Fauna invernal: animales que hibernan en tu jardín

¿Sabías que tu jardín esconde un mundo lleno de vida incluso durante los fríos meses de invierno? Aunque muchos animales optan por migrar o adaptarse al clima, hay quienes eligen hibernar para sobrevivir. Descubre en este artículo a los sorprendentes habitantes que se refugian en tu jardín y despiertan con la llegada de la primavera. ¡Prepárate para conocer la increíble fauna invernal que habita en tu propio patio!

Aprenda sobre los animales que hibernan en su patio trasero y sus hábitos de invierno. Descubra cómo hibernan los mapaches, las ardillas listadas, las marmotas, los murciélagos, las ranas y más.

Fauna invernal: animales que hibernan en tu jardíngnagel/Getty Images
Lechuza oriental

Muchos invitados del patio trasero, como las mariposas monarca y las oropéndolas, buscan climas más cálidos a medida que bajan las temperaturas. El resto se agacha. La forma en que se preparan y dónde ponen la cabeza a veces difiere incluso dentro de la misma especie. Pero no importa cómo pasen el invierno, los animales que hibernan lo hacen por la misma razón: para conservar energía. ¿Cómo sobreviven los colibríes a la nieve y al clima frío?

A medida que los días se acortan, los animales siguen el ejemplo de la Madre Naturaleza y agregan capas de grasa mientras hay más comida disponible. “Estas reservas actúan esencialmente como un gran banco de energía que los animales extraen mientras están en el estado de hibernación de sueño profundo”, dice Kevin Brunke, biólogo de historia natural del Departamento de Conservación de Missouri.

Para que esas reservas duren, los animales reducen su metabolismo y temperatura corporal y disminuyen su ritmo cardíaco y su respiración. “Queman menos calorías mientras esperan que se presenten oportunidades de alimentación más favorables”, dice Kevin.

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Animales que hibernan: durmientes profundos

Fauna invernal: animales que hibernan en tu jardínCortesía de Barbara Carter / revista Country
marmota

Los campeones de hibernación incluyen marmotas, ardillas terrestres, ratones saltadores de pradera y algunas especies de murciélagos. Estos hibernadores de buena fe permanecen en un estado de inactividad durante varios días, semanas o meses y pueden dormir a través de ruidos fuertes y otras conmociones.

¿Las marmotas hibernan?

Las marmotas hibernan dentro de madrigueras debajo de la línea de heladas en áreas boscosas o arbustivas hasta por 150 días. Durante ese tiempo, el ritmo cardíaco de una marmota disminuye de 80 latidos por minuto a cinco latidos por minuto, y su temperatura corporal cae de 99 grados a 33 grados.

¿Los murciélagos hibernan?

Los pequeños murciélagos marrones hibernan aún más tiempo. Permanecen inactivos durante más de seis meses en graneros, árboles huecos y áticos, a veces con otros murciélagos para calentarse.

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Animales que hibernan: siestas ligeras

Fauna invernal: animales que hibernan en tu jardíngregvandeleest/Getty Images
Los mapaches salen de sus madrigueras en busca de comida durante el invierno.

Las zarigüeyas, los mapaches, los zorrillos y las ardillas listadas entran en una especie de mini hibernación llamada letargo, en la que conservan energía durante un período corto y luego se despiertan para encontrar comida cuando las temperaturas aumentan y el clima mejora, según Kevin. “Los animales hacen esto porque el metabolismo regular de su cuerpo es tan alto que quemaría todas sus reservas de energía mientras duermen”, dice.

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¿Los mapaches y las ardillas listadas hibernan?

Cuando los animales se despiertan, continúan como de costumbre. Los mapaches dejan sus guaridas en árboles huecos, graneros, cobertizos y espacios de arrastre para buscar comida. Las ardillas listadas emergen ocasionalmente de sus madrigueras subterráneas (o debajo de cubiertas, cobertizos y cimientos) para recuperar comida de escondites escondidos.

¿Los ratones hibernan?

Los ratones de campo dejan sus nidos debajo de tocones de árboles, rocas, terrazas o porches (o incluso en casas a las que se accede a través de grietas en los cimientos) para mordisquear la comida almacenada.

¿Los pájaros hibernan?

Algunas aves de traspatio también entran en letargo. Los carboneros, las palomas, los colibríes, los herrerillos y los búhos pequeños pueden permanecer inactivos durante unas horas o toda la noche. Los lugares de descanso favoritos para muchas aves incluyen pajareras, cavidades de árboles y árboles de hoja perenne.

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Animales que hibernan: criaturas de sangre fría

Fauna invernal: animales que hibernan en tu jardínCortesía de Amanda Hasler / revista Country
tortuga de caja

Incapaces de generar su propio calor, los animales de sangre fría como los reptiles y los anfibios sobreviven a las heladas y a los escasos recursos disminuyendo considerablemente la velocidad y, a menudo, volviéndose inactivos.

¿Las ranas y las tortugas hibernan?

Las ranas y las salamandras pueden escapar de las temperaturas bajo cero excavando en el lodo del fondo de los estanques, y las tortugas enterrándose en el suelo blando por debajo de la línea de congelamiento. “Solo necesitan descender lo suficientemente profundo como para que la tierra no se congele”, dice Kevin. “Durante los períodos cálidos, los animales de sangre fría pueden volverse activos”.

Las ranas de madera, las tortugas de caja comunes y algunas salamandras excavan en las hojas y se congelan. Sus cuerpos producen glucosa que actúa como un anticongelante que protege sus células y, cuando llega la primavera, se descongelan.

Animales que hibernan: insectos

Para sobrevivir a temperaturas bajo cero, los insectos se vuelven inactivos y dejan de crecer. Se vuelven inactivos en varias etapas de la vida. Algunos ponen huevos antes de morir, por lo que pueden surgir nuevos insectos en primavera. Otros se entierran bajo tierra como larvas. Unos pocos son capaces de soportar el invierno como adultos, produciendo un anticongelante natural. Psst: echa un vistazo a estas formas sencillas de ayudar a las abejas.

¿Las abejas hibernan?

En el caso de los abejorros, solo la reina sobrevive a los meses más fríos, mientras que el resto de la colonia muere. Después de aparearse con los machos y alimentarse de polen, la reina abandona el nido para encontrar un lugar para hibernar. “Por lo general, es un pequeño hueco en el suelo u otra pequeña cavidad donde vivirá de esas reservas de grasa”, dice Kelly Gill, especialista sénior en conservación de polinizadores para Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados.

Más de 3000 especies de abejas solitarias en los Estados Unidos permanecen despiertas y algo activas en invierno, ocupando tallos huecos de plantas, madrigueras de escarabajos abandonadas, túneles subterráneos o árboles muertos en pie. Pero la etapa en la que hibernan varía. Por ejemplo, las abejas albañiles pasan el invierno como adultas en sus capullos, mientras que las abejas cortadoras de hojas pasan la temporada como larvas.

Las abejas pasan el invierno como colonia en su colmena, se agrupan alrededor de la reina y hacen vibrar sus músculos de vuelo para generar calor. “No están hibernando”, dice Kelly. “Son activos y simplemente están esperando el invierno”.

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