Su guía para tres familias de aves rapaces

Descubre el fascinante mundo de las aves rapaces de la mano de nuestra completa guía. En este artículo, te llevaremos en un apasionante recorrido por el universo de tres increíbles familias de aves depredadoras. Desde majestuosos halcones hasta sigilosas lechuzas, te sorprenderás con las habilidades, comportamientos y características únicas de estas asombrosas criaturas. ¡Prepárate para adentrarte en el reino de las aves más temerarias y deslumbrantes!

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Los halcones, las águilas y los gavilanes son aves impresionantes. Pero algunos pueden tener dificultades para comprender las diferencias entre estas diferentes aves rapaces.

Así que echemos un vistazo más de cerca a estos tres tipos diferentes de pájaros para aprender un poco más sobre ellos, cómo distinguirlos y cómo se comparan.

¿Qué son los halcones?

Su guía para tres familias de aves rapaces

Los halcones son aves rapaces dentro del género Falco, que incluye alrededor de 40 especies diferentes de aves. Este género es el más grande dentro de la subfamilia Falconinae de Falconidae.

Las especies norteamericanas de halcón son:

  • El Merlín – Falco columbarius
  • El halcón de las praderas – Falco mexicanus
  • El halcón peregrino – Falco peregrinus
  • El halcón gerifalte – Falco rusticolus
  • El cernícalo americano – Falco sparverius

¿Qué son las águilas?

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Águila es el nombre común de muchas grandes aves rapaces de la familia Accipitridae. Hay 60 especies de águilas en todo el mundo, aunque solo dos de ellas, el águila calva y el águila real, se encuentran en América del Norte.

¿Qué son los halcones?

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Los halcones son aves rapaces de la familia Accipitridae (la misma familia que las águilas pero diferente a la de los halcones). Esto incluye aves de la subfamilia Accipitrinae.

Sin embargo, en América, el término halcón también se usa para referirse al grupo Buteo, llamado buitre en otras partes del mundo. Los términos halcón accipitrino y halcón buteonino se utilizan para distinguir entre los tipos en las regiones donde el halcón se aplica a ambos.

A nivel mundial, hay más de 200 especies diferentes de halcones. De estos, al menos 17 halcones se pueden encontrar en América del Norte. Las especies de halcones más extendidas en los Estados Unidos y Canadá son:

  • Gavilán de alas anchas – Buteo platypterus
  • Gavilán de Cooper – Accipiter cooperii
  • Gavilán Ferruginoso – Buteo regalis
  • Azor norteño – Accipiter gentilis
  • Gavilán de hombros rojos – Buteo lineatus
  • Gavilán Cola Roja – Buteo jamaicensis
  • Aguililla Patas Rudas – Buteo lagopus
  • Gavilán de brillos afilados – Accipiter striatus
  • Gavilán de Swainson – Buteo swainsoni

El halcón negro común, el halcón de Harris, el halcón gris, el halcón de cola corta, el halcón de cola blanca y el halcón de cola zonal se pueden encontrar en los estados del sur y en México.

Los halcones accipitrinos generalmente cazan aves como su presa principal. También se les llama «halcones gallina» o «halcones de madera» debido a su hábitat boscoso.

En general, los buteos tienen alas anchas y una constitución robusta. Tienen alas relativamente más grandes, cola más corta y vuelan más lejos en áreas abiertas que los accipiters.

Similitudes entre halcones, águilas y halcones

Los halcones, las águilas y los gavilanes son todas aves rapaces, rapaces que comen carne. Las águilas y los halcones pertenecen a la misma familia, como se mencionó anteriormente, y aunque los halcones no pertenecen a esta familia, aún tienen varias características compartidas.

Todos son depredadores muy exitosos en sus entornos y son rápidos, letales e inteligentes, rasgos que pueden hacerlos a la vez impresionantes y bastante alarmantes.

Sin embargo, mirando más de cerca a este tipo de aves, pronto comenzarás a ver muchas diferencias entre ellas.

Diferencias entre halcones, águilas y halcones

Las diferencias entre halcones, águilas y halcones incluyen diferencias visuales en tamaño, forma del cuerpo y plumaje, así como diferencias en rango, hábitat y comportamiento.

Las diferencias específicas dependen de la especie particular que estemos discutiendo. Pero también hay algunas diferencias amplias entre estos tres grupos.

Una cosa a mencionar es que los halcones matan con sus picos, usando un «diente» en el costado de sus picos, a diferencia de los halcones, águilas y otras aves rapaces en Accipitridae, que usan sus pies.

Los halcones tienden a ser más pequeños y de constitución más delgada. Son muy ágiles y rápidos y pueden cambiar rápidamente de dirección cuando vuelan. Tienen alas más puntiagudas, que son relativamente más estrechas.

La mayoría de las águilas son más grandes que cualquier otra rapaz, excepto algunos buitres. Son grandes y de constitución poderosa, con cabezas y picos pesados. El pico de un águila suele ser más pesado que la mayoría de las otras aves rapaces.

También se ha observado que la mayoría de las aves rapaces miran hacia atrás por encima del hombro antes de dar en el blanco (o poco después); la depredación es, después de todo, una espada de dos filos. Todas las aves rapaces parecen tener este hábito, desde el cernícalo más pequeño hasta las ferruginosas más grandes, pero no las águilas.

Los halcones accipitrinos son estrechos y de forma alargada, con movimientos de alas cortos y agudos cuando vuelan. Se ven más comúnmente en áreas boscosas.

Los halcones buteo descienden o se abalanzan sobre su presa en lugar de cazar en una rápida persecución horizontal. Tienen cuerpos más anchos que otros halcones y movimientos de alas poco frecuentes.

Otra cosa que se usa para distinguir entre este tipo de aves son sus llamadas. Los halcones tienden a chillar y silbar, la vocalización del águila tiende a caracterizarse como chirrido y los halcones tienden a emitir gritos roncos.

¿Qué aves rapaces son las más grandes?

De los halcones, las águilas y los gavilanes, las águilas son sin duda las más grandes.

Por envergadura mediana, el águila real es la cuarta águila más grande del mundo, con una envergadura mediana de 207 centímetros (81 pulgadas).

El tamaño de los halcones y halcones depende en gran medida de la especie en cuestión.

¿Qué aves rapaces son más poderosas?

El águila calva se destaca por haber volado con la carga más pesada verificada para ser transportada por cualquier ave voladora. Un águila voló con un cervatillo de venado bura de 6,8 kilogramos (15 libras). Las águilas reales también pueden transportar presas muy pesadas. Las águilas reales y coronadas también han matado presas más grandes que pesan hasta 30 kilogramos (66 libras).

Las águilas reales pueden agarrar sus afiladas garras hasta a 750 psi. Y el águila calva tiene una fuerza de agarre de alrededor de 400 psi.

Se sabe que muchos halcones pueden agarrarse a más de 200 psi.

¿Qué aves rapaces son las más rápidas?

Se han registrado halcones peregrinos buceando a velocidades de 200 millas por hora (mph), lo que los convierte en las aves más rápidas y las criaturas que se mueven más rápido en la Tierra; la inmersión más rápida registrada alcanzó una velocidad vertical de 240 mph.

El águila real es otra ave extremadamente rápida. Esta majestuosa ave puede volar a una velocidad máxima de 200 mph.

El halcón más rápido, el halcón de cola roja, puede alcanzar velocidades máximas de alrededor de 120 mph.

¿Qué aves rapaces tienen mejor vista?

Los halcones tienen poderes de visión excepcionales; la agudeza visual de una especie se ha medido en 2,6 veces la de un humano promedio.

Se estima que el águila marcial, cuyos ojos son más de dos veces más grandes que el ojo humano, tiene una agudeza visual hasta ocho veces mayor que la de los humanos. Esta excelente vista permite a las águilas detectar presas potenciales desde una distancia muy larga.

Los halcones, como la mayoría de las aves, tienen cuatro tipos de receptores de color en el ojo. Estos le dan a los halcones la capacidad de percibir el rango visible y la luz ultravioleta. Las adaptaciones también permiten a los halcones detectar luz polarizada o campos magnéticos debido a una gran cantidad de fotorreceptores en la retina (hasta 1.000.000 por milímetro cuadrado en Buteo, en comparación con 200.000 en humanos). A veces también se dice que ven ocho veces más claramente que un humano.

Por supuesto, hay muchas diferencias entre los tipos específicos de halcón, águila y gavilán, y mucho más para aprender a distinguir entre las aves dentro de estos tres grupos. Pero lo anterior debería darle un punto de partida y permitirle profundizar aún más para obtener más información sobre especies específicas de estos asombrosos depredadores del ápice.

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