Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vuelo

¿Alguna vez te has preguntado cómo las aves son capaces de surcar los cielos con tanta gracia y precisión? Las alas y plumas de vuelo son los secretos mejor guardados de estas fascinantes criaturas. En este artículo te adentrarás en el maravilloso mundo de las aves, descubriendo todo lo que necesitas saber sobre sus alas y plumas de vuelo. Prepárate para despegar y maravillarte con las increíbles adaptaciones que les permiten conquistar el cielo.

Ya sea que se estén abriendo para despegar, extendiéndose para un vuelo perezoso o aleteando para frenar antes de aterrizar, las alas de las aves hacen que volar parezca casi sin esfuerzo.

Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vueloFotografía de Keneva/Shutterstock
Un halcón de cola roja se desliza sobre un campo abierto, buscando su próxima comida.

Los hermanos Wright estudiaron el vuelo de las aves antes de diseñar el primer avión. Ahora, los aviones modernos vuelan más alto y más rápido que cualquier ave, pero ningún dispositivo fabricado iguala los elegantes movimientos y la mecánica de las alas de las aves.

Es fácil maravillarse con la magia de un pájaro en vuelo, pero comprender cómo funciona todo hace que el proceso sea aún más increíble. Aquí, explicaremos cómo funciona un ala de pájaro típica, así como también exploraremos los diferentes tipos de alas de pájaro y plumas de vuelo que puede ver en los visitantes en sus comederos y en sus árboles.

Psst: no creerás lo rápido que un colibrí bate sus alas.

Anatomía del ala de pájaro

Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vueloBob Kothenbeutel
Los pájaros cantores como el jilguero americano pueden volar distancias diarias cortas y rutas migratorias largas.

El ala de un pájaro promedio es algo notablemente complicado. La parte de hueso y músculo es relativamente pequeña y la mayor parte de la superficie visible está compuesta únicamente por plumas fuertes. Gracias a los músculos, las aves tienen la capacidad de cambiar constantemente la forma y el ángulo de sus alas para un control magistral en el aire.

Puede parecer que sus pájaros favoritos simplemente baten sus alas hacia arriba y hacia abajo mientras vuelan. Pero si hicieran eso, nunca llegarían a ninguna parte.

Una mirada más cercana revela que sus alas se extienden hacia adelante en la carrera ascendente y empujan hacia atrás en la carrera descendente, impulsando al ave hacia adelante. Las plumas en la parte exterior del ala se separan en la carrera ascendente, dejando pasar el aire, y se aplanan en una superficie sólida en la carrera descendente, de modo que empujan el aire hacia abajo con cada aleteo.

Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vueloBob Kothenbeutel
Este mirlo de cabeza amarilla levanta las alas y luego avanza en el movimiento ascendente para volar.

Si toma una vista de sección transversal, la superficie superior es curva y la superficie inferior es plana, creando una superficie aerodinámica como la del ala de un avión. A medida que el ave avanza, la superficie superior curva hace que el aire fluya más rápido sobre la parte superior del ala, lo que genera sustentación. Entonces, incluso cuando el ave se desliza o se eleva, la forma del ala ayuda a mantenerla en el aire.

Cuando un pájaro no está volando, pliega sus alas cuidadosamente y las mete contra su cuerpo, fuera del camino. Además, cuando las alas están cerradas, las plumas que son más importantes para el vuelo se pliegan debajo de las demás, protegidas contra el desgaste por el movimiento del ave en el follaje o la hierba.

Aprende sobre las aves que cantan mientras vuelan.

Formas y tamaños de alas de pájaro

Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vueloBrian Zwiebel
Al igual que otras golondrinas, las golondrinas comunes tienen alas muy largas en relación con el tamaño de su cuerpo.

Existe una tremenda diversidad en las formas de las alas, y las diferencias se relacionan con la forma en que las aves las usan. Un ave que habita en el suelo, como la codorniz del norte, se mueve principalmente caminando y solo ocasionalmente tiene que hacer un vuelo rápido para escapar del peligro. Sus alas son muy cortas y redondeadas, ideales para una huida rápida pero no para un vuelo sostenido.

Por otro lado, una golondrina común pasa la mayor parte del día en el aire, volando en picado con gracia para atrapar insectos voladores. Sus alas son más largas que su cuerpo y puntiagudas.

Entre estos dos extremos se encuentran pájaros cantores más típicos como los petirrojos y los jilgueros. Hacen muchos vuelos cortos todos los días y pueden volar largas distancias durante la migración. Sus alas son ligeramente puntiagudas y lo suficientemente grandes como para adaptarse a su estilo de vida activo.

Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vueloTom Cawthon/imágenes falsas
Las fragatas pueden volar durante días o incluso semanas seguidas sin aterrizar.

Las aves que pasan mucho tiempo volando sobre la tierra tienen alas largas y anchas. Buitres, águilas y halcones de cola roja son buenos ejemplos. A medida que el sol calienta la tierra, crea corrientes de aire cálido ascendente, llamadas térmicas. Los pájaros que se elevan se suben a estas corrientes térmicas y vuelan en círculos hacia el cielo sin ningún esfuerzo.

Sin embargo, las aves marinas grandes suelen tener alas muy estrechas. Los albatros, como el albatros de patas negras que se ve comúnmente en nuestra costa del Pacífico, maniobran fácilmente con vientos fuertes con sus alas increíblemente largas y delgadas.

Otra ave marina de alas estrechas, la magnífica fragata, sobrevuela los Cayos de Florida y otras partes de la costa de Florida. Investigaciones recientes muestran que las fragatas pueden volar durante días o incluso semanas seguidas sin aterrizar, incluso durmiendo mientras se elevan por encima de los océanos tropicales.

¿Puede un cardenal volar sin las plumas de la cola?

pájaros que no vuelan

Las alas de los pájaros que no toman el aire no son inútiles. Un avestruz que corre por las llanuras africanas saca sus alas rechonchas y esponjosas hacia un lado para ayudar a mantener el equilibrio durante los giros a alta velocidad. Los pingüinos usan las suyas como aletas para propulsarse en una natación poderosa y elegante, en efecto, “volando” bajo el agua.

¿Qué hace que las plumas de los colibríes brillen tanto?

Tipos de plumas de vuelo

Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vueloSteve y Dave Maslowski
La curruca de alas azules recibe su nombre del color gris azulado de sus alas.

Aunque vienen en una deslumbrante variedad de formas, la mayoría de las alas de las aves tienen los mismos grupos básicos de plumas. A continuación, desglosamos los tipos de plumas de vuelo, su ubicación en el ave y cómo ayudan al volador a mantenerse (o, en algunos casos, detenerse) volando.

Las primarias, secundarias y terciarias se denominan colectivamente plumas de vuelo.

  • Las primarias son las largas plumas exteriores ubicadas en los bordes inferiores del ala del ave. Impulsan al pájaro hacia adelante y lo ayudan a dirigir.
  • Las secundarias son las plumas de vuelo internas en la parte inferior del ala, ubicadas más cerca del cuerpo del ave. Ayudan con la elevación y el vuelo.
  • Las terciarias son aquellas plumas más cercanas al cuerpo en el borde de fuga.

Las bases de todas estas plumas están cubiertas por plumas más pequeñas llamadas (naturalmente) las coberteras, que incluyen múltiples filas de plumas tanto arriba como abajo. Las plumas de la parte superior a menudo presentan barras en las alas que facilitan la identificación de las aves.

Y un pequeño grupo separado de plumas en el borde de ataque del ala, el alula, es similar al pulgar de un ser humano. El borde de ataque corta el viento y permite que el flujo de aire viaje a ambos lados del ala.

¡Las plumas de la cola son herramientas multipropósito! Se utilizan para elevación, dirección, equilibrio y frenado.

Descubra datos fascinantes sobre las plumas extremas de las aves.

Diferentes tipos de alas de pájaro

La forma se encuentra con la función en estas cuatro formas básicas de ala de pájaro, que permiten diferentes tipos de vuelo.

Alas de pájaro elípticas

Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vueloCortesía de Francis Hoefer
pájaro azul del este

Estas alas redondas y compactas, que se encuentran comúnmente en los pájaros cantores, son útiles para despegues rápidos y maniobras cerradas.

Descubre cómo funcionan las patas de las aves.

Alas de pájaro voladoras pasivas

Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vueloCortesía de Clifford Farrell

La mayoría de los halcones y las águilas tienen alas de vuelo pasivas. Las largas plumas primarias y secundarias asociadas con esta forma de ala facilitan el planeo lento.

Aprenda sobre 6 tipos de picos de pájaros y cómo los pájaros los usan para comer.

Alas de pájaro voladoras activas

Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vueloCortesía Hiram Lenwood

Las alas voladoras activas suelen aparecer en gaviotas y aves marinas. Tienden a lucir alas largas y estrechas que atrapan la brisa.

Los sentidos de las aves: ¿Pueden las aves oler o saborear?

Alas de pájaro de alta velocidad

Todo sobre las alas de las aves y las plumas de vueloCortesía de Atila JANDI/Shutterstock
golondrina Arctica

Encontrarás alas de alta velocidad en pájaros rápidos, como vencejos y golondrinas de mar. Tienen alas delgadas que no son tan largas como las de las aves voladoras.

A medida que los pájaros entran y salen volando de su patio trasero, observe las conexiones entre la forma en que vuelan y la forma de sus alas. Y la próxima vez que estés en un avión, agradece a los pájaros.

Luego, aprende si las plumas y las alas de la paloma de luto hacen ruido.

Error 403 The request cannot be completed because you have exceeded your quota. : quotaExceeded

Deja un comentario