Muchas orugas de final de temporada usan materiales naturales para protegerse del frío del invierno. “Las larvas tienden a refugiarse en un lugar protegido a fines del verano o el otoño”, dice Karen. «Hojas rizadas, vainas de semillas, grietas debajo de las rocas y el suelo son lugares comunes, mientras que algunas larvas pasan el invierno en grupos en nidos de seda». También señala que las larvas, así como los huevos, están extremadamente camuflados para evitar la depredación de pájaros y ratones.

En la primavera, estas orugas no vuelven a emerger hasta que sus plantas anfitrionas hayan comenzado a crecer, por lo que muchas de ellas usan flores silvestres de principios de primavera u hojas de árboles en ciernes como anfitriones.

Planta un café de oruga en tu jardín de mariposas.

Crisálida

¿Adónde va una mariposa en invierno?Cortesía de Douglas Croft
crisálida monarca

En lugar de crear un nido de invierno a partir de hojas u otros materiales, algunas mariposas, como las colas de golondrina, los blancos a cuadros y los azufres anaranjados, resisten el frío dentro de una crisálida. Las mariposas que pasan el invierno en crisálidas encuentran un lugar protegido como salientes o arbustos profundos. Durante este período, las mariposas entran en diapausa, que es cuando cesa su desarrollo y los productos químicos anticongelantes permiten que las pupas sobrevivan a temperaturas extremadamente frías. Una vez que los días se alargan, las pupas reanudan su transformación antes de emerger de sus crisálidas como mariposas adultas completamente desarrolladas, justo a tiempo para las flores frescas de las plantas de néctar.

¿Cómo es una oruga monarca y una crisálida?

Mariposa adulta

¿Adónde va una mariposa en invierno?Cortesía Randy Starner
Las mariposas de capa de luto pasan el invierno en áreas protegidas y emergen a principios de la primavera para alimentarse de la savia de los árboles.

A pesar de sus alas de aspecto delicado, algunos tipos de mariposas optan por desafiar la estación fría cuando son adultas. “Después de que los adultos toman una siesta de verano a mediados o finales del verano, reanudan la actividad a fines del verano o en el otoño antes de pasar el invierno”, dice Karen. «Se alimentan de flores, flujos de savia y fruta podrida para acumular reservas de grasa para sobrevivir los tres a seis meses de hibernación». Una vez que se han llenado, estas mariposas se esconden en los rincones y grietas de un árbol, una grieta en una roca o en la hojarasca. Los adultos reaparecen a principios de la primavera y comen savia y heces antes de que las flores comiencen a producir néctar. Estas suelen ser las últimas mariposas que se ven en un área cada otoño y las primeras en reaparecer en la primavera.

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Migrar o mudarse al sur

¿Adónde va una mariposa en invierno?JHVEPhoto/Getty Images
Las monarcas se reúnen por miles en las áreas de invernada en México.

Permanecer en su rango de verano no es una opción para todas las especies. “Hay un montón de mariposas que no pueden sobrevivir a la congelación”, dice Jeffrey. La monarca es mejor conocida por su épico viaje anual, pero otras mariposas siguen cursos igualmente asombrosos. La comida favorita de los almirantes rojos son las ortigas, y se sabe que a veces siguen a la planta en grandes cantidades a medida que florece desde Canadá hasta el sur de Texas. Y los científicos todavía están aprendiendo cómo las damas pintadas aprovechan las corrientes de aire de nivel superior, con poblaciones en el hemisferio oriental que viajan desde el África subsahariana hasta el Círculo Polar Ártico durante varias generaciones.

Otros simplemente desplazan sus poblaciones a la parte sur de su área de distribución, como los castaños de indias comunes (Junonia coenia).

  • dama pintada (vanessa cardui)
  • Speyeria jaspeada (Euptoieta claudia)

Obtenga más información sobre el ciclo de vida y la migración de la mariposa de la dama pintada.

Crea acogedoras casas de mariposas de invierno

¿Adónde va una mariposa en invierno?Cortesía Andrea Petersen
Cultiva flores que florecen en otoño para ayudar a las mariposas pintadas mientras migran hacia el sur.

Puedes ayudar a una mariposa a sobrevivir el invierno, sin importar cómo lo haga, con algunas acciones simples.

  • APRENDA qué mariposas viven en su área y cultive plantas nativas para esas especies específicas.
  • Sáltate el rastrillado de las hojas para que las larvas que pasan el invierno tengan un lugar donde esconderse.
  • DEJE los desechos del jardín, particularmente las plantas en pie, hasta mediados de la primavera.
  • EVITE usar pesticidas tanto como sea posible.
  • Si encuentra lo que parece una crisálida muerta en su garaje o cobertizo de jardín en el invierno, déjelo allí. La mariposa del interior bien puede emerger cuando llegue la primavera.
  • Ofrezca plantas de néctar en su jardín a principios de primavera y finales de otoño para ayudar a las primeras y últimas mariposas de la temporada.

Obtenga más información con la guía de mariposas durante todo el año.

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