Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrina

¿Sabías que existen mariposas que llevan el nombre de “cola de golondrina”? Estas maravillosas criaturas aladas son conocidas por su elegante apariencia y su largo apéndice trasero que se asemeja a la cola de una golondrina en vuelo. Si estás intrigado por descubrir más sobre esta impresionante familia de mariposas, no te pierdas este artículo donde te contaremos todo lo que necesitas saber sobre ellas. ¡Prepárate para adentrarte en el fascinante mundo de las mariposas cola de golondrina!

Las grandes, vibrantes y abundantes mariposas cola de golondrina traen una ráfaga de llamativa actividad a los patios traseros de los Estados Unidos.

Todo sobre la familia de mariposas cola de golondrina

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinadanny marrón
Cola de golondrina gigante

Volando sobre los prados y deteniéndose en las flores, las colas de golondrina llaman la atención con su gran tamaño y colores llamativos. Obtienen su nombre de las colas extendidas en sus alas traseras, una característica que los hace más flotantes en vuelo pero que, curiosamente, no todas las colas de golondrina poseen. Es una familia diversa, con más de 500 especies de mariposas cola de golondrina revoloteando en seis continentes. La mayoría son tropicales, pero alrededor de 25 tipos se encuentran regularmente en los Estados Unidos y Canadá. No importa dónde vivas, puedes ver estas mariposas durante los meses más cálidos del año.

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Las colas de golondrina se nombran acertadamente

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaistock.com/Liliboas
Cola de golondrina tigre en vuelo

Muchas colas de golondrina tienen nombres coloridos que ayudan con la identificación. Por ejemplo, el grupo de tigres es de color amarillo brillante con rayas negras estrechas. Tres especies en este grupo (este, oeste y Canadá) están separadas por rango, pero entre las tres, se encuentran en todas partes desde Florida y el sur de California hasta el norte de Canadá y Alaska.

Un volador similar con una forma un poco más elegante, la cola de golondrina de dos colas, es una vista muy común en Occidente. La cola de golondrina de cebra de los bosques del este es nuestra elección personal para la mariposa más hermosa. Tiene rayas blancas y negras, como sugiere el nombre, y tiene detalles en rojo. Las colas muy largas en las alas traseras le dan un vuelo especialmente elegante y fluido.

Sin embargo, la cola de golondrina gigante no es el miembro más grande de la familia como su nombre lo indica, algunos tigres del este son en realidad más grandes, aunque el gigante todavía es lo suficientemente grande como para ser impresionante. Las colas de golondrina gigantes viven principalmente en los estados del sur, pero algunas vagan hacia el norte cada verano, llegando al sur de Canadá.

orugas de cola de golondrina

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaImágenes de Richard Day/Daybreak
Orugas de cola de golondrina Pipevine en Pipevine del holandés

Las colas de golondrina son mariposas grandes, por lo que, naturalmente, sus orugas, o larvas, crecen hasta alcanzar un tamaño bastante bueno. Muchos tienen patrones de colores hermosos o extraños.

La oruga cola de golondrina gigante tiene un patrón manchado en blanco y negro, y cuando aún es pequeña, es fácil pasarla por alto porque parece excremento de pájaro. La oruga pipevine es de color rojizo oscuro a negro y está cubierta con púas anaranjadas.

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaImágenes de Richard Day/Daybreak
Oruga cola de golondrina negra en ruda común

En algunas especies, como el tigre y las colas de golondrina, la oruga es verde con dos grandes manchas redondas en la parte delantera hinchada que parecen los ojos de una serpiente. Esto puede asustar a las aves lo suficiente como para dejar en paz a las larvas.

Las larvas de cola de golondrina tienen un truco más. Todos tienen un órgano en forma de Y llamado osmeterio metido en una cavidad justo detrás de la cabeza. Si la oruga se ve amenazada, aparece el carnoso osmeterio anaranjado. Se parece un poco a la lengua bífida de una serpiente, y tiene un olor lo suficientemente asqueroso como para repeler a algunos depredadores.

¿Cómo es una oruga monarca y una crisálida?

Modelos e imitadores

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaImágenes de Richard Day/Daybreak
Mariposa cola de golondrina Pipevine

Las mariposas monarca son famosas por tener orugas que comen algodoncillo. Este hábito les permite absorber sustancias químicas que hacen que incluso los adultos tengan mal sabor para los depredadores. La cola de golondrina pipevine, común en los estados del sur, utiliza la misma protección química. Sus larvas se alimentan de plantas de vid y los compuestos amargos de esas plantas permanecen en los adultos. Cuando un pájaro agarra una cola de golondrina pipevine, le da un bocado de mal gusto y aprende a buscar otras orugas para comer.

Los depredadores pasan por alto varias otras especies de mariposas simplemente porque se parecen a las vides. Esto incluye el arbusto de especias y otros, así como algunas mariposas que no tienen ninguna relación, como la púrpura con manchas rojas.

Algunas hembras de cola de golondrina tigre del este pueden usar esta defensa. Pueden ser amarillos, como los machos de su especie, u oscuros para imitar a la amarga cola de golondrina pipevine. La forma oscura se encuentra principalmente en el sur, donde es más probable que tal imitación sea efectiva porque las aves han experimentado el sabor tóxico de la vid.

Cultiva las plantas adecuadas para las colas de golondrina

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Cola de golondrina de Spicebush

Las colas de golondrina se sienten atraídas por una amplia variedad de flores para obtener néctar. Pueden visitar cualquier jardín, pero para que sigan viniendo, lo más importante es proporcionar plantas anfitrionas para sus orugas.

Muchas larvas viven y comen hojas de solo ciertos árboles y arbustos. Las orugas de cola de golondrina cebra se alimentan principalmente de árboles de papaya. Las colas de golondrina de Spicebush prefieren las especias y el sasafrás. Las colas de golondrina tigre del este van por varios tipos de árboles, incluidos el fresno, el cerezo silvestre y el tulipán.

Las colas de golondrina tigre canadiense no pueden comer hojas de tulipán, sino que prefieren el álamo temblón y el abedul. Las larvas gigantes de cola de golondrina se alimentan de varias plantas de la familia de los cítricos. Con tantos apetitos selectivos, es una buena idea investigar qué golondrinas viven en su área antes de decidir qué plantas de jardín probar.

Los miembros más fáciles de atraer de la familia son las colas de golondrina negras en el este y suroeste, y las colas de golondrina anís en el oeste. Las orugas de hermosos colores, rayadas y manchadas de estas mariposas comunes se alimentan de muchas plantas de la familia del perejil, así que siembre más para compartir. Luego disfrute viendo crecer las orugas de cola de golondrina, sabiendo que está apoyando a las poblaciones locales de mariposas.

Tipos comunes de mariposas cola de golondrina que debe conocer

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaCortesía Jill Staake

1. Cola de golondrina tigre

Una cola de golondrina de tigre volando contra el cielo azul es una vista encantadora. Aunque se encuentran con frecuencia en áreas boscosas (generalmente se hospedan en los árboles), también son comunes en el jardín de flores. Hay una variedad de especies en todo el país, todas las cuales se ven bastante similares.

En el este, busque la cola de golondrina del tigre oriental, la cola de golondrina del tigre canadiense y la cola de golondrina del tigre de los Apalaches. En el oeste, encontrarás la cola de golondrina tigre occidental y la cola de golondrina pálida. En algunas áreas, las hembras son negras con rayas de tigre apenas visibles bajo el sol brillante.

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaCortesía Jill Staake

2. Cola de golondrina negra

Las larvas de cola de golondrina negra a menudo se conocen como “orugas de perejil”, ya que es una de sus plantas hospedantes más comunes. También albergan eneldo, hinojo, encaje de la reina Ana y ruda común. Esta mariposa cola de golondrina se encuentra en gran parte de los EE. UU. con la excepción del noroeste. Las hembras tienen una banda azul iridiscente en las alas traseras, mientras que los machos tienen una banda amarilla en su lugar.

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaCortesía Jill Staake

3. Cola de golondrina Pipevine

Las colas de golondrina Pipevine se encuentran en todo el este de los EE. UU. Y en el suroeste hasta California. Se alojan en pipevines (Aristoloquia sp), como su nombre lo indica. Los machos son de un hermoso azul iridiscente. Las hembras son de un color negro más apagado. Ponen huevos de color rojo brillante en grupos en sus plantas anfitrionas, y sus orugas se mueven extremadamente rápido.

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaCortesía Jill Staake

4. Cola de golondrina gigante

La cola de golondrina gigante es la mariposa cola de golondrina más grande de los EE. UU., con una envergadura de hasta 6 pulgadas. Esta mariposa es un excelente ejemplo de contrasombreado, ya que es oscura en la parte superior de las alas y amarilla brillante en la parte inferior. Esto les da un mejor camuflaje contra los depredadores. Las colas de golondrina gigantes ponen huevos en los árboles de cítricos, así como en el fresno espinoso y la ruda común. Sus orugas también muestran un excelente camuflaje, luciendo exactamente como excrementos de pájaros frescos.

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaCortesía Jill Staake

5. Cola de golondrina Spicebush

Las colas de golondrina Spicebush se encuentran en la mitad oriental del país. Su rango se superpone con la cola de golondrina negra de aspecto extremadamente similar. Puedes distinguir fácilmente una cola de golondrina especiada de una cola de golondrina negra si puedes mirar de cerca. Las colas de golondrina negras tienen un pequeño punto negro en el círculo naranja en la base de su ala inferior, mientras que las colas de golondrina de especias no lo tienen.

Como su nombre podría sugerir, esta mariposa de cola de golondrina se aloja en arbustos de especias, así como en laurel rojo, alcanfor, laurel dulce y tulipán. Sus orugas son enrolladores de hojas con grandes manchas oculares para asustar a los depredadores.

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaCortesía Jill Staake

6. Cola de golondrina cebra

Probablemente la más espectacular de las mariposas cola de golondrina, la cola de golondrina cebra vuela en la mitad oriental del país. Sin embargo, es una de las mariposas cola de golondrina más raras. Por lo general, solo se encuentra en grandes cantidades donde su planta huésped, la papaya (asimina sp.) también prospera. Las largas colas y las distintivas rayas de cebra hacen de esta mariposa una vista impresionante.

Maravillas de la montaña

Conoce a la impresionante familia de mariposas cola de golondrinaistock.com/randimal
Cola de golondrina parnasiana

Otra rama de la familia se encuentra generalmente en altitudes elevadas. Un subconjunto único de la familia de las colas de golondrina, las parnasianas son mariposas blancas sin cola con marcas negras y puntos rojos. La mayoría de los tipos viven en las montañas de Asia y Europa. Pero cinco especies se encuentran en el oeste de América del Norte, principalmente en las altas montañas o en la tundra del norte. En los climas frescos de las montañas, los parnasianos suelen volar lento y cerca del suelo.

A continuación, conoce a la encantadora mariposa americana.

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