Su guía de todo el año para las mariposas

¡Bienvenidos a su guía completa de todo el año para maravillarse con las mariposas! En este artículo, descubrirán los secretos y maravillas de estos hermosos insectos voladores a lo largo de las diferentes estaciones. Desde la primavera hasta el invierno, rastreamos los hábitos migratorios, las especies más comunes y cómo atraer a estas criaturas delicadas a su propio jardín. Prepárense para un viaje lleno de colores vibrantes y descubrimientos fascinantes mientras exploramos el fascinante mundo de las mariposas. ¡Vamos a empezar!

La temporada de mariposas no es solo en verano. Aprenda cuándo salen las mariposas y cómo cambian sus hábitos con el clima y las estaciones.

El verano es la temporada alta de mariposas con un clima cálido y soleado que envía a los coloridos azufres, monarcas y colas de golondrina revoloteando por nuestros jardines. Pero te sorprenderá saber que hay una importante actividad de mariposas en cada estación. Eche un vistazo a lo que puede esperar ver durante todo el año.

Su guía de todo el año para las mariposasRolf Nussbaumer
Mire de cerca para ver mariposas pequeñas pero hermosas como esta Reakirt’s Blue (Hemiargus isola).

Primavera: ¿Cuándo salen las mariposas?

En el extremo sur de los EE. UU., el invierno se desvanece casi imperceptiblemente en primavera. En otros lugares, sin embargo, especies particulares son señales seguras de la primavera. Entre estos se encuentran pequeñas mariposas blancas como West Virginia y blancos de primavera, y varios tipos de puntas de naranja y canicas. Sus orugas se alimentan de plantas silvestres de la familia de las mostazas, que crecen principalmente en primavera. Las mariposas adultas deben emerger temprano para que las hembras puedan poner huevos y las orugas puedan alimentarse mientras las plantas estén disponibles.

Otras especialidades primaverales incluyen ciertas diminutas mariposas azules, como el azul primaveral y el azul plateado. Estas pequeñas gemas pueden aparecer en los jardines o acumularse por docenas alrededor de los bordes de los charcos de lodo. Menos notables son algunos mechones y capitanes pequeños y oscuros, algo oscuros, pero que vale la pena buscar por sus nombres poéticos, como elfo escarchado y ala oscura soñolienta. Pero es probable que nadie pase por alto algunas de las grandes colas de golondrina que comienzan a volar a principios de la temporada, como la hermosa cola de golondrina cebra con alas de serpentina.

Busque una mariposa de capa de luto a principios de la primavera.

A principios de la primavera, las monarcas que han pasado el invierno en México comienzan a moverse hacia el norte. Algunos otros, almirantes rojos, damas pintadas y damas estadounidenses entre ellos, también están en movimiento. En el suroeste, decenas de miles de damas pintadas pueden unirse en un vuelo masivo, inundando los jardines a lo largo de su camino. Semana tras semana surgen nuevas especies no migratorias. Azufres brillantes, sátiros sutiles, fritillaries llamativos y otros se suman a la paleta de colores que adornará los jardines de verano.

Echa un vistazo a las hermosas imágenes de mariposas que TIENES que ver.

Su guía de todo el año para las mariposasCortesía de James Housley
Media luna de perlas en Susan de ojos negros

Verano: temporada de mariposas en su apogeo

Un jardín grande y diverso suele estar lleno de mariposas durante todo el verano. Los observadores casuales pueden pensar que están viendo los mismos una y otra vez, pero la realidad es más complicada y más interesante. La mayoría de las mariposas adultas viven de dos a tres semanas como máximo. Con especies pequeñas comunes como las medias lunas de perlas y los azules de cola, las primeras hembras que emergen en la primavera o principios del verano ponen huevos que pronto eclosionarán. Las orugas crecerán rápidamente y se convertirán en pupas, y aparecerá otro lote de adultos; puede haber tres o más generaciones en los meses cálidos.

Los veranos más cortos a menudo significan menos generaciones. Varias especies, incluidas algunas de las colas de golondrina, pueden tener varias crías al año en el sur profundo, pero solo una en el norte. Y algunos, incluido el gran fritillary de lentejuelas, tienen una sola generación cada año, independientemente de la latitud. Por supuesto, la temporada de mariposas de verano también es cuando muchas especies migratorias del sur se desplazan hacia el norte. Los azufres tropicales y los patrones vuelan desde México hacia el suroeste de Estados Unidos; mariposas extendidas como castaños de indias y almirantes rojos pueden llegar más allá de los Grandes Lagos. Al final del verano, las monarcas migratorias han llegado al norte de los EE. UU. y muy adentro de Canadá, preparadas para el descenso de la temperatura que las enviará a la deriva hacia el sur nuevamente.

En Alaska y el Ártico de Canadá, algunas mariposas, en su mayoría fritillaries menores y sátiros, vuelan solo cada dos años. Los veranos son tan cortos que las orugas eclosionan en una temporada, hibernan durante un invierno, se alimentan y crecen durante el verano siguiente y luego hibernan durante un segundo invierno antes de convertirse en pupas y emerger como adultos en su segundo verano. Es por eso que una especie puede ser común un verano y aparentemente estar ausente el siguiente.

Sigue las etapas del ciclo de vida de la mariposa monarca.

Su guía de todo el año para las mariposasCortesía Dale Mangum
Mariposa monarca y oruga alimentándose de algodoncillo de pantano en agosto

Otoño: la temporada de mariposas está llegando a su fin

La mayoría de las mariposas adultas morirán antes de que llegue el invierno. Mucho antes de que llegue el intenso frío, las hembras habrán puesto huevos, asegurando una nueva generación para el próximo año. Con eso resuelto, los adultos pueden pasar el resto de sus cortas vidas deambulando aparentemente sin rumbo.

Pero algunas especies viven durante el invierno, hibernando en sitios protegidos, y pueden estar buscando estos lugares de descanso a medida que avanza el otoño. Capas de luto, signos de interrogación, comas y caparazones de tortuga se encuentran entre estos hibernadores, por lo que si los ve revoloteando sobre pilas de leña o cavidades de árboles en otoño, es probable que estén buscando refugio para el invierno.

Algunas variedades vuelan solo a fines del verano y el otoño. El sátiro de borde rojo, que hace su camino bastante flojo a través de los cañones del sudoeste en septiembre, es uno; otro es el patrón de Leonard, un habitante de los prados del noreste. Sin embargo, pocos de estos aparecen en los jardines; la mayor parte de lo que verá en su patio trasero es una continuación de los hábitos de verano, como el empuje del norte de las especies del sur. Las criaturas subtropicales como los grandes azufres pálidos sin nubes y los diminutos capitanes anaranjados y ardientes aún pueden estar dirigiéndose hacia el norte a principios de octubre, incluso filtrándose hacia el sur de Canadá.

Plante estas flores otoñales de floración tardía que atraen a las mariposas.

Su guía de todo el año para las mariposasDébora Bifulco
Las mariposas coma pasan el invierno cuando son adultas, por lo que es posible que las veas en un día cálido de invierno en particular.

Invierno: Escondiéndose

A lo largo del Golfo de México, en las tierras bajas del desierto del suroeste y en la costa de California, los inviernos templados permiten que algunas mariposas sigan volando. Pueden estar fuera de la vista en los días fríos y nublados, pero los almirantes rojos, las damas pintadas y otros vuelan con calidez. Al este de las Montañas Rocosas, la mayoría de las monarcas están ausentes, ya que volaron a México. Pero gran parte de la población occidental pasa la temporada en la costa de California. Son sedentarios, cuelgan en grupos densos en árboles altos. En los días cálidos, se dispersarán con el viento como confeti naranja y regresarán a su nido cuando se acerque la noche.

Relativamente pocas otras especies migran, sobreviviendo a los meses fríos en cualquiera de sus cuatro etapas principales de vida. Algunas mariposas resistentes hibernan cuando son adultas; un deshielo de febrero puede despertarlos, produciendo la sobrecogedora visión de un manto de luto, coma o carey volando sobre ventisqueros. Algunas colas de golondrina y otras pasan el invierno como pupas, listas para emerger como adultas en primavera. Otros pasan el invierno en la etapa de huevo. Las orugas pueden parecer más vulnerables, pero la mayoría de nuestras mariposas pasan el invierno en esa forma. Incluso pueden salir del cascarón en otoño y no empezar a comer hasta la primavera. Entonces, incluso cuando las regiones del norte están atrapadas en el hielo y la nieve, las mariposas del próximo verano toman la forma de una miríada de diminutas orugas que duermen en el frío.

Aprende a hacer un charco de mariposas DIY.

Consejos durante todo el año para identificar mariposas

Tome una guía de campo y hágase estas preguntas cuando vea una mariposa desconocida.

  • TAMAÑO: ¿Cuántas pulgadas es la envergadura?
  • FORMA: ¿Hay una cola? ¿Las alas son irregulares o festoneadas?
  • POSTURA: ¿Cómo está sentado? ¿Alas dobladas hacia arriba, abiertas o medio abiertas en forma de V?
  • ESTILO DE VUELO: ¿Está volando con flaps constantes, un aleteo rápido o completamente errático?
  • MARCAS DE CAMPO: ¿Hay una mancha de color?

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