Los pros y los contras de cultivar algodoncillo común

El algodoncillo común, también conocido como Asclepias syriaca, es una planta que ha capturado la atención de muchos entusiastas de la jardinería. Sin embargo, antes de embarcarse en la aventura de cultivar esta fascinante especie, es importante estar al tanto de sus pros y contras. En este artículo, exploraremos en detalle los beneficios y desafíos que conlleva el cultivo del algodoncillo común, para que puedas tomar una decisión informada y disfrutar al máximo de esta maravillosa planta.

El algodoncillo común proporciona néctar a las mariposas y es la única fuente de alimento para las orugas de la monarca, pero ¿es adecuado para su jardín?

¿Debe cultivar algodoncillo común?

Los pros y los contras de cultivar algodoncillo comúnJill Staake
Algodoncillo común en flor

Con la disminución de la población de monarcas en las noticias con tanta frecuencia en estos días, muchos jardineros domésticos eligen agregar algodoncillo a sus jardines para ayudar a mantener a esta hermosa mariposa. Esta es una fantástica idea! Animo a todos a plantar la mayor cantidad de algodoncillo posible. Pero hay muchas especies de algodoncillo. Lo mejor es elegir especies que sean tanto nativas de su área como apropiadas para el espacio de su jardín. Algodoncillo común (Asclepias siriaca) tiene una amplia gama nativa y es fácil de encontrar, pero también tiene algunas propiedades agresivas que pueden no ser adecuadas para su jardín de mariposas.

¿El algodoncillo tropical es malo para las monarcas? ¿Y el algodoncillo es venenoso para las personas y las mascotas?

Los pros y los contras de cultivar algodoncillo comúnCortesía Andrea Petersen
Mayor mariposa fritillary en algodoncillo común

El algodoncillo común se puede encontrar en la mayor parte del este de los EE. UU. y Canadá (con la excepción de Florida), al oeste de las Montañas Rocosas. Crece en una variedad de condiciones de suelo, por lo general a pleno sol, y se encuentra a menudo en zanjas y camellones al borde de la carretera. Puede crecer rápidamente hasta 5 pies de alto, con hojas anchas y un tallo robusto, coronado por racimos de flores rosadas que las mariposas visitan en busca de néctar.

Las orugas de la monarca utilizan las hojas como alimento (los algodoncillos son su única fuente de alimento) y son vitales para la supervivencia de la especie. A fines del verano, las flores dan paso a grandes vainas. Se abren de golpe para enviar sus semillas plumosas al viento para que se extiendan durante la siguiente temporada de crecimiento.

Aquí se explica cómo recolectar semillas de algodoncillo de las vainas. Y averigüe si también debería eliminar los insectos del algodoncillo de sus plantas.

El algodoncillo común puede propagarse agresivamente

Los pros y los contras de cultivar algodoncillo comúnJill Staake
Vainas de semillas de algodoncillo común

Cualquier persona en su área de distribución nativa (zonas 3 a 8) con espacio para un jardín de flores silvestres puede considerar algodoncillo común. Pero los jardineros deben saber que esta especie se considera muy agresiva. Se propaga no solo por semilla sino también por rizoma subterráneo y puede ser muy difícil de controlar. Si tiene un área grande disponible, o no está preocupado por la apariencia posiblemente «maleza» de esta planta, debe encontrar una fuente local para algunas semillas y agregarlo a su propiedad.

Si tiene un jardín pequeño, está fuera de su área de distribución nativa o tiene alergia al látex, debe pensarlo dos veces. El algodoncillo común, como otras especies de algodoncillo, contiene látex. Esto hace que el follaje sea muy pegajoso y puede provocar erupciones en las personas alérgicas al látex. Una vez establecido, es casi imposible deshacerse de él. ¿El algodoncillo es venenoso para las personas y las mascotas?

Puedes intentar cultivarlo en macetas hundidas en el suelo para limitar la propagación del rizoma. También corte las vainas de las semillas antes de que maduren para evitar que las semillas se propaguen. Pero probablemente sea mejor considerar una de las muchas otras especies de algodoncillo nativas de su área. Pruebe la hierba mariposa, el algodoncillo vistoso y el algodoncillo de pantano.

A continuación, averigüe si el algodoncillo es una planta invasora.

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