Muda de aves: por qué mudan las aves y cómo detectarlas

«Descubre el fascinante proceso de la muda de aves y su importancia en su ciclo de vida. Aprende cómo detectar esta transformación y admira la belleza de estas criaturas durante su periodo de renovación. ¡Sumérgete en el mundo de las aves y descubre sus secretos mejor guardados!»

¡Ahora los ves, ahora no! Descubra por qué los jilgueros y otras aves de traspatio mudan y cambian de color en el otoño y cómo identificar las aves en muda.

A medida que el verano se convierte en otoño y el clima se enfría, los trajes de baño y los pantalones cortos se cambian por suéteres y bufandas. Los pájaros también cambian sus guardarropas con las estaciones. Para mantener sus plumas para el vuelo y mantenerlas resistentes al agua y aislantes, las aves reemplazan regularmente su plumaje con plumas nuevas en el proceso llamado muda de aves. Muchas especies se ven iguales los 365 días del año, pero algunas se ven tan diferentes en otoño que son difíciles de identificar.

Muda de aves: por qué mudan las aves y cómo detectarlasGlenn Bartley (izquierda); Imágenes de Richard Day/Daybreak (derecha)
En el otoño, los jilgueros americanos machos pierden sus brillantes plumas amarillas y en su lugar crecen otras nuevas de color marrón. Este proceso se llama muda.

Los fundamentos de la muda de aves

Tome el jilguero americano, por ejemplo. Durante todo el verano, los jilgueros americanos machos de color amarillo brillante mordisquean su comedero, y luego, un día de otoño, no se encuentra un pájaro cantor de color limón brillante. De hecho, los jilgueros todavía están por aquí y vienen a los comederos. Simplemente se ven diferentes, monótonos y aburridos. Los cambios de color del jilguero americano hembra son sutiles, pero el macho es todo drama. Pasa de un amarillo resplandeciente a un marrón amarillento mucho más apagado, lo que lo hace parecerse más a la mujer.

Sus plumas en realidad no están cambiando de color. En cambio, el ave reemplaza gradualmente todas las plumas en un proceso llamado muda. En el transcurso de unas pocas semanas, las plumas viejas se caen lentamente y crecen otras nuevas. Si ves al jilguero macho en medio de la muda, tendrá manchas amarillas y marrones. Pero una vez que está vestido con su atuendo otoñal, nunca adivinarías que una vez fue de color amarillo brillante.

Muda de aves: por qué mudan las aves y cómo detectarlasCortesía de Cherie Souhrada
Un cardenal macho en muda

Ejemplos de aves que mudan

La muda de aves no es exclusiva de los jilgueros. Como regla general, cualquier pájaro cantor salvaje saludable reemplaza sus plumas al menos una vez al año. El final del verano hasta el otoño es el momento más común para que esto suceda, pero en muchos casos no es demasiado notorio. Un cardenal macho, por ejemplo, reemplaza las plumas rojas viejas con plumas rojas nuevas, por lo que se ve renovado pero sin cambios. En algunos casos, particularmente en arrendajos azules, cardenales y algunos mirlos, la muda de la cabeza puede ocurrir de una sola vez, lo que da como resultado pájaros calvos muy extraños.

Muda de aves: por qué mudan las aves y cómo detectarlasDiseño de Johann Schumacher (izquierda); Steve y Dave Maslowski (derecha)
Los machos de tangara escarlata que están mudando cambian de rojo y negro a amarillo opaco (derecha) a fines del verano.

Algunas aves mudan a un plumaje completamente diferente en otoño. Un pájaro que cambia mucho es el tangara escarlata macho, que es escarlata solo la mitad del año. A fines del verano, esta especie reemplaza todas sus plumas antes de migrar a América del Sur en otoño. El plumaje del macho cambia de un rojo brillante a un verde amarillento opaco, como el de la hembra. Lo mismo sucede con el bobolink de prados y campos de heno. El plumaje de reproducción del bobolink macho de negro, amarillo y blanco es reemplazado por un patrón parecido a un gorrión marrón amarillento antes de volar a América del Sur en el otoño. El escribano índigo macho muda de un azul profundo intenso en primavera y verano a un color mayormente marrón.

Cuando las aves jóvenes mudan

Un nuevo desafío a fines del verano llega cuando los pájaros jóvenes abandonan el nido, con un aspecto muy diferente al de sus padres. Las crías de gorrión astillado están cubiertas de rayas oscuras, mientras que sus padres tienen el pecho gris liso y el sombrero rojizo. Los petirrojos y los pájaros azules novatos están cubiertos de manchas al principio, pero eventualmente las pierden a medida que crecen. Sin embargo, la mayoría de las aves pequeñas mudan las plumas del cuerpo y de la cabeza poco después de independizarse, reemplazando rápidamente su plumaje juvenil. En un mes, se ven claramente similares a los adultos.

Muda de aves: por qué mudan las aves y cómo detectarlasDanny Brown (izquierda); Roland Jordahl (derecha)
Waxwings de cedro jóvenes (izquierda) y adultos lucen bandas amarillas en la cola. Usa esa pista para identificar a los juveniles engañosos en el otoño.

Una vez que llega el otoño, algunos pájaros jóvenes se ven muy diferentes. Las alas de cera de cedro generalmente anidan a fines del verano, por lo que es posible que vea rayas marrones juveniles hasta noviembre. Los pájaros carpinteros de cabeza roja jóvenes tienen cabezas marrones hasta fines del otoño y ocasionalmente durante el invierno. Mientras que los gorriones de corona blanca adultos son grises y marrones lisos con rayas blancas y negras en la cabeza, sus crías tienen rayas marrones y tostadas en la cabeza durante su primer otoño e invierno.

Cómo identificar aves que están mudando

La buena noticia es que, por difícil que sea identificar a los adultos que cambian de color o a los jóvenes que se ven diferentes a sus padres, no es imposible. Para empezar, cuando veas un pájaro raro en otoño, mira más allá de sus colores y concéntrate en su forma, tamaño y acciones. Incluso sin tonos brillantes, un tangara escarlata macho sigue siendo un pájaro cantor de tamaño mediano con un pico grueso que se mueve silenciosamente a través del follaje de los árboles altos. Aunque un Waxwing de cedro joven tiene rayas en el pecho, sigue siendo un pájaro con cresta que se sienta erguido, come bayas y vuela para atrapar insectos en el aire. También es probable que esté en una bandada con otras alas de cera.

Otro consejo probado y verdadero es mirar de cerca las alas y la cola. En la mayoría de las aves, estos no cambian tanto como la cabeza y el cuerpo. Ese tangara escarlata macho puede ser en su mayoría de color amarillo verdoso en otoño, pero todavía tiene alas negras. El Waxwing de cedro joven tiene una banda amarilla en la punta de la cola, al igual que los adultos.

Una buena manera de practicar las habilidades de identificación de pájaros de otoño es mirar de nuevo a esos jilgueros americanos. Los machos pierden su color audaz, pero siguen siendo pájaros diminutos con picos gruesos que trituran semillas. Todavía son activos y sociables, se mueven en bandadas, con un vuelo saltarín y llamadas musicales cortas. Todavía tienen alas negras con barras blancas o beige y manchas blancas en las colas negras. El color dorado brillante puede haberse ido, pero esa personalidad de jilguero siempre está presente.

Pronto será primavera otra vez. Observe sus comederos y es posible que sea testigo de una transformación mágica de muda de aves a medida que los jilgueros pasan de un marrón y amarillo irregulares en el camino a un vestuario de verano brillante.

Error 403 The request cannot be completed because you have exceeded your quota. : quotaExceeded

Deja un comentario