Ojos grandes en el jardín de mariposas

¿Sabías que en el mundo de las mariposas también hay bellezas que deslumbran con sus ojos? En el fascinante jardín de mariposas, nos encontramos con una especie única conocida por sus extraordinarios ojos grandes. Adéntrate en este mágico mundo y descubre cómo estos hipnóticos ojos se convierten en un espectáculo de colores y formas que no dejarán indiferente a nadie. ¡Prepárate para maravillarte con los ojos grandes en el jardín de mariposas!

¡Las mariposas y las orugas usan «manchas oculares» para asustar a los depredadores en el jardín de mariposas y más allá!

“¡Vaya, qué ojos tan grandes tienes!” Digo esto casi cada vez que me encuentro con un Spicebush Swallowtail (papilio troilo) oruga, como las que se muestran a continuación. Sin embargo, esos no son ojos, eso es justo lo que la oruga quiere que piense. En cambio, son una forma inteligente de defensa conocida como «manchas oculares», y muchas orugas, mariposas y polillas las usan.

Ojos grandes en el jardín de mariposasJill Staake
Jill Staake Las orugas de Spicebush Swallowtail (Papilio troilus) usan manchas oculares para defenderse en el jardín de mariposas.

Las manchas oculares son áreas pigmentadas en el cuerpo de un organismo diseñadas para parecerse a ojos grandes, en un intento de engañar a los depredadores para que piensen que una criatura es mucho más grande de lo que realmente es (las orugas de cola de golondrina de Spicebush a veces se conocen como «orugas de serpiente»). Los ojos reales de esas orugas Spicebush Swallowtail son del tamaño de una punta de alfiler y están ubicados más abajo en la cabeza, más cerca de la boca. Las manchas oculares son mucho más grandes, y cuando las orugas están en una hoja del mismo tono verde que sus cuerpos, las manchas oculares son lo primero que verá un depredador. Con un poco de suerte, hará que retrocedan y busquen comida en otro lugar.

Ojos grandes en el jardín de mariposas
Las mariposas Buckeye común (Junonia coenia) miden solo un par de pulgadas de ancho, pero sus manchas oculares pueden hacer que parezcan mucho más grandes para los depredadores.

Las orugas y las polillas adultas también usan manchas oculares, pero en cambio las exhiben en sus alas. Las manchas oculares grandes pueden engañar a un depredador haciéndole creer que ha molestado a un ave tan grande como un búho, en lugar de a una pequeña mariposa relativamente indefensa. Incluso si no evitan por completo a la mariposa o la polilla, el depredador puede ser engañado para atacar un ala en lugar del cuerpo, hiriendo al insecto pero dejándolo capaz de volar y vivir otro día.

Ojos grandes en el jardín de mariposas
Una mirada de cerca a la mancha ocular de una Polilla Polifemo (Antheraea polyphemus).

¿Alguna vez has visto «ojos grandes» en tu jardín de mariposas? ¡Cuéntanoslo en los comentarios a continuación!

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