¿Qué (y cómo) comen las mariposas monarca?

Las mariposas monarca, majestuosas y coloridas criaturas, nos fascinan con su belleza. Pero, ¿alguna vez te has preguntado qué es lo que estas increíbles mariposas comen para obtener su energía y nutrición? En este artículo descubriremos el misterio de su alimentación y cómo se las arreglan para sobrevivir durante su largo viaje migratorio. ¡Prepárate para aprender más sobre el apetito de las mariposas monarca!

Si desea ayudar a las monarcas, puede preguntar ¿qué comen las mariposas monarca? Descubre la respuesta y aprende a darles lo que necesitan.

Con la mariposa monarca ahora oficialmente en la lista de especies en peligro de extinción, muchos jardineros se preguntan qué pueden hacer para ayudar. Una acción importante es proporcionar a estas mariposas los alimentos que necesitan. Pero, ¿qué comen las mariposas monarca? ¿Y cómo se alimentan? Aquí están las respuestas.

¿Qué comen las mariposas monarca?

¿Qué (y cómo) comen las mariposas monarca?Cortesía Jill Staake
Mariposas monarca alimentándose de flores de pentas rojas y rosas

Las monarcas comen varias veces al día para mantener su energía, aunque si la comida escasea o el clima es malo, pueden pasar un día más o menos sin comer. Estas mariposas comen principalmente el néctar de las flores. La mayoría de la gente asocia a las monarcas con el algodoncillo, y es cierto que sus orugas se alimentan exclusivamente de las hojas de estas plantas. Las monarcas adultas, sin embargo, comerán de una amplia gama de plantas de néctar, incluidas las flores de algodoncillo. Otras flores monarca favoritas son el girasol, la equinácea, la hierba de hierro, la zinnia, la lantana, la penta, la salvia y muchas más.

Sigue las etapas del ciclo de vida de la mariposa monarca.

¿Las mariposas monarca comen fruta?

¿Qué (y cómo) comen las mariposas monarca?Cortesía Jill Staake
Cuatro mariposas monarca comiendo de una naranja

A veces, las monarcas visitan la fruta para obtener las calorías azucaradas que necesitan, especialmente en las áreas más tropicales de su área de distribución. Les gustan especialmente las naranjas, los mangos y los plátanos podridos. Puede intentar poner frutas cortadas en su jardín para atraerlas, pero pueden visitarlas o no, especialmente si tiene muchas flores de néctar cerca.

Dado que esas flores y frutas de néctar en realidad solo les proporcionan energía azucarada, las monarcas tienen que buscar en otra parte sales vitales y otros minerales disueltos. Una forma clave en que lo hacen es “encharcando”, reuniéndose en suelo fangoso o arena húmeda para sorber el agua rica en nutrientes. Ocasionalmente pueden aterrizar en estiércol o carroña para encontrar estos mismos nutrientes. ¡Incluso se sabe que aterrizan sobre cabezas humanas para beber su transpiración en los días calurosos!

Aprende a hacer un charco de mariposas DIY.

¿Cómo encuentran las mariposas monarca las plantas adecuadas?

¿Qué (y cómo) comen las mariposas monarca?Cortesía de Jessie Buchholz
Monarcas en una zinnia con una probóscide enrollada

El mundo es muy grande y las mariposas monarca son bastante pequeñas. Para encontrar las plantas alimenticias adecuadas, las mariposas adultas dependen de varios sentidos. Sus ojos compuestos les permiten ver casi 360 grados a su alrededor y, al igual que los colibríes, tienen la capacidad de ver cosas que los humanos no pueden ver. Por ejemplo, pueden detectar marcas ultravioleta en algunas plantas que las llevan directamente a las fuentes de néctar.

Las mariposas como las monarcas en realidad “saborean” con los pies. Estos están cubiertos de diminutos quimiorreceptores que les permiten detectar los azúcares, los azúcares y las sales que necesitan sus cuerpos. Al aterrizar en una superficie por una fracción de segundo, las monarcas y otras mariposas pueden saber instantáneamente si hay algo para comer (y en el caso de las hembras, poner sus huevos).

¿Tienen significado los avistamientos de mariposas monarca?

¿Cómo comen las mariposas monarca?

¿Qué (y cómo) comen las mariposas monarca?Cortesía Jill Staake
Mariposa monarca con su trompa extendida en una flor de algodoncillo

Ahora que conoces la respuesta a “¿qué comen las mariposas monarca?”, te estarás preguntando cómo lo hacen. Como todas las mariposas, las monarcas no tienen boca. En cambio, tienen una probóscide (pronunciado “pro-BAH-skiss” o “pro-BAH-siss”) que se extiende desde la parte delantera de la cabeza. La probóscide es un tubo con forma de pajilla que se enrolla cuando las mariposas no lo están usando. Las monarcas comen extendiendo la probóscide profundamente en una flor para sorber el néctar, o usan el extremo puntiagudo para pinchar la fruta y comer el jugo.

¿Qué (y cómo) comen las mariposas monarca?Cortesía Jill Staake
Primer plano de una mariposa monarca que muestra sus mitades de probóscide divididas con una hoja entre ellas

La probóscide en realidad se compone de dos secciones de tubo separadas que se “cierran” juntas para formar un canal continuo cuando una mariposa emerge por primera vez de la crisálida. Puedes ver la conexión en esta imagen de microscopio de la probóscide de una mariposa. ¡Las monarcas y otras mariposas pueden “abrir” la cremallera para limpiarla si es necesario!

Una vez que la probóscide está profundamente en la flor o la fruta, un pequeño saco en su cabeza ayuda a que sus músculos se expandan y se contraigan para extraer el néctar o el agua azucarada por succión. Cuando terminan, a veces usan sus pies u otro objeto para limpiar la probóscide antes de enrollarla para volar.

¿El algodoncillo tropical es malo para las monarcas?

¿Cómo pueden los jardineros proporcionar alimento a las mariposas monarca?

¿Qué (y cómo) comen las mariposas monarca?Cortesía de Kelly Rabenstine
Dos orugas de mariposa monarca mastican una planta de algodoncillo.

Para hacer de su jardín un refugio para las monarcas, siga estos pasos:

Las monarcas son algunas de las mariposas más queridas del planeta. Con un poco de ayuda de todos nosotros, pueden sobrevivir y prosperar, ahora y en el futuro.

A continuación, ¡no te pierdas 20 fotos imperdibles de mariposas monarca!

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