12 pájaros que parecen pingüinos: la guía definitiva sobre pájaros

¿Sabías que existen pájaros que se parecen tanto a los pingüinos que podrías confundirlos? En esta guía, descubrirás los secretos de 12 fascinantes especies de aves que comparten características sorprendentes con nuestros adorables amigos acuáticos. Desde su apariencia elegante y su estilo de vida en las frías regiones polares, hasta su forma única de moverse y criar a sus crías, te revelaremos todo lo que necesitas saber sobre estos increíbles pájaros que parecen pingüinos. ¡Prepárate para sorprenderte y maravillarte con la diversidad de la naturaleza!

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¿Qué podría ser si vieras un pájaro como un pingüino en el hemisferio norte? Siga leyendo para aprender un poco más sobre los pingüinos y descubra algunas aves que se parecen un poco a ellos y que se encuentran donde no hay pingüinos.

¿Qué son los pingüinos?

Los pingüinos son aves acuáticas no voladoras que se encuentran casi exclusivamente en el hemisferio sur. Solo el pingüino de Galápagos se encuentra al norte del ecuador. Y tienen una temporada de reproducción bastante singular.

Estas aves se alimentan de la vida marina y están muy adaptadas a la vida en el agua: excelentes nadadoras, pueden ser bastante desgarbadas en tierra. Por lo general, pasan alrededor del 50% de su tiempo en tierra y el 50% en el agua.

Lamentablemente, estas fascinantes aves están amenazadas. La mayoría de los pingüinos de hoy tienen poblaciones en declive; muchos están casi amenazados, son vulnerables o están en peligro. Aprender más sobre estas aves puede ayudarnos a comprender cómo protegerlas.

¿Qué pingüinos hay?

Por lo general, se dividen en 6 géneros, con 17 y 20 especies de pingüinos. Algunos vienen con plumas blancas y otros con plumas negras. Otros también tienen plumas marrones con plumaje negro.

Hay:

  • Grandes pingüinos (pingüinos rey y pingüinos emperador)
  • Pingüinos de cola de cepillo (los pingüinos Adelie, Chinstrap y Gentoo)
  • Pequeños pingüinos (el pequeño pingüino y el pequeño pingüino australiano)
  • Pingüinos anillados (pingüinos de Magallanes, Humboldt, Galápagos y africanos).
  • Pingüinos Megadyptes (los pingüinos de ojos amarillos y Waitaha pueden estar extintos)
  • Y pingüinos crestados (incluidos los pingüinos penacho amarillo, los pingüinos reales y los pingüinos macarrones).

Identificando pingüinos

Los pingüinos suelen identificarse con bastante facilidad como aves no voladoras. Por lo general, se caracterizan por una postura erguida en la tierra, andares como patos, un andar divertido, una apariencia elegante y una coloración en gran parte en blanco y negro.

Sin embargo, aunque la mayoría cree que puede identificar fácilmente a un pingüino cuando lo ve, algunas otras aves pueden confundirse con uno, especialmente cuando no se ven de cerca.

¿Qué pájaros se parecen a los pingüinos?

Las aves que se parecen a los pingüinos son las de la familia de las alcas o alcidas (Alcidae). Son superficialmente como estas famosas especies de aves y son sus equivalentes en algunos sentidos en el hemisferio norte.

Se parecen a ellos en sus colores blanco y negro, postura erguida y hábitos. Y cuentan con algunas similitudes sorprendentes con los pingüinos. Incluso se podría pensar que son diferentes tipos de pingüinos.

Sin embargo, no están estrechamente relacionados con los pingüinos, pero se cree que son un ejemplo de evolución convergente moderada.

Sin embargo, una cosa importante a tener en cuenta es que, si bien todas estas especies de aves se parecen a los pingüinos, hay una diferencia importante. Todas estas aves, a diferencia del pingüino, pueden volar. Y son solo parecidos a pingüinos.

El único alca que no volaba era el gran alca, una especie parecida a un pingüino que se extinguió en el siglo XIX.el Siglo.

gran alca

Esta ave medía de 75 a 85 centímetros (30 a 33 pulgadas) de alto y pesaba alrededor de 5 kilogramos (11 libras). Tenía un pico ganchudo y pesado interesante, un frente blanco y una cabeza y espalda negras.

Curiosamente, esta especie en realidad nos dio el nombre de pingüino. Dado que el nombre en latín del Gran Alca es Pinguinus impennis. Los marineros del norte de Europa llamaron a los pingüinos la especie de ave del hemisferio sur cuando se encontraron con ellos debido a su parecido con el gran alca.

Lamentablemente, el gran alca ya no existe, pero aquí hay algunas aves vivas que se parecen a los pingüinos hasta cierto punto:

alcetas

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El auklet menor (Aethia pusilla), el auklet con cresta (Aethia cristatella) y el auklet periquito (Aethia psittacula) son especies de aves marinas de Auk (la familia Alcidae) que se parecen un poco a los pingüinos de alguna manera.

El menor alce

El alca menor es el ave marina más abundante en América del Norte y una de las más abundantes del mundo, con una población de alrededor de nueve millones de aves. Se reproducen en las islas de Alaska y Siberia. Esta es la especie más pequeña de alca y quizás la menos parecida a un pingüino de este grupo, pero aún comparte algunas similitudes.

El alce crestado

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El auklet con cresta es superficialmente similar a un pingüino. Puede medir de 18 a 27 cm (7,1 a 10,6 pulgadas) de largo, de 34 a 50 cm (13 a 20 pulgadas) de envergadura y pesar de 195 a 330 g (6,9 a 11,6 oz). Sus cuerpos, alas y colas son en su mayoría de color gris oscuro, sus patas y pies son grises y sus garras son negras. Sus picos son de color naranja rojizo y tienen puntas amarillas, y tienen iris de color blanco amarillento y penachos blancos desde los ojos hasta las orejas.

A menudo se reproduce en colonias mixtas junto con las especies anteriores. Tiene una población total de alrededor de 6 millones, casi la mitad en América del Norte, y se considera de menor preocupación como especie, aunque los derrames de petróleo y la depredación amenazan su supervivencia en Alaska.

periquito alce

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El auklet perico se encuentra en las aguas boreales de Alaska, Kamchatka y Siberia y se reproduce en acantilados, laderas y campos de rocas de islas en alta mar, generalmente moviéndose hacia el sur durante el invierno. Es pequeño (23 cm) con un pico anaranjado corto hacia arriba, vientre blanco y espalda y cabeza negras.

Actualmente existen entre 1 y 2 millones de esta especie.

alca pequeña

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El lindo y diminuto alca, Alle alle, es el único miembro del género Alle. Esta ave se reproduce en el alto Ártico. Comúnmente llamados palomas, miden solo 19 a 21 cm de largo, con una envergadura de 34 a 38 cm y un peso de 4,7 a 7,2 oz (134 a 204 g).

Las aves adultas tienen la cabeza, el cuello, la espalda y las alas negras y las partes inferiores blancas. Tienen picos muy cortos y rechonchos y colas negras pequeñas y redondeadas.

Murres/Araos

araos comunes

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El arao común o arao, águila de Uria, se encuentra en aguas boreales y del Ártico bajo en el Atlántico Norte y el Pacífico Norte. Esta ave pasa la mayor parte de su vida en el mar, llegando a tierra solo para reproducirse en costas rocosas o islas.

Si bien estas aves pueden volar y lo hacen, por lo general pierden el vuelo durante la muda después de reproducirse y no vuelan durante 1 o 2 meses.

El arao común mide de 38 a 46 cm (15 a 18 pulgadas) de largo con una envergadura de 61 a 73 cm (24 a 29 pulgadas) y un peso que varía entre alrededor de 774 a 1250 g (1 lb 11,5 oz – 2 lbs 12 oz) .

Son negros en la cabeza, las alas y la espalda, con las partes inferiores blancas, y tienen un pico oscuro y puntiagudo y una cola corta y redondeada. Algunos ejemplares del Atlántico norte, conocidos como “araos bridados”, tienen un anillo blanco alrededor del ojo que se extiende hacia atrás como una línea blanca. Esta no es una subespecie distinta, sino un polimorfismo que se vuelve más común cuanto más al norte se reproducen las aves.

Murre de pico grueso

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El arao picogrueso, Uria lomvia, es otra ave relacionada con las anteriores. También tiene coloración en blanco y negro, lo que lo hace parecerse a un pingüino. Estos se pueden encontrar en los océanos Atlántico y Ártico de América del Norte, la costa del Pacífico y el Ártico ruso.

Un poco más grande que los anteriores, este es el miembro vivo más grande de la familia Alcidae. Se diferencian del arao común en su pico más grueso y corto con una raya abierta blanca y su cabeza y espalda más oscuras.

frailecillos

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Los frailecillos son otro grupo de alcas de la familia Alcidae. Hay tres miembros del género Fratercula que reciben este nombre: el frailecillo atlántico (Fratercula arctica), el frailecillo cornudo (Fratercula corniculata) y el frailecillo copetudo (Fratercula cirrhata).

Los frailecillos son a menudo conocidos por parecerse a pingüinos en miniatura. Sin embargo, una al lado de la otra, estas aves en realidad no se parecen tanto. Las principales diferencias son su lata de vuelo, tamaño y pico.

frailecillo atlántico

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El frailecillo atlántico mide 32 cm (13 pulgadas) de largo, con una envergadura de 53 cm (21 pulgadas) y un peso de 380 g (13 oz). Reside en el Atlántico Norte y pasa el invierno tan al sur como Marruecos y Nueva York. Este es el único frailecillo nativo del Atlántico.

Esta ave tiene la corona y la espalda negras, parches en las mejillas de color gris pálido y el cuerpo y las partes inferiores de color blanco. Tiene un pico ancho, marcadamente rojo, amarillo y negro, y patas anaranjadas que lo hacen parecer un payaso, una impresión que no se altera cuando uno escucha las ‘risitas’ que emiten.

frailecillo cornudo

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El frailecillo cornudo más grande mide 38 cm (15 pulgadas) de largo, con una envergadura de 58 cm (23 pulgadas) y un peso de 620 g (1,37 libras). Se encuentra a lo largo de Siberia, Alaska y la Columbia Británica de las costas del Pacífico Norte y se dirige al sur en invierno a California y Baja California.

Se parece al frailecillo atlántico pero tiene un «cuerno» de piel negra sobre el ojo en las aves adultas.

frailecillo copetudo

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El frailecillo copetudo mide 38 cm (15 pulgadas) de largo, con una envergadura de 63,5 cm (25,0 pulgadas) y un peso de 780 g (1,72 libras). Se encuentra en la Columbia Británica, en todo el sureste de Alaska y las islas Aleutianas, y se dirige al sur de California para pasar el invierno.

Se reconoce fácilmente por su ancho pico rojo y tobas amarillas a ambos lados de la parte superior de la cabeza.

Alca

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El Razorbill, Alca torda, a veces también conocido como alca de pico de navaja, es el pariente vivo más cercano del extinto Gran Alca. Vive en las aguas subárticas del Océano Atlántico.

Son negros por el dorso y blancos por el frente; los machos son un poco más grandes que las hembras. Su cabeza es más oscura que la de un arao común.

Auklet rinoceronte

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Este pariente cercano de los frailecillos es el único miembro vivo del género Cerorhinca. Se distribuye ampliamente por el Pacífico Norte.

Toma su nombre de una extraña extensión en forma de cuerno del pico en los adultos reproductores. Pero aparte de esto, se parece un poco a un pingüino, con una postura erguida, un plumaje más oscuro en la parte superior y blanco pálido debajo.

Recuerde, si bien pueden parecerse a los pingüinos en algunos aspectos, estas aves no están relacionadas con los pingüinos, y todos los ejemplos vivos pueden volar y no están relacionados con los pingüinos que nos son tan familiares.

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