¿Cómo se aparean los colibríes? Entra en la danza de apareamiento

En el fascinante mundo de los colibríes, la reproducción es un acto lleno de belleza y destreza. Estas diminutas aves, conocidas por su rápido aleteo y vibrantes colores, tienen una forma única de aparearse. En este artículo, descubriremos la danza de apareamiento de los colibríes, una exhibición fascinante que nos muestra cómo estas aves encuentran el amor en el aire.

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Los rituales de apareamiento de los colibríes son eventos naturales únicos como ningún otro. Cada año, los colibríes machos organizan un elaborado espectáculo aéreo en su búsqueda por atraer a las hembras.

El proceso de apareamiento del colibrí es un asunto corto pero dramático. El proceso varía de una especie a otra, pero siempre implica algún tipo de exhibición por parte del colibrí macho para impresionar a la hembra.

Algunos de los rituales de apareamiento de colibríes más conocidos son exhibiciones de colibríes como el de Anna y colibríes de garganta rubí. El colibrí hembra posado se sienta en una rama esperando que el macho la impresione con inmersiones de cortejo. El macho hace una serie de impresionantes y profundos arcos para captar su atención. Los colibríes machos, que pueden alcanzar velocidades de hasta 60 millas por hora de acuerdo con la Enciclopedia Británica, corre por el aire, elevándote alto y acelerando hacia abajo a pulgadas de la hembra antes de repetir esta exhibición de acrobacias aéreas en forma de U.

Este ritual varía de una especie a otra. Además de los movimientos rápidos y en picado, los colibríes de Costa buscan impresionar a sus compañeros con un baile más horizontal, balanceando sus cuerpos de un lado a otro mientras flexionan sus parches de colores brillantes en la garganta.

Depende del colibrí macho impresionar a la hembra. Las hembras de colibrí eligen a sus parejas en función de un par de factores, incluida la velocidad de las exhibiciones de una posible pareja, según una investigación de la Universidad de California, Riverside.

Investigadores de la universidad descubrieron que los colibríes de Costa llegan incluso a manipular cómo las aves hembras perciben su velocidad al minimizar sus sonidos doppler. Con muchas aves, se trata de cosas como el color, pero la exhibición del colibrí macho es un factor importante. Sin embargo, eso no significa que el color no sea importante.

Los colibríes de Costa tienen un parche de color púrpura vibrante en la garganta, llamado gorjal, que se usa para impresionar a las hembras. Los colibríes de Male Costa tienen una de las gargantas más extremas, que flexionan mientras mueven sus cuerpos hacia adelante y hacia atrás en un espectáculo aéreo.

¿Por qué es importante un gorjal en el apareamiento de los colibríes?

La exhibición visual de cortejo del macho se ve acentuada por los colores brillantes de su gorjal. El gorjal es el parche de colores brillantes en la garganta de un colibrí macho. Si piensas en un macho de colibrí de mentón negro o garganta rubí que has visto en tu patio trasero, las manchas de la garganta de color púrpura brillante o rubí son sus gargantas.

Históricamente, el gorjal era una placa de metal que usaban los soldados para protegerse la garganta en los siglos XVII y XVIII. Para los colibríes, se trata menos de protección física y más de exhibición, tanto en el apareamiento como en disputas territoriales.

Si bien la velocidad es un factor importante en las exhibiciones de apareamiento de estas aves aerodinámicas, el color también es importante. Durante su ritual de apareamiento acrobático, una exhibición colorida aumentará las posibilidades de que un ave capte la atención de la hembra.

Las gargantas, que son diferentes para cada colibrí, también se usan para defender el territorio de apareamiento de un ave. Se utilizan para hacer una declaración en disputas territoriales, recordando a otros machos que este macho con este patrón particular es el «señor» de esta área.

A veces, las personas tienen colibríes garganta rubí macho en sus comederos sin siquiera darse cuenta porque el ave se presenta en una postura no agresiva, según el Servicio Forestal de EE. UU.. Cuando el pájaro gira y la luz se refleja en los pájaros, muestra sus colores radiantes.

¿Cómo suenan las canciones de apareamiento de los colibríes?

Los colibríes tampoco se tratan solo de imágenes. Hay un elemento de audio en su programa de apareamiento. A medida que se abalanza mostrando los ricos colores de su gorguera, emite chirridos, zumbidos y «zees».

Algunos de estos sonidos no provienen de una laringe, sino que están hechos con las plumas del ave. Investigación de la Universidad de Yale mostró que durante los vuelos de cortejo, algunas especies de colibríes producen sonidos vibrantes y zumbantes con las plumas de la cola. Las plumas que revolotean a la misma frecuencia aumentan el volumen de estos sonidos.

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¿Qué sucede después de que los colibríes atraen a una pareja?

Una vez que la hembra ha aceptado una pareja y el ritual de cortejo ha terminado, el proceso de apareamiento es corto, dura solo unos segundos. Entonces, los dos van por caminos separados. Los machos pueden reproducirse con varias hembras en el transcurso de un año, y una pareja de apareamiento no cría crías juntas.

Una vez que un colibrí hembra pone huevos, cuidará del nido por su cuenta. Desde el momento en que pone los huevos hasta que los polluelos empluman, se trata de un proceso de cinco a seis semanas para los colibríes garganta rubí, según Operación Garganta Rubí.

Algunos colibríes tendrán dos o tres nidadas, o grupos de crías de colibrí, por año, especialmente en los estados tropicales. Alguno investigación también ha demostrado que los colibríes de Costa pueden cuidar huevos y crías de dos nidos al mismo tiempo.

Una vez que se complete el proceso, comenzarán todo de nuevo la próxima temporada de apareamiento.

Preguntas frecuentes sobre colibríes

¿Cómo se aparean los colibríes en el aire?

Mientras realizan sus rituales de apareamiento en el aire, el apareamiento real no ocurre en el aire. Esto ocurre mientras los pájaros están posados ​​en una rama. Una vez que la hembra ha aceptado una pareja, se posa en una rama y espera a que el macho la monte por detrás.

El acto sexual real dura solo unos segundos en los que el macho pone su abertura posterior (cloaca) contra la de la hembra. Una vez hecho esto, el macho busca otra pareja hembra y comienza el proceso nuevamente.

¿Cómo sabes cuándo los colibríes se están apareando?

Lo más probable es que nunca veas el proceso real del apareamiento de los colibríes. Ocurre en una rama y normalmente dura cinco segundos o menos.

Lo que es más probable que vea es la exhibición de apareamiento de los colibríes. Si ve colibríes volando 50 pies en el cielo antes de lanzarse en picado hacia los árboles de abajo, probablemente haya una hembra cerca a la que el macho está tratando de impresionar.

¿Los colibríes hacen un baile de apareamiento?

Las exhibiciones de apareamiento de los colibríes varían según la especie, pero los colibríes son conocidos por sus rituales acrobáticos de apareamiento. Sin embargo, no siempre es tanto un baile como acrobacias aéreas, con colibríes volando alto en el aire y descendiendo en picado frente a una pareja potencial.

¿En qué época del año se aparean los colibríes?

El momento en que los colibríes se aparean depende de la especie y la ubicación del colibrí. El colibrí garganta rubí, el único colibrí que se aparea en el este de los Estados Unidos, comienza su proceso de apareamiento a principios de la primavera después de que los colibríes han regresado de sus lugares de invierno.

Algunos colibríes, como el Colibrí de la Costa, han sido encontró aparearse varias veces al año e incluso cuidar varios nidos a la vez. Si bien su temporada de reproducción es típicamente de febrero a junio, los investigadores descubrieron que las aves incluso pueden aparearse en el otoño, dependiendo de la disponibilidad de comederos suplementarios.

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Una vez que nacen, ¿cómo alimentan los colibríes a sus crías? Descúbrelo aquí.

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