Consejos útiles para apicultores principiantes: pájaros y flores

¿Alguna vez has pensado en convertirte en apicultor? ¿Te gustaría aprender a cuidar y criar abejas mientras disfrutas de la belleza de las flores y la presencia de los pájaros? En este artículo, te daremos consejos útiles para que puedas comenzar esta maravillosa aventura como apicultor principiante. Descubre cómo brindar un hábitat adecuado para tus abejas y cómo atraer a estos pequeños polinizadores a tu jardín con hermosas flores y la compañía de los pájaros. ¡No esperes más para empezar a disfrutar de la magia de la apicultura!

¿Interesado en convertirse en un apicultor principiante? Siga el viaje de un nuevo apicultor y aprenda cómo hacer que su propio patio trasero esté animado.

Consejos para apicultores principiantes: cómo empezar

Consejos útiles para apicultores principiantes: pájaros y floresMauro Pezzotta/Shutterstock
Un apicultor saca un marco lleno de abejas de una colmena.

“Siempre quise criar abejas”. Ese comentario casual fue todo lo que necesité para mi amigo Pete para darme un regalo de apicultor principiante, completo con caja de abejas y libros de instrucciones, para el Día de la Madre hace dos años. Pero el atento regalo de Pete llegó un poco tarde para pedir abejas, por lo que permaneció en un estante en el garaje durante un año.

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Encuentre un mentor

La primavera pasada, mi hija le contó a un apicultor sobre mi falla en el lanzamiento, y lo siguiente que supe fue que dos apicultores entusiastas, Cesar Cerna y Carol Kremer, estaban zumbando alrededor de mi jardín, listos para hacer despegar mi colmena. Apicultores durante siete años, aprendieron asistiendo a talleres de apicultura. Ahora lo pagan y asesoran a novatos como yo.

“Aprendí por mí misma cómo criar abejas leyendo libros”, dice Tina Newfield, una amante de la naturaleza y jardinera que ha estado cuidando abejas en su patio trasero de Nueva Jersey durante cinco años. También encontró un mentor que le mostró las cuerdas. “No hay una sola forma de criar abejas”, señala Tina, “así que sugiero pedir consejo a una sola persona: alguien local”. Para encontrar personas con experiencia, únase a un grupo de apicultura en su área. Muchos grupos están en Facebook. Simplemente busque “apicultura [your state]” para conectarse.

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Suministros esenciales para apicultores principiantes

Consejos útiles para apicultores principiantes: pájaros y floresOllinka/Shutterstock
El humo de un ahumador, como el que descansa sobre esta colmena, calma a las abejas.

Por alrededor de $ 300, puede comenzar como apicultor principiante. Esa es la tarifa estándar para un kit para principiantes que incluye una colmena de madera ensamblada, guantes de cueroun velo, un ahumador y una herramienta de colmena para levantar marcos, además de un paquete de 3 libras de abejas, o aproximadamente 10,000 individuos, incluida una reina.

O puede construir su propia caja y reunir sus propios suministros. trajes de abeja se venden por separado. Barato trajes de pintor evitar la mayoría de las picaduras, aunque pueden hacerte sudar. Muchos apicultores simplemente usan una camisa de manga larga con su velo y guantes, cubriendo los principales objetivos de las picaduras.

Lo primero que necesitaba era una caja de abejas completa. Solo tenía un super de 10 marcos (la estructura para sostener a las abejas), pero me faltaban otros elementos críticos, como cubiertas internas y externas, un fondo y un soporte. Tampoco tenía velo protector ni guantes. O abejas. Pero Cesar y Carol pacientemente me ayudaron a ordenar todo lo que necesitaba. César también me prestó una tapa para la caja, y Carol me prestó su jarra de agua azucarada, que se usa para alimentar a las abejas hasta que se sientan cómodas en su nuevo hogar y comiencen a alimentarse por su cuenta.

Elija la ubicación de su colmena de abejas

Una cosa que sí tenía era el lugar soleado perfecto para la colmena entre los árboles frutales y las flores de mi gran jardín. Protegido dentro de un área cercada, también está a salvo de los fuertes vientos y de los animales hambrientos.

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Conseguir tus abejas

Consejos útiles para apicultores principiantes: pájaros y floresKostiantyn Kravchenko/Shutterstock
Abejas ocupadas dentro de la colmena

Comencé mi colmena con una colonia núcleo, que está completamente establecida con una reina fertilizada, larvas, panales y miel. La reina es más grande que las demás; sus alas cubren solo dos tercios de su cuerpo. La localizamos acurrucada entre los zánganos, que se aparean con la reina, y las abejas obreras, que cuidan la colmena y recogen el néctar.

Colocamos la colonia de núcleo de cinco marcos dentro del súper de 10 marcos, agregamos la tapa, colocamos el agua azucarada y dejamos que las abejas se instalen en su nuevo hogar. Después de una o dos semanas, César y Carol regresaron para ver cómo estaba la reina. Necesitábamos asegurarnos de que no había hecho las maletas en lugar de producir descendencia. No fue necesario buscar mucho para encontrar huevos blancos parecidos al arroz y larvas y pupas sanas de color blanco perlado en celdas cubiertas. Las cosas iban tan bien que tuve que ampliar su hogar con otro alza para darles más espacio a las abejas.

Estaba emocionado de encontrar muchas de las abejas visitando mis macizos de flores. En los días calurosos, vi racimos cerca de la entrada de la colmena. César me aseguró que este era un comportamiento normal durante el clima cálido. Dijo que se llamaba barba, que es cuando algunas abejas obreras salen de la colmena para mantener las cosas más frescas adentro. Abanican sus alas para mover el aire más fresco dentro y a través de la colmena.

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Solución de problemas de colmena

Aproximadamente dos meses después, llegó el momento de agregar una media alza para que las abejas almacenaran miel. Aunque la colonia había ido muy bien, tardíamente nos dimos cuenta de que la colmena se estaba inclinando hacia un lado. El soporte de madera no resistía las condiciones exteriores tan bien como esperábamos. Pete y yo armamos uno nuevo, esta vez hecho de bloques de cemento resistente para que durara. Era una solución perfectamente simple, pero luego nos encontramos con un problema diferente: cómo transferir la pesada colmena llena de abejas y miel a su nuevo soporte.

Definitivamente no queríamos agitar a las abejas. Pero Cesar y Carol vinieron al rescate una vez más. Ahumamos la colmena con un fumador para mantener a las abejas tranquilas durante el movimiento. El humo dificulta su sentido del olfato, que las abejas utilizan para comunicarse. Normalmente, si hay un intruso en la colmena, las abejas liberan una feromona de alarma para preparar un ataque grupal. Si no pueden oler la feromona, se quedan tranquilos.

César estaba emocionado de compartir el progreso de la colmena con Pete, y le entregó un marco lleno de abejas una vez que las abejas se calmaron. ¡Pete no esperaba estar tan involucrado en mi aventura apícola!

Luego llegó el momento de sostener el súper lleno de abejas, que probablemente pesaba más de 50 libras. Pete me dijo más tarde que estaba tan concentrado en el riesgo de que una abeja enojada volara por sus pantalones cortos que ni siquiera se dio cuenta de lo pesado que era el súper. La buena noticia es que ninguno de nosotros, incluidas las abejas, sufrimos daños durante la mudanza.

Ayudando a las abejas en invierno

Una vez que todos se instalaron nuevamente, el súper se llenó rápidamente y añadí un segundo un mes después. Dejé la miel para las abejas este primer año para que tuvieran suficiente comida para pasar el invierno. Fardos de paja ahora rodean la colmena para mantener calientes a las abejas durante el clima frío de Wisconsin. Se acurrucarán adentro para vivir de sus reservas de miel hasta la próxima primavera, cuando las flores florecerán y mis abejas volverán a mi jardín trasero.

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Cómo prevenir las picaduras de abeja

Es cierto que si te conviertes en un apicultor principiante, de vez en cuando te pican. Pero una picadura de abeja no es tan dolorosa como la picadura de una avispa, y hay muchas precauciones que puede tomar, como usar un ahumador y ponerse ropa protectora.

También es útil moverse lentamente alrededor de la colmena, evitar aplastar a las abejas y abrir la colmena solo en los días cálidos cuando la mayoría de las abejas están buscando alimento. Los apicultores le dirán que la miel fresca y los jardines productivos valen más que la picadura ocasional.

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Beneficios de criar abejas

Consejos útiles para apicultores principiantes: pájaros y floresCortesía de Mary Hulett
Abeja en flor de manta

Ayudar a los polinizadores vitales cuya población ha disminuido debido a los ácaros, virus y pesticidas es una buena razón para criar abejas. Pero también hay una recompensa más personal. Un apicultor principiante rápidamente se apega emocionalmente a la colonia bajo su cuidado. Para muchos, las abejas se vuelven casi como mascotas queridas. Un paseo por el patio incluye vigilar las actividades de las abejas que están fuera de casa.

No puede dejar de notar qué flores visitan “las niñas” con más frecuencia y qué color de polen traen a casa para nutrir a la colonia. También puede preocuparse si están produciendo suficiente miel para pasar el invierno y si habrá más para cosechar y poner. botellas de oso de miel.

“Solo los apicultores entienden la conexión que otro apicultor tiene con sus abejas”, dice Tina. “¡La persona promedio simplemente piensa que estamos locos!”

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Cosecha de miel

La cosecha de miel es la recompensa del final de la temporada. Pero “un marco lleno de miel es pesado”, advierte Tina, “y se requiere algo de fuerza física”. Otro consejo que aprendió haciendo: “Cuando coseche miel, trate de encontrar un área de procesamiento que no sea la cocina de su casa. ¡Es pegajoso, pegajoso, pegajoso!”

“Mis abejas son una parte tan importante de mi vida”, dice ella. “En un día soleado, me encanta simplemente sentarme junto a mis colmenas, escuchar, observar y oler”.

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Datos de miel dulce

  • Antes de las luces de gas o eléctricas, la cera de abejas para las velas era tan apreciada como la miel.
  • Dakota del Norte es el estado productor de miel número uno. ¿Una de las grandes fuentes de néctar? ¡Campos de girasoles!
  • Una sola abeja produce alrededor de 1/12 de cucharadita de miel, según la Junta Nacional de la Miel.

A continuación, echa un vistazo a la envoltura de cera de abeja, una alternativa natural a la envoltura de plástico.

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