9 especies que debes ver en este estado

«Embárcate en un asombroso viaje por los paisajes más fascinantes de este estado, donde podrás descubrir las maravillas de la naturaleza en forma de 9 especies impresionantes. Desde increíbles aves exóticas hasta majestuosos mamíferos, prepárate para vivir una experiencia inolvidable mientras te cruzas con estas increíbles criaturas en su hábitat natural. ¡No te pierdas la oportunidad de presenciar la belleza y diversidad de la fauna local en este estado!»

¡Compartir es demostrar interés!

Iowa es el hogar de una impresionante variedad de especies de aves, ¡incluidos los búhos! El estado es el hogar de nueve especies diferentes de ellos, desde el búho cornudo común y generalizado hasta el búho de madriguera que se ve con menos frecuencia.

Mientras que algunas de estas majestuosas aves solo hacen del estado una parada rápida en sus viajes migratorios, otros búhos viven en Iowa todo el año; por suerte para ti, nuestro ávido amigo observador de aves, nuestra lista los cubre todos. ¡Sigue leyendo para aprender más!

Gran búho cornado

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  • Nombre científico: Bubón virginianus
  • Longitud: 18.1-26 pulgadas
  • Peso: 50 onzas
  • Envergadura: 55,2 pulgadas

El búho cornudo es la especie más conocida de estas aves en Iowa, luciendo un cuerpo grueso y mechones de plumas prominentes en la parte superior de la cabeza.

Es difícil encontrar un ave más adaptable a su entorno que el búho real. Su hábitat es prácticamente ilimitado, siempre que haya árboles y sitios de anidación rocosos disponibles. El búho puede vivir en selvas tropicales, franjas desérticas, tundra, pantanos, praderas e incluso áreas urbanas.

Estos búhos pueden cazar y aprovecharse de cualquier otra especie de búhos de Iowa. También pueden comer mamíferos más grandes que ellos y, a veces, ¡incluso intentarán cazar pequeñas mascotas, como perros falderos!

En Iowa, los búhos cornudos empiezan a asentarse en sus nidos desde enero. Prefieren anidar en pinos y álamos, ya veces usan nidos vacíos o desocupados que fueron construidos por otras especies de aves. También pueden usar estructuras hechas por el hombre o cavidades de árboles.

Los búhos cornudos juveniles son extremadamente esponjosos y, al igual que los adultos de la especie, tienen ojos amarillos y cabezas blancas y suaves que están delineadas por un disco facial más oscuro. Sin embargo, sus plumas son diferentes según el lugar donde vivan.

Los grandes búhos cornudos tienen plumas de color marrón grisáceo en el cuerpo y caras rojas y rosadas. También tienen un parche de plumas blancas en la garganta. Las grandes aves con cuernos en Iowa, sin embargo, tienen un disco facial de color naranja o marrón amarillento.

Búho sierra norteño

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  • Nombre científico: Aegolius acadicus
  • Longitud: 6.5-9 pulgadas
  • Peso: 1.9-5.3 onzas
  • Envergadura: 16.5-22.2 pulgadas

El búho sierra del norte es la especie más pequeña de estas aves en Iowa. Estos pequeños y adorables búhos se encuentran en todo el estado durante las épocas más frías del año.

La mayoría de los búhos se tragan a sus presas enteras, pero el búho sierra del norte corta su comida en trozos más pequeños y guarda las otras partes para más adelante. Durante los meses de invierno, los alimentos que se guardan para las comidas posteriores generalmente se congelan. Cuando las aves comienzan a tener hambre, se acuestan sobre la comida para descongelarla y descongelarla.

Si deseas echar un vistazo a un búho de sierra del norte, sintonízalo para escuchar su aguda y rítmica llamada «tooo-tooo-tooo» en las noches tranquilas en bosques y selvas.

Lechuza oriental

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  • Nombre científico: Megascops asio
  • Longitud: 6-10 pulgadas
  • Peso: 5.6 onzas
  • Envergadura: 19-24 pulgadas

Los búhos chillones del este son la segunda especie de búho más pequeña que establece su residencia permanente en Iowa. Dado que las aves son del tamaño de un vaso de pinta, pueden ser un poco difíciles de detectar.

Mientras duerme durante el día, la lechuza se cubre con arbustos y madera pequeña, haciendo de sus púas y plumas su camuflaje entre la espesura del bosque.

Las plumas de los búhos chillones del este son generalmente de un color marrón rojizo, terroso o gris con patrones complejos que combinan bien con la corteza y el follaje de los árboles. Los mechones de sus orejas siempre están levantados, lo que les da una silueta distinta que es similar a la de un gran búho cornudo.

A pesar de las implicaciones del nombre del ave, la lechuza oriental rara vez chilla. Por lo general, solo lo hacen cuando están defendiendo sus nidos o polluelos. En cambio, sus llamadas consisten principalmente en relinchos, temblores o aullidos bajos y suaves.

Las lechuzas orientales se alimentan de insectos y animales pequeños, como ranas, pájaros pequeños e incluso murciélagos. Cuando las fuentes de alimento son escasas, los búhos pueden ser caníbales, llegando incluso a comerse a sus hermanos o al polluelo más pequeño del nido.

Lechuza

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  • Nombre científico: Tyto alba
  • Longitud: 12,6-15,8 pulgadas
  • Peso: 14.1-24.7 onzas
  • Envergadura: 39.4-49.2 pulgadas

Aunque aún no está en peligro federal, la población de lechuzas es baja en Iowa. Eso se debe a que han sufrido una disminución en la pérdida de presas y hábitat debido a los cambios en los pastizales y la agricultura.

Las lechuzas comunes también se vieron afectadas por DDT uso en el siglo XX. El DDT se usa para el veneno de roedores, y los roedores son la principal fuente de alimento para estos búhos. Los búhos cornudos son una amenaza importante para la existencia de las lechuzas comunes, ya que se alimentan de esta especie entre otras lechuzas de Iowa.

Lo intrigante de estos búhos es que se tragan a su presa entera, luego tosen el resto gránulos en lugar de pasarlos todos a su sistema de tracto digestivo. Los restos que tosen ayudan a los investigadores a saber más sobre lo que come esta especie y cómo vive en ciertos ambientes.

Las lechuzas comunes tienen ojos oscuros y plumas pálidas que cubren sus cuerpos. La parte superior de las alas, la cabeza y el dorso son de color beige amarillento y gris, y el cuerpo, la parte inferior de las alas y la cara son normalmente blancos.

Búho chico

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  • Nombre científico: Asio otus
  • Longitud: 13.7-15.7 pulgadas
  • Peso: 8.81 onzas
  • Envergadura: 35.4-40 pulgadas

El búho chico es conocido como el búho gato debido a sus rasgos faciales parecidos a los felinos. Su nombre, orejudo, proviene de los largos penachos de plumas que tienen en la cabeza.

Los búhos chico migran hacia el sur y pasan su temporada de reproducción en el norte, y aunque estos búhos se encuentran en Iowa durante los meses de otoño e invierno, dejarán el estado durante la primavera.

A menudo se posan en grandes grupos durante el invierno y, a menudo, se pueden encontrar descansando en los surcos de los árboles o pinares, así como en los pastizales. En lugar de hacer sus propios hogares, los búhos chico robarán el nido de otro pájaro para ocuparlo.

Estas aves secretas se mantienen magníficamente camufladas, por lo que una forma de encontrarlas es escuchando sus largos y graves ululatos. Los machos emiten sonidos extremadamente fuertes, incluidos aullidos, ladridos y chillidos, que a veces se pueden escuchar hasta a un kilómetro de distancia.

Búho de orejas cortas

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  • Nombre científico: Asio flammeus
  • Longitud: 13-17 pulgadas
  • Peso: 7.3-16.8 onzas
  • Envergadura: 33-43 pulgadas

Se sabe que los búhos de orejas cortas son una de las especies de búhos más comúnmente distribuidas en el mundo, y puede encontrar a estos residentes de Iowa en todo el estado durante todo el año. Se les ve con mayor frecuencia durante el día, volando a baja altura sobre los pastizales y permaneciendo en espacios abiertos.

A diferencia de otros búhos, esta especie es diurna, lo que significa que está activa durante el día. Su dieta consiste principalmente en campañoles y ratones, y también le gusta derribar especies de aves más pequeñas y murciélagos.

Antes de comer, el búho chico destripa y decapita a sus presas antes de tragarlas enteras. Por lo general, cuando atrapan pájaros, se quitan las alas antes de alimentarse de ellos.

Estos búhos tienen mechones de orejas tremendamente cortos que a menudo parecen invisibles. Pero se puede identificar fácilmente al ave por sus llamativos ojos amarillos bordeados de negro y su pálido disco facial.

Búho barrado

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  • Nombre científico: Strix varia
  • Longitud: 16-25 pulgadas
  • Peso: 26 onzas
  • Envergadura: 38-49 pulgadas

Los búhos listados se pueden encontrar en la mayoría de los lugares de Iowa, sin embargo, en gran medida no están disponibles en la parte noroeste del estado. Estos búhos también son hogareños, lo que significa que no son migratorios.

A estudio de 158 lechuzas descubrió que ninguno se había movido más allá de 6 millas de donde nació originalmente. Por lo tanto, encontrará lechuzas barradas en el estado durante todo el año. Prefieren permanecer cerca de cuerpos de agua, como ríos y arroyos en áreas boscosas.

Los búhos listados se pueden reconocer por sus llamadas distintivas, que suenan como si el ave preguntara: «¿Quién cocina para ti?» También puede tener la suerte de ver uno posado en un árbol. Se sabe que los búhos listados aparecen en las calles de las ciudades y áreas urbanas con más frecuencia que en otros espacios.

Buho Nevado

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  • Nombre científico: Bubo scandiacus
  • Longitud: 25-28,7 pulgadas
  • Peso: 70.5 onzas
  • Envergadura: 48-60 pulgadas

Los búhos nevados no son visitantes frecuentes de invierno en Iowa. Pueden aparecer en ciertos inviernos y no en otros, lo que significa que cada vez que se ve un búho nival en Iowa, es un gran problema.

La razón por la que los búhos nivales son tan pesados ​​es por sus plumas extremadamente gruesas que los protegen del frío del Ártico. Incluso tienen gruesas plumas en las patas que los hacen parecer muy rechonchos cuando están sentados.

En Iowa, es fácil detectar búhos nivales mientras se sientan cerca del suelo en busca de presas. También permanecerán en el mismo lugar durante bastante tiempo mientras buscan y escuchan presas. Su fuente de alimento esencial son los lemmings y los roedores.

Es común pensar que los búhos nivales tienen el cuerpo completamente blanco, pero no es así. Los machos de esta especie tienen rayas marrones cuando son jóvenes y se vuelven blancos a medida que envejecen. Las hembras, por otro lado, tienen marcas oscuras a lo largo de su vida. Las aves más blancas son siempre machos, y los búhos nevados más oscuros suelen ser hembras.

Búho llanero

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  • Nombre científico: Athene cunicularia
  • Longitud: 7.5-9.8 pulgadas
  • Peso: 5.3 onzas
  • Envergadura: 21,6 pulgadas

Las lechuzas de madriguera se pueden encontrar en la parte noroeste del estado durante su temporada de reproducción, que comienza a fines de marzo o abril y continúa durante todo el verano.

Esperamos ver búhos en los árboles, sin embargo, los búhos excavadores viven en los agujeros subterráneos que crean. También se hacen cargo de los agujeros excavados previamente por las tortugas terrestres o las ardillas. En Iowa, también usan madrigueras de tejones y prefieren residir en ambientes abiertos donde pueden perseguir roedores e insectos.

A veces, el búho llanero pone desechos de criaturas o estiércol en la entrada de su túnel para atraer insectos. ¡Entonces, estos insectos se encuentran en la boca del búho!

Pensamientos finales

Iowa tiene dos parques nacionales y 83 áreas de parques estatales, lo que brinda a las aves muchos espacios para ser observadas. Cuando el invierno se asienta sólidamente en Iowa, los búhos comienzan a aparecer cada vez más; ¡incluso se pueden ver desde la comodidad de su propia casa!

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