8 aves estatales de bluegrass para contemplar

«Descubre la enigmática belleza de las aves estatales de Bluegrass: una experiencia única que te transportará a un mundo lleno de plumajes exquisitos y melodías cautivadoras. De norte a sur, Kentucky alberga una amplia variedad de aves que son símbolos de nuestro estado y que debes conocer. En este artículo, te mostraremos 8 de estas increíbles especies que te dejarán maravillado durante tus paseos contemplativos. ¡Prepárate para disfrutar de una aventura natural inolvidable!»

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Kentucky es mejor conocido por ser el capital mundial del caballo — después de todo, es el hogar del El derby de Kentuckyla carrera ecuestre más famosa no solo de los Estados Unidos sino del mundo!

Aún así, eso no es todo por lo que este estado del sureste es famoso. El estado de bluegrass también es famoso por su abundancia de vida silvestre y, gracias a sus seis regiones geográficas diferentes, es el hábitat ideal para una gran variedad de plantas, animales y aves. Hoy, sin embargo, solo nos estamos enfocando en un tipo específico de ave: el búho.

Es posible que no tengas la oportunidad de ver a estos maestros del camuflaje a menudo, pero cuando lo hagas, quedarás asombrado por su esplendor. Al menos 19 especies diferentes de búhos viven en América del Norte, y solo ocho residen en el estado de Bluegrass.

Aquí hay una lista de los búhos más comúnmente vistos en Kentucky, además de algunos datos clave para ayudarlo a reconocerlos fácilmente.

Gran búho cornado

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  • Nombre científico: Bubón virginianus
  • Longitud: 18-25 pulgadas
  • Peso: 32-88 onzas
  • Envergadura: 40-57 pulgadas

Los sonidos clásicos y el ulular de un gran búho cornudo fácilmente reconocible y su cara de color naranja es otra característica distintiva del residente de Kentucky durante todo el año.

Este depredador nocturno se las arregla para mantenerse oculto de su presa con la ayuda de sus alas inferiores con barras marrones y, a pesar de su gran tamaño, el búho cornudo parece ser parte del follaje si lo ves desde abajo.

La presa de las aves generalmente consiste en animales pequeños como reptiles, ratones y ranas, y se sabe que cazan presas más grandes, incluidas otras rapaces, para mantener sus cuerpos grandes.

Aunque las hembras de esta especie tienden a ser más grandes que los machos, ambos son bastante intimidantes. Sus ojos de mirada feroz se suman a su apariencia dominante.

Aunque su hábitat preferido es cualquier lugar donde haya árboles y lugares rocosos para anidar, el búho real se ha adaptado para vivir en áreas más urbanas.

Buho Nevado

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  • Nombre científico: Bubo scandiacus
  • Longitud: 21-25 pulgadas
  • Peso: 40-70 onzas
  • Envergadura: 48-60 pulgadas

Los búhos nivales son criaturas que parecen haber salido volando de las páginas de un libro de cuentos, ya que están cubiertos de un majestuoso plumaje blanco que se suma a su carisma.

También hay algunas líneas oscuras que atraviesan el área del pecho y la cara del ave, pero curiosamente, estas líneas tienden a volverse más blancas a medida que envejecen.

Durante el verano, los búhos nivales se dirigen al norte para reproducirse. Luego, cuando llegan los meses de invierno, las aves regresan a Kentucky.

Una de las características más interesantes de esta especie es su capacidad para detectar presas bajo densas capas de nieve. Luego, ¡se lanzan a matar! Por lo general, capturan pájaros pequeños, roedores y ardillas, y también se les ha visto cazando aves marinas y patos.

Los búhos nivales machos son conocidos por emitir ululatos enfáticos. Son tan fuertes que se pueden escuchar hasta siete millas de distancia! Las hembras, por otro lado, emiten sonidos mucho más suaves y rara vez ululan.

Búho barrado

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  • Nombre científico: Strix varia
  • Longitud: 17-20 pulgadas
  • Peso: 17-37 onzas
  • Envergadura: 39-43 pulgadas

Otra especie de búho conocida por su ulular es el búho barrado. Su sonido de pitido es el punto de referencia para las películas clásicas de miedo.

El nombre del ave proviene de las rayas horizontales en sus alas, cola y área del pecho. Las hembras crecen hasta ser un tercio más grandes que los machos, pero a pesar de esto, comparten la misma apariencia distintiva y se sabe que se aparean de por vida.

Estos curiosos residentes de Kentucky durante todo el año se han adaptado a vivir en áreas urbanas, pero también puedes verlos en áreas boscosas y a lo largo de las carreteras. También les gusta instalar sus nidos en carteles altos o vallas publicitarias.

Los búhos listados cazan ratones y otros roedores pequeños, pero comen casi cualquier cosa, incluidas comadrejas, pájaros y tortugas.

Búho de orejas cortas

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  • Nombre científico: Asio flammeus
  • Longitud: 13-17 pulgadas
  • Peso: 7-17 onzas
  • Envergadura: 33.5-40.5 pulgadas

Los búhos chico son de tamaño promedio y, para parecer más intimidantes y temibles, sacan sus orejas cortas y falsas (mechones de plumas en la cabeza).

Tienen marcas rojas distintivas en las alas y la espalda; la parte inferior de sus alas es principalmente blanca y sus colas tienen líneas anchas de varios tonos de marrón.

Estas aves migratorias disfrutan de la temporada de invierno en Kentucky. Luego, cuando el clima se vuelve más cálido, se dirigen al norte para reproducirse.

Algo que notarás sobre los búhos chico es que no son tímidos como muchas otras especies de búhos. Se pueden ver en áreas abiertas, como praderas, praderas y pastizales, especialmente al atardecer.

También anidan en áreas abiertas, lo que los hace vulnerables a los depredadores. Afortunadamente, estas aves tienen algunos trucos bajo la manga para protegerse, como defecar en sus huevos para alejar a los cazadores y atraer a los depredadores lejos de sus nidos fingiendo estar lisiados.

Otro rasgo único del búho chico es que caza durante el día. Sus alimentos favoritos son los roedores y los pájaros cantores.

Búho chico

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  • Nombre científico: Asio otus
  • Longitud: 14-16 pulgadas
  • Peso: 8-15 onzas
  • Envergadura: 35-39 pulgadas

El búho chico recibe su nombre de los largos racimos de plumas en la parte superior de su cabeza que le dan una apariencia de gato. Otros nombres por los que pasa incluyen el búho gato o el búho cornudo menor.

Esta rapaz reservada sabe cómo esconderse bien en el follaje denso y en las áreas boscosas. De hecho, es uno de los mejores búhos camuflados de nuestra lista. Si encuentra uno, lo reconocerá de inmediato, gracias a la mirada sorprendida en su rostro y sus «orejas» sorprendidas.

A los búhos chico les gusta cazar en pastizales abiertos, por lo que su dieta suele consistir en campañoles, pequeños roedores y pájaros pequeños.

Si bien las especies de búhos chico son buenos para esconderse de nosotros, las aves son bastante sociables entre sí. Viven en grandes grupos llamados parlamentosy también se sabe que comparten dormideros, lo cual es bastante raro para las rapaces.

Lechuza americana

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  • Nombre científico: Tyto furcata
  • Longitud: 13-16 pulgadas
  • Peso: 15-17.5 onzas
  • Envergadura: 39-49 pulgadas

Es posible que se sorprenda al saber que hay más de 40 variedades únicas de lechuzas comunes en todo el mundo, siendo la lechuza común estadounidense la más grande.

Puedes ver estas aves en Kentucky durante todo el año. Les gusta instalarse en graneros abandonados, de ahí el nombre de la especie.

Sin embargo, las lechuzas comunes tienen otros nombres, como lechuza de iglesia, lechuza con cara de mono y lechuza fantasma; Curiosamente, ninguno de estos nombres describe la encantadora cara en forma de corazón del pájaro.

Sin embargo, lo que hace que la cara del búho sea especial es su capacidad para dirigir los sonidos directamente a sus oídos. Es por esto que la lechuza común es una de las más eficientes cazadores por sonido alguna vez. ¡Su oído es tan excepcional que incluso son capaces de burlar a los murciélagos!

La lechuza común rara vez ulula como otras especies de búhos. En cambio, suelen dejar escapar un chillido que suena más como un halcón de cola roja que como un búho.

Lechuza oriental

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  • Nombre científico: Megascops asio
  • Longitud: 6-19 pulgadas
  • Peso: 4-8 onzas
  • Envergadura: 19-24 pulgadas

Los búhos chillones orientales son bajos y fornidos, y su aspecto siniestro se ve exagerado por los mechones de plumas en la parte superior de la cabeza. Estos mechones de orejas son solo plumas y no realmente para escuchar, pero logran servir como medio de comunicación entre otros búhos.

A estos cazadores oportunistas no les gusta agotarse demasiado, por lo que se aprovechan de casi cualquier cosa siempre que sea fácil de atrapar, incluidas lagartijas, lombrices de tierra y ranas.

Una de las cualidades fascinantes de las especies de aves es que estos residentes de Kentucky durante todo el año pueden anidar tanto en tierras de cultivo semiabiertas como en áreas urbanas. Lo único de lo que normalmente tienden a mantenerse alejados es del gran búho cornudo, ya que representa una amenaza real para la existencia de esta ave.

Los sonidos comunes del búho chillón del este, que consisten en ululatos, canciones y trinos llamados trémolos, son otra de las características interesantes de las aves. Sus trinos duran unos segundos y los compañeros los utilizan para comunicarse.

Búho sierra norteño

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  • Nombre científico: Aegolius acadicus
  • Longitud: 7-9 pulgadas
  • Peso: 2-5 onzas
  • Envergadura: 16.5-22 pulgadas

Una de las especies de búhos más pequeñas y livianas, el búho sierra del norte es adorable. Pero no dejes que su ternura te engañe; su mirada amenazante es una clara indicación de que, en lo que respecta a los depredadores feroces, el tamaño no importa.

Estos feroces cazadores confían en su pequeño tamaño para engañar a sus presas mientras se esconden en las ramas y, cuando es el momento adecuado, atacan y arremeten contra musarañas, topos y otros pequeños roedores. También se sabe que cazan insectos y pájaros pequeños.

Los búhos de sierra del norte están cubiertos de un plumaje marrón claro y tostado. También hay manchas de plumas blancas aquí y allá, especialmente en la parte inferior de las alas de las aves.

Puede ver estas aves migratorias en bosques mixtos de madera dura o densos de coníferas, y prefieren anidar cerca de cuerpos de agua. Las hembras se reproducen varias veces durante una temporada determinada, y una vez que a los polluelos les crecen las plumas, sus madres se van a buscar una nueva pareja, dejando a los machos a cargo de los jóvenes búhos.

Pensamientos finales

Cada uno de estos búhos en Kentucky tiene características únicas, pero todos comparten un hogar.

Kentucky es abundante en vida silvestre natural, lo que lo convierte en un entorno perfecto para todo tipo de aves silvestres, no solo para búhos. Otros residentes del estado durante todo el año incluyen pájaros carpinteros y halcones.

Dado que casi la mitad del área total del estado está cubierta por una topografía diversa, ¿quién puede culpar a estas aves por elegir este exuberante estado como su hogar?

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