Prepárese para la temporada del mirlo de alas rojas

¡Llegó la temporada más esperada para los amantes de la naturaleza! Prepárese para disfrutar de la maravillosa llegada del mirlo de alas rojas. Este pequeño y hermoso pájaro está a punto de desplegar todo su esplendor en nuestros jardines y parques. Éste es el momento perfecto para observar su increíble canto y admirar su llamativo plumaje. ¡No se pierda esta increíble experiencia y descubra cómo prepararse para recibir al mirlo de alas rojas en su entorno!

Obtenga datos sobre el mirlo de alas rojas, un pájaro negro con alas rojas y amarillas que regresa a los patios traseros en primavera. Aprende sobre su llamada, huevos y más.

Prepárese para la temporada del mirlo de alas rojasEnrique Aguirre Aves/Getty Images
Un mirlo de alas rojas macho se posa sobre totora

Carolus Linneaus, un científico sueco, le dio al mirlo de alas rojas su nombre científico, Agelaius phoenicus, en 1766. El nombre proviene de las palabras griegas para flocado y rojo. Aquí está todo lo que necesita saber sobre un mirlo de alas rojas.

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Llamada de mirlo de alas rojas

Prepárese para la temporada del mirlo de alas rojasCortesía de Matthew Bolyard
Los mirlos machos de alas rojas son muy vocales.

Los mirlos de alas rojas son una de las aves más extendidas en América del Norte. Esto es evidente a principios de la primavera, cuando los machos de color negro brillante reclaman territorio cerca del agua, emitiendo fuertes llamadas para ahuyentar a los rivales e intrusos, incluido el ser humano ocasional. Para defender su base de operaciones, extienden sus alas para resaltar sus marcas rojas y amarillas en los hombros.

Las llamadas del mirlo de alas rojas son ásperas y ruidosas. Los machos reclaman territorio con una garganta llena conk-la-ree. Sarah Winnicki, Ph.D. candidato en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, dice que el sonido les recuerda a un «humedal en una mañana de primavera».

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¿Qué aspecto tiene un mirlo de alas rojas macho?

Prepárese para la temporada del mirlo de alas rojasCortesía de John Doyle

Los machos son casi todos negros con charreteras en las alas de color rojo brillante y amarillo. A lo largo de su amplia gama, los machos varían en las coloridas plumas de sus alas. Las aves que se reproducen en California y México carecen de la franja amarilla que tienen muchos otros machos.

Olvídate del apareamiento de por vida. Los machos de esta especie no pueden comprometerse. Los mejores machos pueden aparearse con hasta 15 hembras. “Los machos que son realmente saludables y competitivos pueden controlar más recursos que los machos de menor calidad, lo que probablemente significa que pueden obtener más comida y más parejas”, dice Sarah.

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¿Qué aspecto tiene una hembra de mirlo de alas rojas?

Prepárese para la temporada del mirlo de alas rojasCortesía de Amy Estoye
Un mirlo de alas rojas hembra tiene colores más apagados.

Las hembras marrones, más pequeñas y con rayas, emiten sus propias llamadas de regaño, aunque principalmente hacia otras hembras. Es posible que no te des cuenta de que son de la misma especie que los machos negros y rojos.

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nido y huevos

Prepárese para la temporada del mirlo de alas rojasImágenes de Steve Satushek/Getty
Nido de mirlo de alas rojas con huevos

Cerca de la superficie del pantano, las hembras construyen nidos profundos en forma de copa revestidos con pastos secos. Los nidos suelen contener de tres a cuatro huevos de color verde azulado pálido acentuados con marcas oscuras. Una hembra produce una o dos nidadas por año.

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Mirlos juveniles de alas rojas

Prepárese para la temporada del mirlo de alas rojasCortesía de Jennifer Hardison
ave juvenil

En menos de dos semanas, emergen las crías. No emplumarán hasta dentro de dos semanas, pero alrededor del sexto día, tendrán suficientes plumas para mantenerse calientes. Los jóvenes también tienen la fuerza en sus alas y pies para nadar, en caso de que se caigan del nido al agua. “Los investigadores han observado crías de mirlo nadando hasta que pueden llegar a una totora o estructura cercana y salir del agua”, dice Sarah.

Los juveniles tienen un plumaje marrón oscuro con rayas y, a menudo, saltan por el suelo en busca de comida con sus padres.

Un mirlo de alas rojas juvenil puede causar confusión si se encuentra en una etapa intermedia que no está ilustrada en las guías de campo. Este ave joven (arriba) está pasando del plumaje juvenil con rayas marrones al negro del macho adulto. Las pistas visibles incluyen el pico muy puntiagudo, la ceja pálida (como la de la hembra adulta) y un color naranja beige pálido en la curva del ala, justo debajo del hombro. Después de algunas semanas, esta ave será completamente negra con una mancha roja y amarilla en el hombro, lo que la hará más fácil de reconocer.

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¿Migran los mirlos de alas rojas?

Prepárese para la temporada del mirlo de alas rojasProducciones Plume/imágenes falsas
Los machos llegan antes que las hembras en primavera.

Entre las aves de alas rojas que migran, las hembras regresan de las áreas de hibernación hasta un mes más tarde que los machos y se van hasta un mes antes que ellos. Las poblaciones del norte generalmente migran hacia el sur, algunas viajando hasta 800 millas. Las poblaciones del sur y algunas del oeste suelen permanecer en sus territorios de residencia durante el invierno.

Cuando migran, los mirlos de alas rojas vuelan solo durante el día, lo que, según Sarah, puede ayudarlos a ubicar hábitats de escala, permanecer con su bandada y evitar las trampas de la migración nocturna. “No se desorientarán tanto con las luces artificiales y podrán ver mejor las estructuras peligrosas en su camino, como edificios y turbinas”, dice Sarah.

Visitan los comederos con frecuencia durante la migración cuando necesitan nutrición adicional.

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Comportamiento territorial de las aves

Prepárese para la temporada del mirlo de alas rojasCortesía Carl Muehlemeyer
Mirlo de alas rojas macho territorial

Hay dos razones por las que los machos muestran sus marcas de campo escarlata, encorvan los hombros hacia adelante y extienden la cola: para marcar su territorio y advertir a los rivales o para impresionar a una pareja. Los machos regresan de los rangos de invernada para reclamar territorios en los pantanos de humedales antes de que regresen las hembras. Los machos defienden activamente los territorios, no solo de otras aves, sino de cualquier cosa que se atreva a acercarse demasiado, incluidas las personas. Hasta una cuarta parte del día de un mirlo se dedica a monitorear los límites del área y abordar a los intrusos.

“No tenía intención de desviarme del camino, pero este mirlo de alas rojas (arriba) me hizo saber con una bengala que estaba en su territorio”, dice Carl Muehlemeyer de Broomfield, Colorado.

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¿Qué comen los mirlos de alas rojas?

Prepárese para la temporada del mirlo de alas rojasCortesía de Richard Nimtz
Mirlo de alas rojas volando con una semilla de girasol de aceite negro

Las bandadas pueden ser desconcertantes cuando enjambran los comederos. Estas aves prefieren comer maíz partido, semillas de girasol de aceite negro y semillas de girasol descascarilladas. Es posible que pueda sobornarlos para que se queden en una parte del patio con un comedero de plataforma plana y abierta lleno de maíz partido u otro alimento barato.

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