13 rapaces que tienes que ver en este estado

«Si eres un amante de la naturaleza y de la vida salvaje, no puedes perderte este increíble recorrido por el estado X, donde encontrarás una impresionante variedad de rapaces. Desde majestuosos cóndores hasta ágiles halcones, descubre las 13 especies más fascinantes que habitan en esta región espectacular. ¡Prepárate para maravillarte con estas impresionantes aves!»

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La ubicación única en el suroeste del estado, además de su variada geografía, hacen que el fauna silvestre en Arizona tan rico y diverso como puedas imaginar. Los lugares más destacados del estado que querrá visitar son el Gran Cañón, Flagstaff y el Parque Nacional Saguaro.

Arizona es el hogar de una gran variedad de aves, alrededor de 551 especies de aves, con 451 tipos de aves alcanzando el estado durante todo el año y el resto siendo migratorias o visitantes ocasionales. Hay 12 tipos diferentes de lechuzas que puedes encontrar en el desierto, además de la famosa lechuza común.

Un poco más sobre los búhos

Los búhos son asesinos silenciosos y magníficos depredadores, a menudo nocturnos, que fueron cuidadosamente diseñados para la caza. Estas aves rapaces nocturnas siguen a sus objetivos en condiciones de muy poca luz sin hacer ruido, y hacen todo esto mientras vuelan a alturas increíblemente bajas.

Están equipados con ojos binoculares orientados hacia el frente, orejas bien desarrolladas, alas especiales para un vuelo silencioso, cuellos completamente giratorios y plumas crípticas, ¡sin mencionar sus garras afiladas y sus poderosos picos!

Estas hermosas aves pueden ser tan grandes como las águilas o tan pequeñas como los petirrojos, y existen variaciones interesantes de sus características generales. Varias de estas aves no serían difíciles de detectar e identificar en absoluto… pero hablaremos de eso más adelante.

Ahora, sin más dilación, ¡conozcamos al primer búho de Arizona!

Lechuza

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  • Nombre científico: Tyto alba
  • Longitud: 12,6-15,8 pulgadas
  • Peso: 14.1-24.7 onzas
  • Envergadura: 39.4-49.2 pulgadas

De las aproximadamente 46 variaciones de lechuzas comunes, la más pequeña vive en Galápagos y el ave más grande de la familia de las lechuzas es la que se encuentra en América del Norte. Estas aves son altamente adaptables y pueden residir en las ramas de los árboles, en las cavidades de los árboles, en medio de las plantaciones agrícolas, dentro de los edificios e incluso en un estadio.

Las lechuzas comunes, caracterizadas principalmente por sus caras en forma de corazón, tienden a alimentarse de los roedores que las rodean. Y, al estilo típico de los búhos, esta ave se come la comida entera y luego escupe el cadáver y el pelaje como una bolita.

Búho Flamulado

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  • Nombre científico: Psiloscops flammeolus
  • Longitud: 5,9-6,7 pulgadas
  • Peso: 1.5-2.2 onzas
  • Envergadura: 15.9-16.1 pulgadas

Estos búhos de tamaño diminuto son maestros del camuflaje, y esta habilidad incluye imitar los sonidos comunes de pájaros mucho más grandes, gracias a sus tráqueas extra anchas. También les gusta hacer escondites entre las copas de los árboles en bosques maduros de coníferas y en elevaciones altas.

Para hacer que seguirlos sea aún más difícil, el búho inflamado no persigue a los pequeños mamíferos, sino que se conforma con los insectos como plato principal. Por lo tanto, el ave no necesita participar en elaboradas incursiones de moscas demasiado lejos de su nido para cazar presas.

Los búhos inflamados son bastante similares a los búhos pigmeos del norte y a los búhos chillones bigotudos, pero sus ululatos son su mejor apuesta para diferenciar entre las aves rapaces.

Búho chillón bigotudo

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  • Nombre científico: Megascops tricopsis
  • Longitud: 6.5-8 pulgadas
  • Peso: 3 onzas (macho), 3.3 onzas (hembra)
  • Envergadura: 15.7-19.7 pulgadas

El lechuza bigotuda puede tomar una forma gris o roja. Es un ave bien proporcionada, caracterizada por ojos amarillos extra grandes y un graznido distintivo y melodioso.

Como la mayoría de los búhos de tamaño más pequeño, la dieta de este búho chillón consiste principalmente en insectos grandes; agrega un roedor ocasional si la presa es lo suficientemente fácil de atrapar. Tenga en cuenta que estos búhos son bastante territoriales y sus dominios podrían extenderse a un perímetro que alcanza los 1,000 pies.

Lechuza occidental

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  • Nombre científico: Megascops kennicottii
  • Longitud: 7.5-9.8 pulgadas
  • Peso: 3.5-10.8 onzas
  • Envergadura: 21.6-24.4 pulgadas

El lechuza occidental es pequeño, pero cuando se trata de su presa, es un ave de mente abierta que no cree que el tamaño importe tanto. Esta lechuza, que no debe confundirse con su prima, la lechuza oriental, es conocida por cazar y cazar criaturas más grandes que ella y, en otras ocasiones, se conforma con roedores, murciélagos e incluso gusanos de los montones de compost.

Este búho chillón realmente no chilla. Las llamadas de lechuza occidental son una serie distintiva de aullidos rítmicos que a menudo se describen como un «patrón de pelota que rebota».

Los búhos chillones del oeste no son demasiado exigentes con respecto a dónde residen, por lo que el ave se siente tan cómoda en un árbol como en un patio trasero.

Gran búho cornado

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  • Nombre científico: Bubón virginianus
  • Longitud: 18.1-24.8 pulgadas
  • Peso: 32.1-88.2 onzas
  • Envergadura: 39.8-57.1 pulgadas

Grandes búhos cornudos son bastante masivos; un adulto de esta especie es solo un poco más pequeño que un ganso. Entonces, si uno de estos búhos está cerca, no será difícil de detectar. Además, tienen grandes mechones de plumas en las orejas y ojos de color amarillo salvia que facilitan su identificación.

El color del búho cornudo varía según su hábitat geográfico. Los que están alrededor del Pacífico son de color gris carbón, los búhos del sur son de un gris más pálido y las variedades canadienses son casi blancas como la nieve.

Estos búhos son adaptables, por lo que pueden residir en casi cualquier lugar. Y lo mismo ocurre con su comida favorita; están bastante contentos con cualquier criatura viviente, desde perros de la pradera hasta pájaros y roedores.

Búho pigmeo del norte

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  • Nombre científico: gnoma de Glaucidium
  • Longitud: 6.3-7.1 pulgadas
  • Peso: 2.1-2.5 onzas
  • Envergadura: 14.5-16 pulgadas

Como su nombre lo indica, el búho pigmeo del norte se encuentra entre las variedades de búhos de menor tamaño. El ave tiene una cabeza esférica sin mechones de orejas llamativos y ojos amarillos que parecen demasiado pequeños para su cara. También luce una cola larga y estrecha que no se ve en muchas otras especies.

Los búhos pigmeos del norte son depredadores diurnos, lo que los hace más fáciles de detectar durante una expedición de observación de aves. Se alimentan principalmente de pájaros pequeños, por lo que es muy probable que los encuentre cerca de los comederos del patio trasero.

Búho pigmeo ferruginoso

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  • Nombre científico: Glaucidium brasilianum
  • Longitud: 5.1-5.5 pulgadas
  • Peso: 1.44 onzas
  • Envergadura: 15,0 pulgadas

El búho pigmeo ferruginoso es un habitante del sur que se puede ver en Arizona, Texas, México y América Central y del Sur. Estos búhos en miniatura prefieren los desiertos de cactus y los hábitats boscosos que tienen claros abiertos.

El búho pigmeo ferruginoso es un depredador crepuscular y nocturno que se alimenta principalmente de insectos voladores, pero ocasionalmente come aves, mamíferos y algunos reptiles.

Desafortunadamente, estos búhos se consideran una especie amenazada en los Estados Unidos, pero se encuentran en mayor número en los trópicos. Sin embargo, incluso allí, pueden ser un poco difíciles de detectar.

Búho elfo

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  • Nombre científico: Micrathene whitneyi
  • Longitud: 4.9-5.7 pulgadas
  • Peso: 1.4 onzas
  • Envergadura: 10,5 pulgadas

El búho elfo es considerado el búho más grande y más pequeño del mundo. Tiene un rostro bien proporcionado con ojos grandes y de color amarillo pálido que están resaltados por un halo blanco. Este búho se para sobre patas relativamente largas que parecen curvarse un poco… casi como un elfo.

El búho duende es parte de la población durante todo el año de Arizona, y también vive en varias regiones del suroeste de los Estados Unidos y el centro de México. Viven como los pájaros carpinteros e incluso se instalan en sus nidos abandonados. Los grandes cactus están llenos de estos búhos, por lo que no son demasiado difíciles de encontrar.

Búho llanero

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  • Nombre científico: Athene cunicularia
  • Longitud: 7.5-9.8 pulgadas
  • Peso: 5.3 onzas
  • Envergadura: 21,6 pulgadas

Lechuzas de madriguera son en su mayoría de color marrón claro con plumas pálidas y moteadas en la parte inferior del vientre. Sus características más destacadas son sus ojos aparentemente con párpados, cejas blancas y picos delgados y ganchudos. Son aproximadamente del tamaño de un petirrojo y sus cabezas son notablemente redondas.

Como su nombre lo indica, estos búhos cavan agujeros en el suelo para vivir, y si encuentran agujeros ya existentes excavados por perritos de las praderas, tortugas o ardillas terrestres, los tomarán en un instante. Estos cazadores diurnos se alimentan principalmente de insectos.

Las lechuzas de madriguera no son muy abundantes actualmente, ya que sus hábitats fueron constantemente perturbados por la urbanización. Esto también ha afectado la cantidad de perritos de las praderas y ardillas terrestres, que fueron ayudantes indirectos de esta especie de búho.

Búho manchado

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  • Nombre científico: Strix occidentalis
  • Longitud: 18.5-18.9 pulgadas
  • Peso: 17.6-24.7 onzas
  • Envergadura: 39.8 pulgadas

Búhos manchados se encuentran entre las especies más grandes de búhos, más altos y pesados ​​​​que un cuervo. Estos búhos son en su mayoría de color marrón oscuro y tienen caras inconfundibles; se dibuja una forma de X blanca entre sus ojos de color carbón.

Estos búhos pasan su tiempo dentro de los árboles y cazan principalmente de noche. Prefieren comer pequeños mamíferos, como ardillas voladoras y ratas de bosque. Estos pacientes acechadores nocturnos permanecen completamente en silencio mientras escuchan, y cuando escuchan a su presa, se abalanzan rápidamente y la agarran con sus afiladas garras.

Búho chico

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  • Nombre científico: Asio otus
  • Longitud: 13.8-15.8 pulgadas
  • Peso: 7.8-15.3 onzas
  • Envergadura: 35.4-39.4 pulgadas

Búhos chico son pájaros de tamaño mediano con cuerpos delgados y caras cuadradas. También tienen mechones de plumas prominentes (mechones de orejas) y discos faciales de color naranja pálido. Reconocerás a este búho por sus brillantes ojos amarillos y su expresión de sorpresa.

Estos búhos son habitantes de los árboles que se esconden bien dentro del follaje. No les importa la compañía de sus compañeros, por lo que es posible que encuentres una gran cantidad de ellos en el mismo árbol.

Los búhos chico son depredadores nocturnos que son expertos cazadores de precisión. Vuelan en completo silencio y pueden encontrar y atrapar presas fácilmente en ausencia de luz. ¿Y qué hay en el menú de estos cazadores nocturnos? Sus alimentos favoritos son los roedores y los conejos, además de una variedad de otros pequeños mamíferos terrestres.

Búho de orejas cortas

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  • Nombre científico: Asio flammeus
  • Longitud: 13.4-16.9 pulgadas
  • Peso: 7.3-16.8 onzas
  • Envergadura: 33.5-40.5 pulgadas

Búhos de orejas cortas tienen alas anchas, colas cortas y ojos amarillos más bien pequeños con marcas oscuras alrededor de ellos. Son aproximadamente del tamaño de un cuervo y viven principalmente en áreas abiertas o pastizales.

Estas aves rapaces son cazadoras diurnas que vuelan de una manera bastante similar a una polilla. A la hora de comer, los encontrarás alimentándose de ratas, murciélagos, pájaros y otros pequeños vertebrados.

Búho sierra norteño

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  • Nombre científico: Aegolius acadicus
  • Longitud: 7.1-8.3 pulgadas
  • Peso: 2.3-5.3 onzas
  • Envergadura: 16.5-18.9 pulgadas

Búhos sierra del norte son pájaros pequeños con cabezas de gran tamaño. Estos búhos, que son más abundantes en el norte pero ocasionalmente vistos en el sur, tienen ojos amarillos grandes y brillantes y caras de gatos.

Son criaturas totalmente nocturnas que se alimentan principalmente de ratones y otros pequeños vertebrados. Una buena manera de detectar la presencia de estas aves es escuchando sus llamadas agudas.

En conclusión

Hay tantos lugares para explorar en Arizona y mucha vida salvaje para ver. ¡Las especies de aves en el estado del Gran Cañón son tan variadas como su geografía! Y mientras está fuera de casa en busca de los búhos sabios y reservados, es posible que también desee ver los pájaros carpinteros que abundan en el desierto de Arizona.

Sin embargo, no detenga su búsqueda aquí; América del Norte está llena de desiertos y bosques mixtos para observar una gran variedad de animales, incluidos nuestros queridos amigos pájaros.

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