No pases por alto la encantadora polilla Luna

¿Te imaginas una polilla tan grande como la palma de tu mano? La polilla Luna es una de las maravillas de la naturaleza que no debes pasar por alto. Con sus colores fascinantes y su tamaño asombroso, esta criatura nocturna ha capturado la atención de científicos y amantes de los insectos por igual. Descubre más sobre la increíble polilla Luna y por qué se ha convertido en un fenómeno digno de admiración en el reino animal.

Las alas de color verde pálido y las largas colas de la polilla luna la convierten en una vista especialmente hermosa. Aprenda a identificar las polillas luna y las orugas.

No pases por alto la encantadora polilla Lunayoderphotography / Alamy Foto de stock
polilla luna

Si bien muchas personas están interesadas en atraer mariposas a sus jardines, muchas pasan por alto las polillas. La gente a menudo piensa que las polillas son de color opaco o demasiado pequeñas para ser de interés, o que morderán sus suéteres (una mala reputación que pertenece solo a unas pocas especies). De hecho, hay muchas polillas coloridas y magníficas por ahí. ¿Uno de los más bonitos? la polilla luna (actias luna), una gema de color verde pálido que se encuentra en todo el este de los EE. UU. y Canadá. Descubra por qué esta belleza de jardín merece una mirada más de cerca.

Cómo identificar una polilla luna

No pases por alto la encantadora polilla LunaJill Staake
Polilla luna hembra

Esta polilla grande que vuela de noche tiene alas de color verde pálido, que se extienden más de 4 pulgadas de ancho, con colas que se extienden una o dos pulgadas desde la parte inferior del ala. Dependiendo de cuándo y dónde nació la polilla, las 4 alas están revestidas de amarillo o rosa. Estas colas largas son parte del sistema de defensa de la polilla luna: los depredadores como los murciélagos apuntarán a las colas llamativas, que la polilla puede perder fácilmente sin muchas dificultades. Las manchas oculares de color marrón rojizo en sus alas también son para la defensa. En la oscuridad, estas manchas oculares hacen que la polilla lunar parezca una criatura mucho más grande.

Las polillas luna macho y hembra se ven muy similares, pero se pueden distinguir entre las dos mirando sus antenas, que tienen forma de peine en los cuatro lados. Los machos tienen grandes antenas plumosas de color amarillo verdoso para detectar las feromonas que las hembras emiten durante el apareamiento, mientras que las antenas de las hembras son mucho más delgadas, delgadas y de color verde azulado (arriba se muestra una hembra).

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Datos de la polilla Luna

A primera vista, esta polilla parece una mariposa. Su atractiva imagen apareció en un sello postal emitido en 1987 y es el símbolo del logotipo de un popular medicamento para dormir.

Otro dato divertido sobre la polilla luna: esta polilla recibió el nombre de “luna” en 1758. El nombre refleja las manchas transparentes, parecidas a la luna, que salpican sus alas. Su nombre científico ha cambiado desde entonces, pero luna ha mantenido su conexión cósmica.

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Orugas de polilla lunar y plantas hospedantes

No pases por alto la encantadora polilla Lunathomascanss/Shutterstock
Oruga de la polilla luna

Las polillas Luna son miembros de la familia de las polillas de seda (Saturnidos), que cuenta con un rasgo peculiar: las polillas adultas no tienen piezas bucales funcionales y no comen durante toda su existencia. Viven solo lo suficiente para aparearse. Toda la energía que necesitan proviene de la grasa almacenada de sus días de oruga. Las orugas de color verde brillante, que comen árboles de la familia de la nuez dura en el sur y abedules blancos (Betula papyrifera) en el norte, puede crecer hasta 6 pulgadas de largo y ser tan gruesa como el pulgar.

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Capullo de polilla lunar

Las orugas comen durante muchas semanas antes de formar un capullo de papel. En el sur, las polillas luna tienen tres generaciones cada año. En el medio de su rango, hay dos generaciones, mientras que en el extremo norte solo tienen una generación por año. Echa un vistazo a 8 orugas locas y geniales que puedes encontrar en tu jardín.

Las orugas Luna pasan de dos a tres semanas en capullos si nacen temprano en la temporada. Los insectos que nacen a fines del verano o el otoño pasan el invierno acurrucados en su capullo y emergen cuando llega la primavera.

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Dónde y cuándo detectar una polilla luna

No pases por alto la encantadora polilla LunaCortesía de Stephen Horvat
Una polilla luna después de emerger de su capullo

No es raro que la mayoría de las polillas lunares en un área emerjan con una o dos semanas de diferencia, especialmente en el norte. En algunos lugares, eso significa que miles de polillas luna emergen de sus capullos casi simultáneamente. Después de la medianoche, comienza el apareamiento. Las hembras a menudo permanecen inmóviles, lo que permite que los machos las encuentren. En unas pocas horas, las hembras están listas para poner huevos en sus plantas anfitrionas. Ponen alrededor de 200 huevos a la vez. Este proceso se repite durante varias noches más, y en aproximadamente 5 días, el adulto promedio de polilla luna se ha apareado, puesto huevos y muerto.

Las polillas luna rara vez se alejan de las plantas hospedantes; no quieren desperdiciar energía volando largas distancias. Es posible que muchas personas nunca se encuentren con uno, a menos que vivan cerca de un bosque de abedules o tengan un gran árbol de nogal americano, nogal o liquidámbar en su jardín. Puedes probar un viejo truco del oficio si quieres ver uno. Cuelga una sábana blanca en tu patio trasero y enciéndela con un foco brillante. Esto a menudo trae todo tipo de insectos nocturnos para visitar. (Recuerde que la luz artificial puede ser una distracción para las polillas que deberían concentrarse en el apareamiento exitoso, así que no haga esto por largos períodos de tiempo).

A continuación, aprenda a distinguir la diferencia entre una polilla y una mariposa.

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